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¿Existe realmente un trastorno afectivo estacional?

El trastorno afectivo estacional se refiere a una fluctuación estacional en los síntomas depresivos. Aunque actualmente es aceptado por profesionales médicos, un nuevo estudio a gran escala pregunta si realmente existe.
Una nueva investigación pone en entredicho el trastorno afectivo estacional.

El trastorno afectivo estacional (SAD, por sus siglas en inglés) se agregó oficialmente al Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM) en 1987.

Como tal, es un recién llegado relativo al léxico del psiquiatra. Sin embargo, el efecto de las estaciones en el estado de ánimo ha sido parte de la psicología popular durante generaciones.

La idea de que las fases de luz y oscuridad tienen un impacto en la perspectiva psicológica fue mencionada hace milenios por Areteo de Capadocia; él dijo:

"Los letargos deben ser expuestos a la luz y expuestos a los rayos del sol, ya que la enfermedad es triste".

Discusiones y estudios más modernos, a fines de los años setenta y en los ochenta, llamaron la atención sobre el SAD y cimentaron su lugar en la psiquiatría moderna. Por ahora.

¿Qué es el trastorno afectivo estacional?

Hoy en día, SAD no se considera una condición independiente, sino más bien un especificador para describir subconjuntos de trastornos depresivos y bipolares mayores.

En resumen, un paciente deprimido con TAE tiene episodios depresivos recurrentes durante la temporada de invierno. Por el contrario, las personas con SAD muestran mejoras marcadas en el estado de ánimo durante los meses más cálidos.

Al menos, así es como se ha descrito SAD hasta hace poco. En los últimos años, varios investigadores cuestionaron si SAD es un diagnóstico válido.

Cuestionando la legitimidad del trastorno afectivo estacional

Algunas de las investigaciones anteriores que llevaron la atención científica al SAD han sido, al menos parcialmente, desacreditadas. Gran parte de la información sobre la variación estacional en los síntomas depresivos se obtuvo al pedir a los participantes que recordaran episodios depresivos pasados ??que duraron un año o más.

Nueva investigación, publicada en Ciencia Psicológica Clínica, vuelve a abrir el caso y da una nueva mirada al SAD.

Al realizar una encuesta a gran escala en los EE. UU., El equipo de investigación utilizó datos tomados de una encuesta de salud telefónica en 2006 como parte del Sistema de vigilancia del factor de riesgo conductual. En total, se utilizaron datos de 34,294 personas, con edades comprendidas entre 18 y 99 años.

Los síntomas depresivos se evaluaron utilizando una medida validada conocida como PHQ-8. El número de días en que se experimentó la depresión se registró durante las 2 semanas previas a la entrevista. De los encuestados del cuestionario, 1.754 fueron clasificados como clínicamente deprimidos.

Los datos incluyen la ubicación geográfica, lo que permite a los investigadores definir con precisión la latitud del participante y la cantidad de luz solar en su ubicación determinada para la época específica del año.

Controversialmente, cuando se analizaron los datos, no se encontraron variaciones estacionales. El profesor Steven LoBello, autor principal y profesor de psicología de la Universidad de Auburn en Montgomery, dijo:

"Analizamos los datos desde muchos ángulos y descubrimos que la prevalencia de depresión es muy estable en diferentes latitudes, estaciones del año y exposiciones a la luz solar.

Los hallazgos arrojan dudas sobre la depresión mayor con variación estacional como un trastorno psiquiátrico legítimo ".

La depresión es, por su propia naturaleza, episódica. Los síntomas aumentan y disminuyen. Esto significa que un paciente deprimido es probable que sufra episodios durante algunos inviernos, pero también durante algunos veranos.

"Estar deprimido durante el invierno no es evidencia de que uno esté deprimido debido al invierno", escriben los autores.

Sin duda, estos hallazgos provocarán un animado debate. SAD ha residido en el DSM durante décadas. Aunque el estudio es el más grande de este tipo, indudablemente habrá una reacción de parte de los pacientes con un diagnóstico de SAD y de los investigadores en el campo.

Junto al inevitable debate, se garantiza que habrá más investigación. Solo son estudios adicionales los que eventualmente probarán la existencia de SAD o la falta de ella.

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