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Los científicos observan cómo la infección por rotavirus puede acelerar la diabetes tipo 1

Un nuevo estudio en la revista PLOS Patógenos examina cómo la infección por rotavirus contribuye a la diabetes autoinmune (tipo 1).

Los investigadores, de la Universidad de Melbourne en Australia, observaron los mecanismos por los cuales el rotavirus acelera el inicio de la diabetes tipo 1 en ratones.

Para hacer esto, indujeron la "activación espectadora" en ratones diabéticos no obesos. Esto es cuando un virus provoca una reacción tan fuerte del sistema inmune que las células inmunes comienzan a atacar no solo el virus, sino también las propias células del cuerpo, como las células de los islotes que producen insulina en el páncreas.

Cuando se introdujo el rotavirus en las células del bazo de los ratones, se activaron dos tipos de células inmunitarias, las células B productoras de anticuerpos y las "células dendríticas", que son un componente importante de una respuesta inmune coordinada.

Los investigadores encontraron que esta activación incluye un proceso de "desempaquetado" del virus, que expone sus activadores inmunes virales.

Una cadena de activación provocada por el rotavirus desde una forma específica de célula dendrítica y hacia las células T provocaría que las células T reconozcan y destruyan las células de los islotes productores de insulina. Esta destrucción de las células de los islotes es lo que causa la diabetes tipo 1.

La función de interferón tipo 1 "merece un análisis más detallado"

También se demostró que las células dendríticas producen niveles muy altos del interferón inmune tipo 1, que parece mediar el efecto espectador, en cierto sentido, conectando la infección por rotavirus a la destrucción celular que causa diabetes acelerada.

"El papel de la señalización del interferón tipo 1 en la aceleración de la diabetes después de la infección por rotavirus merece más análisis", dicen los investigadores, que creen que sus hallazgos sobre las células inmunitarias y el interferón deberían investigarse en humanos.

Datos rápidos sobre la diabetes tipo 1
  • La diabetes tipo 1 puede ocurrir a cualquier edad, pero ocurre con mayor frecuencia en niños y adultos jóvenes
  • Las personas confirmadas con diabetes tipo 1 tendrán que tomar insulina por el resto de sus vidas
  • No existe una prueba de detección que pueda detectar la diabetes tipo 1 en personas que no tienen ningún síntoma.

"Comprender cómo los virus contribuyen al desarrollo de la diabetes tipo 1 es vital para la prevención de enfermedades", escriben en un resumen de su investigación.

"La infección de los niños en riesgo de diabetes con el patógeno gastrointestinal rotavirus se asocia con un aumento de la respuesta inmune a los islotes pancreáticos, lo que lleva a la propuesta de que la infección por rotavirus puede acelerar la progresión a la diabetes".

Después de mostrar cómo funciona este mecanismo en un modelo de ratón, concluyen que "un mecanismo similar puede estar involucrado en las respuestas mejoradas de autoanticuerpos de los islotes de los niños después de la infección por rotavirus".

En Enero, Noticias médicas hoy informaron sobre un estudio realizado por investigadores daneses que descubrieron que dosis bajas de un medicamento contra el cáncer impedían que los ratones desarrollaran diabetes tipo 1.

El año pasado, un equipo de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford en California también reportó cierto éxito en un pequeño ensayo de una vacuna "reversa" para la diabetes tipo 1.

Lo que diferencia a esta vacuna "inversa" de las vacunas convencionales es que, en lugar de estar diseñada para aumentar la respuesta inmune a una proteína administrada por la vacuna, el nuevo tipo de vacuna ordena al cuerpo del huésped que cierre el sistema inmunitario cuando se encuentra con un gen específico

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