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Equipo de fuentes de enfermedad mortal utilizando perfiles criminales

Al investigar un crimen en serie como asesinato o violación, las fuerzas policiales de todo el mundo usan una herramienta de perfil geográfico que analiza matemáticamente las ubicaciones espaciales de los crímenes para inferir el posible punto de anclaje del delincuente: un hogar o lugar de trabajo, por ejemplo.

Ahora, un equipo de la Universidad Queen Mary de Londres ha adaptado la herramienta para localizar con éxito los sitios de cría de mosquitos detrás de un brote de malaria.

Informes en la revista Métodos en Ecología y Evolución, el equipo dice que el enfoque tiene el potencial de rastrear otras enfermedades infecciosas.

La creación de perfiles geográficos puede ser de gran ayuda cuando los números para investigar son tan grandes que se necesita una forma de ver el patrón general en lugar de examinar las incidencias individuales.

Por ejemplo, la policía del Reino Unido que trabajaba en el caso del Destripador de Yorkshire en la década de 1980, donde la lista de sospechosos de asesinato tenía unos 280,000 nombres, utilizó perfiles geográficos para priorizar sus investigaciones.

Los científicos adaptan perfiles geográficos para estudiar animales, enfermedades

Recientemente, estimulados por el éxito de los perfiles geográficos en criminología, los científicos lo han aplicado a otros campos. Por ejemplo, al utilizar los sitios de búsqueda de alimento como los datos iniciales, los biólogos pueden ubicar los nidos o dormideros de los animales.


El equipo del Reino Unido está utilizando su modelo de perfil geográfico para ayudar a rastrear la fuente de los brotes de malaria.

Mientras tanto, otros científicos han estado trabajando en la adaptación de las matemáticas del perfil geográfico para aplicarlo a la epidemiología: para identificar las fuentes de enfermedades de las direcciones de las personas infectadas.

El clásico estudio de Snow sobre el brote de cólera en Londres en 1854 se cita a menudo como un ejemplo de epidemiología exitosa. Al aplicar el perfil geográfico a este caso, utilizando 321 sitios de enfermedades para evaluar la ubicación de 13 bombas de agua, clasificó la fuente del brote, la bomba de Broad Street, en el 0,2% superior del perfil.

Ahora, un grupo dirigido por el Dr. Steve Le Comber, profesor titular de la Facultad de Ciencias Biológicas y Químicas de la Universidad Queen Mary de Londres, ha demostrado que su modelo de perfil geográfico puede ayudar a rastrear la fuente de los brotes de malaria.

Tomando datos de un brote de malaria en El Cairo, utilizaron las direcciones de pacientes infectados para ubicar los sitios de reproducción de los mosquitos que propagan la enfermedad.

El modelo de perfil encuentra sitios de reproducción de mosquitos con malaria

El modelo pudo encontrar los criaderos de mosquitos de la malaria después de buscar solo dos tercios de los 300 km.2 que los expertos tuvieron que buscar para encontrar los sitios.

El Dr. Le Comber además explica:

"De hecho, nuestro modelo encontró cinco de los siete sitios después de buscar solo 10,7 km.2. Esto es potencialmente importante ya que hay mucha evidencia que sugiere que la mejor forma de controlar los brotes de malaria es atacar los sitios de reproducción de mosquitos, pero es increíblemente difícil de hacer en la práctica ".

Él y su equipo describen su modelo como "un método matemático y computacional nuevo y riguroso" que combina la ventaja de los "métodos Bayesianos" tradicionalmente utilizados en biología y el "algoritmo de focalización geográfica criminal (CGT) utilizado en criminología".

"Demostramos que nuestro método combina las ventajas de ambos métodos anteriores, particularmente en casos que presentan grandes conjuntos de datos y múltiples fuentes", señalan.

El modelo solo demora unos minutos en una computadora

El modelo solo demora unos minutos en una computadora, por lo que es una herramienta útil para tener en las primeras etapas de un brote, cuando es muy probable que los esfuerzos de control sean eficaces para detener la propagación.

"El modelo también tiene el potencial de identificar la fuente de otras enfermedades infecciosas, y ahora estamos trabajando con organismos de salud pública para desarrollarlo aún más para su uso con la tuberculosis, el cólera y la enfermedad del legionario", dice el Dr. Le Comber.

Mientras tanto, Noticias médicas hoy recientemente informó sobre otro estudio realizado por un equipo del Imperial College de Londres que se ha acercado un paso más a la erradicación de la malaria al encontrar una manera de hacer que los mosquitos con malaria produzcan solo descendencia masculina.

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