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La carga financiera de sobrevivir al cáncer

Sobrevivir al cáncer es algo para celebrar, pero aproximadamente 3 de cada 10 personas que se recuperan enfrentan dificultades financieras que pueden causar dificultades mentales y físicas continuas, según una investigación publicada en Cáncer.
Pagar por el tratamiento del cáncer puede ser una gran carga para muchas personas.

Muchos pacientes con cáncer y sobrevivientes evitan o retrasan la atención médica, faltan a las visitas de seguimiento y suspenden los medicamentos debido a la ansiedad acerca de los costos.

Un número creciente de personas con cáncer está viendo resultados positivos. En enero de 2014, había alrededor de 14.5 millones de sobrevivientes de cáncer en los EE. UU., Y se espera que esta cifra aumente a 19 millones para el año 2024, a medida que los tratamientos mejoran y las personas viven más tiempo.

Pero a medida que los costos médicos aumentan, las contribuciones de su bolsillo aumentan. Se estima que los pacientes con cáncer gastan $ 1,730- $ 4,727 por año en el tratamiento y los costos relacionados, dependiendo del estado del seguro.

Si bien la investigación sobre los tratamientos florece, pocos estudios han analizado la carga financiera de los sobrevivientes.

21% se preocupe por facturas médicas grandes

Para investigar, Hrishikesh Kale y sus colegas de la Escuela de Farmacia de Virginia Commonwealth University en Richmond, VA, analizaron datos de gastos médicos de 2011 para 19.6 millones de sobrevivientes de cáncer.

Se consideró que la carga financiera estaba presente si el paciente había pedido prestado dinero, se había declarado en bancarrota, le preocupaba pagar grandes facturas médicas, no había podido cubrir el costo de las visitas de atención médica o había hecho otros sacrificios financieros.

Casi el 29% de los sobrevivientes de cáncer en los EE. UU. Experimentaron al menos un problema financiero como resultado del diagnóstico de cáncer, el tratamiento o los efectos del tratamiento a largo plazo.

De todos los sobrevivientes de cáncer encuestados, el 21% se preocupó por pagar facturas médicas grandes, el 11.5% no pudo pagar las visitas de atención médica, el 7.6% pidió dinero prestado o se endeudó, el 1.5% se declaró en bancarrota y el 8.6% hizo otros sacrificios financieros .

Estas dificultades financieras se asociaron con una reducción de la calidad de vida relacionada con la salud física y mental, incluida una mayor probabilidad de depresión y sufrimiento psicológico.

También eran más propensos a preocuparse por la recurrencia del cáncer, en comparación con los sobrevivientes que no tenían problemas financieros.

Cuanto mayor sea el número de problemas financieros, más se verá afectada la calidad de vida de un sobreviviente por estos factores.

Algunos tipos de problemas financieros tuvieron un impacto más intenso. La quiebra se asoció con una caída del 20-25% en la calidad de vida, y una reducción del 6-8% se relacionó con las preocupaciones sobre el pago de facturas médicas grandes.

Necesidad de políticas para minimizar los costos

El coautor Dr. Norman Carroll, PhD, comenta que la calidad de vida relacionada con la salud y la salud psicológica podrían mejorarse mediante políticas y prácticas diseñadas para minimizar los costos de bolsillo para los pacientes.

Se necesitan esfuerzos integrados, dice. Oncólogos, pagadores, programas de atención de sobrevivencia, productos farmacéuticos y pacientes y sus familiares podrían usar estos resultados para buscar una solución.

Antes de seleccionar tratamientos para pacientes con cáncer, el Sr. Kale propone que los oncólogos deberían considerar ofrecer opciones más económicas pero con resultados similares. También necesitan discutir los costos de tratamiento con los pacientes e involucrar a los pacientes en el proceso de toma de decisiones con respecto a la terapia.

Él dice:

"Los pacientes de cáncer y sus familiares deben informarse sobre los problemas de supervivencia, la cobertura y el diseño de beneficios de sus planes de salud y las organizaciones que brindan asistencia financiera".

Menciona que hay programas de atención para sobrevivientes de cáncer que pueden ayudar a aquellos que enfrentan una pesada carga financiera y ayudarlos a enfrentar cualquier estrés psicológico, ansiedad y depresión que puedan surgir.

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