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Los cigarrillos con nicotina reducida 'no conducen a una mayor intensidad de fumar'

Los investigadores previamente han estado preocupados de que los cigarrillos con niveles reducidos de nicotina podrían llevar a los fumadores a aumentar la intensidad de su hábito a fin de satisfacer sus ansias de nicotina. Un nuevo estudio sobre el uso prolongado de cigarrillos con nicotina reducida sugiere que este podría no ser el caso.
Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), alrededor de 42.1 millones de adultos estadounidenses fuman cigarrillos. Es la principal causa de muerte prevenible en el país.

La nicotina es el principal componente adictivo en el humo del tabaco, responsable de la sensación gratificante que los cigarrillos le dan a los fumadores y de la sensación de abstinencia que surge cuando se detiene el hábito. La nicotina también se considera una de las sustancias más difíciles de abandonar.

Los autores de un nuevo estudio, publicado en Epidemiología del Cáncer, Biomarcadores y Prevención, afirman que investigaciones previas encontraron que los fumadores intentan "alcanzar la dosis de nicotina deseada y ajustarán su comportamiento de fumar para mantener esta dosis en todos los productos".

Si los fumadores consumen cigarrillos con nicotina reducida, existe el temor de que empiecen a fumar más para alcanzar la dosis deseada de nicotina y, por lo tanto, aumenten su exposición a otros componentes dañinos de los cigarrillos, como el alquitrán y el monóxido de carbono.

Con su estudio reciente, los autores trataron de examinar los cambios en el comportamiento de fumar que surgieron con el consumo de cigarrillos con nicotina reducida, y si el resultado fue el tabaquismo compensatorio. También se propusieron investigar si los cigarrillos con nicotina reducida afectaban la exposición de los fumadores a los síntomas de abstinencia de la nicotina y la nicotina.

Cambiando el hábito

Los investigadores reclutaron participantes para su estudio utilizando anuncios en periódicos en el área de Kitchener-Waterloo en Ontario, Canadá. Los participantes tenían entre 18 y 65 años, fumaban al menos cinco cigarrillos al día y no tenían intención de dejar de fumar en el mes siguiente. En total, se reclutaron 72 participantes y se completó el estudio.

Después de completar el historial de tabaquismo y las encuestas de datos demográficos, los participantes fumaron su marca habitual de cigarrillos durante 1 semana. Para cada una de las siguientes 3 semanas, los participantes tuvieron que fumar diferentes tipos de cigarros reducidos de nicotina Quest. Se tomaron muestras de orina y aliento de los participantes al final de cada semana.

En la primera semana, se fumaron cigarros Quest 1 con un nivel de emisión de nicotina de 0.6 mg. Los cigarrillos Quest 2 fueron fumados la semana siguiente, con un nivel de emisión de nicotina de 0.3 mg. En la última semana, los participantes fumaron cigarros Quest 3 con un nivel de emisión de nicotina de 0.05 mg.

Por el contrario, los cigarrillos regulares normalmente tienen un nivel de emisión de nicotina de alrededor de 1,2 mg.

Los investigadores encontraron que, independientemente de la marca, los participantes no modificaron la cantidad de cigarrillos que fumaban, ni la cantidad de inhalaciones que tomaron de cada uno, durante cada semana del estudio.

Tampoco registraron diferencias en los niveles de monóxido de carbono post-cigarrillo en la respiración de los participantes y ninguna diferencia en sus niveles urinarios de 1-hidroxipireno, un posible carcinógeno que se encuentra dentro de los cigarrillos.

Los niveles de cotinina en la orina de los participantes disminuyeron en un 34% y un 55% durante el consumo de los cigarrillos Quest 2 y Quest 3. La cotinina es un producto de degradación de la nicotina que a menudo se usa para estimar los niveles de nicotina.

¿Podrían estos hallazgos informar la política futura?

El estudio está marcado por ciertas limitaciones. Los investigadores no pudieron controlar el cumplimiento de los participantes con precisión, y el 44% de los participantes informaron fumar cigarrillos que no son Quest durante la última semana del estudio.

Los cigarrillos Quest utilizados en el estudio también contenían un tabaco diferente del que se encuentra en la mayoría de los cigarrillos canadienses, lo que puede haber significado que los patrones de fumar de los participantes se vieron afectados al hacer ajustes al fumar un nuevo tipo de cigarrillo.

A pesar de estas limitaciones, los investigadores creen que sus hallazgos podrían ser útiles para los formuladores de políticas, especialmente considerando los poderes que tiene la Administración de Alimentos y Fármacos (FDA) de los EE. UU. Luego de la Ley de Prevención del Tabaquismo y Control del Tabaco de 2009.

David Hammond, uno de los autores del estudio, menciona que la FDA ahora tiene el mandato de "reducir los niveles de nicotina en los cigarrillos a cantidades insignificantes".

"Nuestro estudio sugiere que los fumadores no pueden o no quieren compensar cuando hay mucho menos nicotina en el cigarrillo y cuando la experiencia de fumar es mucho menos gratificante. Nuestro estudio puede ayudar a los reguladores a anticipar las posibles consecuencias de las reducciones obligatorias de nicotina en los cigarrillos".

Previamente, Noticias médicas hoy informó sobre un estudio que encontró que puede haber una asociación entre los altos impuestos a los cigarrillos y las bajas tasas de suicidio.

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