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Herramienta de código de barras para células madre cuestiona el origen de las células sanguíneas

Actualmente, los libros de texto dicen que el suministro permanente de miles de millones de células sanguíneas en nuestras venas es impulsado por un pequeño grupo de células madre sanguíneas multipotentes. Gran parte de la evidencia para respaldar esto proviene de estudios de lo que sucede después de un trasplante de médula ósea. Sin embargo, un nuevo estudio realizado por investigadores que desarrollan una herramienta de códigos de barra de células madre sugiere que esta es la excepción.
La nueva herramienta de códigos de barra utilizada por los investigadores ha sido descrita como "tecnología pionera".

Escribiendo sobre su trabajo en Naturaleza, los científicos de Harvard describen cómo, utilizando una nueva herramienta que genera un código de barras único de ADN celular, identificaron diferencias en el origen entre células sanguíneas individuales en ratones para "revelar características sin precedentes" de cómo se forman las células sanguíneas.

Llegan a la conclusión de que no se trata de células madre sanguíneas sino de un gran número de descendientes de células madre llamadas células progenitoras que son responsables del suministro diario normal de células sanguíneas durante la mayor parte de la edad adulta.

Las células madre no impulsan la producción del suministro diario, pero probablemente actúen como reservas, sugieren.

El hallazgo sugiere que las células progenitoras podrían ser tan valiosas como las células madre sanguíneas para los tratamientos que regeneran las células sanguíneas.

Los hallazgos cambiarán la forma en que los científicos ven las células madre y las células progenitoras

El autor principal, el Dr. Fernando Camargo, del Harvard Stem Cell Institute, dice:

"Creo que no solo para el campo de la sangre, esto puede cambiar la forma en que las personas observan las relaciones entre células madre y progenitoras. La retroalimentación que hemos recibido de otros expertos en el campo ha sido fantástica. Esto realmente puede ser una tecnología innovadora".

Las células madre son células que tienen el potencial de convertirse en una amplia gama de células especializadas: se llaman células pluripotentes o multipotentes. Las células progenitoras, que provienen de células madre, se encuentran en una etapa más adelante; tienen el potencial de desarrollarse en un rango menor y por lo tanto su destino ya está parcialmente predeterminado.

Usando su nueva herramienta, el equipo generó un código de barras único en el ADN de todas las células madre sanguíneas y sus células progenitoras en un ratón.

Cuando una célula etiquetada se divide, sus descendientes llevan el mismo código de barras. Usando este sistema de seguimiento de inventario, los investigadores pudieron ver qué células madre y células progenitoras se estaban utilizando para producir sangre y cuánto tiempo vivían, y averiguar de dónde provenían las células sanguíneas individuales.

El linaje celular se puede rastrear sin trasplantar

El primer autor, el Dr. Jianlong Sun, becario postdoctoral en el laboratorio del Dr. Camargo, dice:

"Nunca ha existido un método experimental tan robusto que permita a las personas observar las relaciones de linaje entre tipos de células maduras en el cuerpo sin hacer un trasplante. Una de las principales direcciones que podemos seguir ahora es revisar toda la jerarquía de células sanguíneas y ver cómo el conocimiento actual es verdadero cuando utilizamos este sistema de etiquetado interno ".

Anteriormente, los científicos habían tratado de etiquetar las células sanguíneas utilizando virus, pero esto requiere que las células se eliminen del cuerpo, se infecten y se vuelvan a trasplantar.

El sistema que el Dr. Camargo y sus colegas tardaron 7 años en desarrollar utiliza elementos genéticos móviles llamados transposones para etiquetar las células sanguíneas dentro del cuerpo. El equipo ahora planea usar su herramienta para explorar otros usos.

"También estamos tremendamente emocionados de usar esta herramienta para codificar códigos de barras y rastrear descendientes de diferentes células madre o células progenitoras para una variedad de afecciones", explica el Dr. Sun, "desde el envejecimiento hasta la respuesta inmune normal".

Los investigadores creen que la nueva tecnología ayudará a responder preguntas básicas sobre las poblaciones de células en el tejido sólido. Estas preguntas incluyen cómo rastrear los orígenes precisos de la migración de las células cancerosas, por ejemplo, desde dónde se separaron en un tumor.

Los fondos para el estudio provinieron de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) y el Instituto de Células Madre de Harvard.

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