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Los investigadores señalan dónde el cerebro humano almacena el tiempo y el lugar de los recuerdos

Por primera vez, los investigadores de la Universidad Estatal de Ohio han descubierto que el cerebro humano almacena el tiempo y el lugar de los recuerdos.
Los investigadores encontraron que el hipocampo anterior izquierdo da una "imagen amplia" del tiempo y el lugar de los recuerdos.

El autor principal, Per Sederberg, profesor asistente de psicología en el estado de Ohio, y sus colegas encontraron que una parte del hipocampo del cerebro es responsable de mantener información sobre el "cuándo y dónde" de los recuerdos.

"Lo que estamos recogiendo aquí no es la memoria completa, sino la esencia básica: el lugar y el momento de la experiencia", explica Sederberg. "Esto podría ser visto como el centro de la memoria, donde tenemos estas representaciones generales, a gran escala de nuestras experiencias".

Los investigadores publican sus hallazgos en el procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

Los investigadores han descubierto más sobre el funcionamiento del cerebro en los últimos años. El año pasado, por ejemplo, Noticias médicas hoy informaron que los investigadores recibieron un premio Nobel por descubrir "células de lugar" y "celdas de cuadrícula" en los cerebros de las ratas, es decir, células que actúan como un "GPS interno".

Las pruebas de recuperación de palabras en estudios humanos también revelaron más información sobre cómo el cerebro almacena recuerdos.

Sin embargo, tales estudios tienen algunas deficiencias, de acuerdo con Sederberg y colegas. Cuando se trata de investigaciones que investigan el GPS interno de ratas, el equipo señala que el entorno en el que residen las ratas es pequeño y se puede medir en cuestión de pies, mientras que las pruebas de recuperación de palabras en humanos implican condiciones experimentales que registran solo unos minutos de recuerdos.

El equipo del estado de Ohio dice que su estudio aborda estos problemas; no solo implicó el análisis de los recuerdos de la vida real en humanos, sino que tales recuerdos se registraron en períodos de tiempo y distancias más largos.

Para llegar a sus conclusiones, los investigadores inscribieron a nueve mujeres de entre 19 y 26 años y les suministraron un teléfono inteligente, que debían usar con una correa alrededor del cuello durante 1 mes.

Cada teléfono inteligente incluye una aplicación personalizada de blog de vida que tomó fotos al azar durante todo el día. La aplicación registró una serie de información, incluyendo la fecha de cada imagen, su ubicación y si el usuario se estaba moviendo en el momento en que se tomó.

Al final del período de estudio de 1 mes, se escanearon los cerebros de los participantes mediante imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI), ya que cada uno de ellos mostró 120 imágenes capturadas por su teléfono inteligente. Los participantes vieron cada foto durante 8 segundos, tiempo durante el cual se les pidió que recordaran el evento que se muestra y trataran de revivir la experiencia.

El hipocampo anterior izquierdo proporciona una "imagen amplia" del tiempo y el lugar de los recuerdos

Luego, los investigadores agruparon las fotografías de cada participante en pares. Las imágenes en cada par se tomaron al menos 16 horas y 100 metros de distancia, y los investigadores compararon los datos de fMRI para cada imagen.

Sederberg y sus colegas explican que diferentes recuerdos conducen a diferentes patrones de actividad cerebral, y que a mayor diferencia entre dos recuerdos, mayor es la diferencia en la actividad cerebral.

Los investigadores encontraron que cuanto más separados estaban el tiempo y la distancia de cada par de imágenes, mayor era la diferencia en la actividad en el hipocampo anterior izquierdo del cerebro de los participantes. Sederberg dice que tal actividad no ocurrió si los participantes no pudieron recordar recuerdos.

"Tampoco obtenemos este efecto si solo preguntamos sobre el tiempo y no el lugar de la memoria", agrega. "Descubrimos que el tiempo y el espacio están muy entrelazados en nuestras representaciones de recuerdos".

Según Sederberg, el hipocampo anterior izquierdo da una "visión amplia" de dónde y cuándo ocurren los recuerdos, y señala que estudios previos indicaron que el área posterior del hipocampo "ajusta" el tiempo y el lugar de los recuerdos. Él añade:

"Descubrimos que el hipocampo representa el tiempo y el espacio durante al menos un mes de recuerdos que abarcan hasta 30 kilómetros (19 millas) en el espacio. Es la primera vez que hemos podido estudiar recuerdos en la escala de nuestras vidas.

Lo que encontramos puede ser solo el mecanismo de focalización que nos da la esencia general de la memoria. Y luego hay un proceso que se mueve a través del resto del hipocampo y se extiende a través de la corteza cerebral mientras revivimos la totalidad del recuerdo ".

Los hallazgos podrían mejorar la comprensión de la enfermedad de Alzheimer

Los investigadores dicen que sus hallazgos pueden ayudar a los investigadores a comprender mejor los mecanismos que están detrás de la pérdida de memoria entre las personas con enfermedad de Alzheimer, señalando que el hipocampo es una de las primeras áreas del cerebro que se daña en las personas con esta afección.

"Las personas con Alzheimer pueden olvidar las experiencias y las personas porque no son capaces de atacar de manera efectiva sus viejos recuerdos. No pueden recuperar los recuerdos porque no pueden obtener la indicación general correcta para llegar a ese recuerdo", especula Sederberg.

El equipo espera probar esta teoría repitiendo su estudio en todos los grupos de edad, así como en las personas en las primeras etapas de la demencia. También planean llevar a cabo estudios que incluyan recuerdos de hasta un año para comprender mejor cómo el cerebro humano se enfoca en los recuerdos a lo largo de periodos de tiempo y distancias más largos.

"Tenemos una década o más de trabajo por delante. Este es solo el primer paso", dice Sederberg.

En julio, Noticias médicas hoy informaron sobre un estudio que afirmaba hacer "un descubrimiento espectacular" sobre cómo se forman los recuerdos. Publicado en la revista Neurona, el estudio arroja luz sobre cómo nuestros cerebros aprenden a asociar personas y lugares.

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