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Los primeros pasos para la nueva vacuna contra el cáncer de mama son prometedores

Científicos de la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis, MO, han desarrollado una nueva vacuna contra el cáncer de mama que se ha descubierto que es segura para el uso de cáncer de mama metastásico, revela un nuevo estudio.
Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, se estima que se diagnosticarán 232,670 casos nuevos de cáncer de mama invasivo en mujeres en 2014.

El estudio, publicado en Investigación Clínica del Cáncer, también sugiere que la vacuna prepara los glóbulos blancos de los pacientes para atacar las células tumorales y ralentizar la progresión del cáncer.

La nueva vacuna funciona al dirigirse a una proteína llamada mamaglobina-A que se encuentra predominantemente en el tejido mamario. Actualmente se desconoce su papel en el tejido sano, pero investigaciones previas han demostrado que las células del tumor mamario expresan la proteína a niveles anormalmente altos.

"Ser capaz de apuntar a la mamaglobina es emocionante porque se expresa ampliamente en hasta el 80% de los cánceres de mama, pero no a niveles significativos en otros tejidos", dice el autor principal, el Dr. William Gillanders. "En teoría, esto significa que podríamos tratar a un gran número de pacientes con cáncer de mama con efectos secundarios potencialmente menores".

Muchos tratamientos farmacológicos preexistentes para el cáncer de mama se dirigen a otra proteína llamada receptor 2 del factor de crecimiento humano (HER2). Estos tratamientos, que incluyen trastuzumab y pertuzumab, pueden tener efectos secundarios que incluyen diarrea y problemas cardíacos.

También se encontró que la vacuna desacelera la progresión del cáncer

Específicamente, la nueva vacuna prepara los glóbulos blancos, una parte integral del sistema inmunitario del cuerpo, para dirigir a las células que tienen la proteína mammaglobin-A.

Desafortunadamente, la vacuna sería ineficaz en la pequeña proporción de pacientes con cáncer de mama cuyos tumores no producen mammaglobin-A.

El estudio tomó la forma de un ensayo de fase 1 a pequeña escala, durante el cual se examinó la seguridad de la vacuna. Un total de 14 pacientes con cáncer de mama metastásico, cáncer que se diseminó a otras partes del cuerpo, cuyos tumores expresaron mammaglobin-A recibieron la vacuna.

Solo se observó una pequeña cantidad de efectos secundarios; los autores informaron ocho casos que se identificaron como leves o moderados. Estos incluyen el desarrollo de síntomas leves similares a la gripe, erupción y sensibilidad en el sitio de la vacunación. No se presentaron efectos secundarios graves o que pongan en peligro la vida.

Además de evaluar la seguridad de la vacuna, la evidencia del ensayo también sugirió que la vacuna logró frenar la progresión del cáncer de seno.

Alrededor de la mitad de los 14 pacientes que recibieron la vacuna no mostraron progresión de cáncer un año después de haber recibido la vacuna. Este hallazgo se comparó favorablemente con uno de un grupo de control similar de 12 pacientes que no recibieron la vacuna, dentro de los cuales solo alrededor de una quinta parte no mostró progresión del cáncer después de 1 año.

Resultados considerados 'muy alentadores'

Aunque los tamaños de muestra en ambos grupos son pequeños, la diferencia se considera significativa, especialmente si se tiene en cuenta que los pacientes con cáncer metastásico generalmente tienen un sistema inmunitario menos potente debido a su tratamiento y la progresión de su enfermedad.

El Dr. Gillanders describe los hallazgos como muy alentadores. "A pesar de los sistemas inmunológicos debilitados en estos pacientes, observamos una respuesta biológica a la vacuna mientras analizamos las células inmunes en sus muestras de sangre", dice. "También vimos evidencia preliminar de un mejor resultado, con una supervivencia modestamente más libre de progresión".

El equipo ahora está buscando hacer un seguimiento de sus hallazgos con un ensayo clínico más amplio en pacientes con cáncer de mama recién diagnosticado, pacientes cuyos sistemas inmunológicos se esperarían estar menos comprometidos que aquellos con formas avanzadas de la enfermedad.

"También podremos hacer un control inmunológico más informativo que en este ensayo preliminar", dice el Dr. Gillanders. "Ahora que tenemos buena evidencia de que la vacuna es segura, creemos que probarla en pacientes recién diagnosticados nos dará una mejor idea de la efectividad de la terapia".

Recientemente se realizó un ensayo de seguridad similar para una vacuna experimental contra el Ébola. Noticias médicas hoy informó sobre el ensayo, que encontró que la vacuna es segura, lo que provocó llamadas para su desarrollo rápido.

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