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Nueva evidencia de que la vitamina D previene las infecciones respiratorias

Un metaanálisis a gran escala con más de 10.000 participantes concluye que la administración de suplementos de vitamina D puede ayudar a prevenir una causa importante de muerte global: infecciones agudas del tracto respiratorio.
La suplementación con vitamina D previene las infecciones agudas del tracto respiratorio.

Las infecciones agudas de las vías respiratorias son responsables del 10 por ciento de las visitas a ambulancias y salas de emergencia en los Estados Unidos.

Incluyendo cualquier cosa desde el resfriado común a la neumonía y la bronquitis, fueron la causa de un estimado de 2,65 millones de muertes a nivel mundial en 2013.

Las infecciones del tracto respiratorio tienen una amplia gama de factores de riesgo, que incluyen el hacinamiento, un entorno de vida húmedo, la contaminación del aire y el tabaquismo de los padres.

Varios estudios observacionales también informaron un factor de riesgo nutricional: deficiencia de vitamina D. Algunos investigadores han llegado a la conclusión de que la vitamina D tiene la capacidad de desencadenar una respuesta inmune a ciertos virus y bacterias.

Sin embargo, los vínculos entre las infecciones del tracto respiratorio y la administración de suplementos de vitamina D han sido controvertidos; algunos estudios apoyan la teoría, mientras que otros no son concluyentes. Hasta la fecha, se han llevado a cabo cinco metanálisis de datos existentes. Dos de estos informaron efectos positivos significativos, y tres no encontraron un efecto significativo.

Inmersión en los datos de vitamina D

En un intento de poner esta cuestión en la cama, el metanálisis más grande hasta la fecha fue publicado esta semana en el BMJ.

El análisis, llevado a cabo por un grupo internacional de investigadores, es el primero en utilizar los datos de participantes individuales (IPD), en lugar de la metodología agregada que se utilizó en los metanálisis anteriores. De esta forma, los cambios medidos en diferentes puntos en el tiempo dentro de cada participante de cada prueba pueden ser contabilizados, en lugar de tomar un resumen (agregado) de los datos. IPD se considera el "estándar de oro" de la revisión sistemática.

El equipo utilizó datos de 25 ensayos controlados aleatorios que investigaban la administración de suplementos de vitamina D. En total, se analizaron los datos de 11,321 participantes.

Después de ajustar las posibles variables de confusión, como el sexo, la edad y la duración del estudio, descubrieron que la suplementación de vitamina D producía una reducción del 12 por ciento en la proporción de personas que experimentaban al menos una infección aguda del tracto respiratorio.

En términos simples, si 33 personas tomaran suplementos de vitamina D, se evitaría una infección aguda del tracto respiratorio. Si se confirman estos resultados, los suplementos de vitamina D podrían evitar millones de infecciones respiratorias cada año.

Conclusiones de los datos

Cuando el equipo profundizó en los datos, descubrieron que el efecto positivo era más pronunciado en los participantes que tomaron vitamina D diaria o semanal sin dosis adicionales grandes. El efecto también fue más fuerte para las personas con deficiencias más graves de vitamina D: solo 1 de cada 4 personas de este grupo necesitarían tomar vitamina D regularmente para prevenir una infección aguda del tracto respiratorio.

Los autores concluyeron que:

"Nuestros resultados se suman al cuerpo de evidencia que apoya la introducción de medidas de salud pública, como la fortificación de alimentos para mejorar el estado de vitamina D, particularmente en entornos donde la deficiencia profunda de vitamina D es común".

El equipo también concluyó que la vitamina D era segura para consumir como suplemento; los efectos secundarios eran raros.

Aunque la metodología estadística exhaustiva y el gran grupo de participantes dan a los hallazgos un grado de fortaleza, existen limitaciones y algunos investigadores siguen sin estar convencidos del efecto.

En un editorial publicado en la misma revista, Mark Bolland de la Universidad de Auckland en Nueva Zelanda y Alison Avenell de la Universidad de Aberdeen en el Reino Unido, escriben que los resultados son "heterogéneos y no suficientemente aplicables a la población general. que deben considerarse solo como generadoras de hipótesis, lo que requiere confirmación en ensayos controlados aleatorios adecuadamente diseñados y bien diseñados ".

El editorial también establece que:

"La evidencia actual no respalda el uso de suplementos de vitamina D para prevenir enfermedades, excepto en aquellos con alto riesgo de osteomalacia (huesos y músculos débiles debido a niveles bajos de vitamina D en sangre, actualmente definidos como menos de 25 nanomoles por litro)".

Aunque el jurado permanece fuera, los recientes hallazgos han agregado leña al fuego. Si ensayos adicionales respaldan la hipótesis, la administración de suplementos de vitamina D podría proporcionar una forma rentable de reducir el número de infecciones respiratorias agudas a nivel mundial.

Aprenda por qué el riesgo de cáncer disminuye con niveles elevados de vitamina D.

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