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12 niños se enfrentan al Everest para la ciencia extrema

En un valiente ejemplo de "ciencia extrema", 12 niños del Reino Unido participaron recientemente en una expedición al Everest que tuvo como objetivo ayudar a los médicos a comprender mejor cómo tratar a los jóvenes críticamente enfermos.
En la expedición Xtreme Everest, que fue dirigida por investigadores y doctores del University College London (UCL) y el Hospital Great Ormond Street (GOSH), los trekkers alcanzaron altitudes de 3.500 metros. Pasaron de Lukla al Namche Bazaar en Nepal.
Los niños, con edades comprendidas entre 8 y 16 años, fueron evaluados en Londres antes de partir, para recopilar datos sobre sus estados corporales normales, por lo que podría ser comparado con las medidas tomadas en la caminata a gran altura.
Mark Peters, Consultor de Cuidados Intensivos en GOSH, dirigió el equipo médico en la expedición. Él dice:
"Las pruebas que estamos realizando son las primeras del mundo, porque a gran altitud podemos aislar el efecto del bajo nivel de oxígeno en niños que de otro modo serían saludables".
Al comprender cómo les va a los niños a niveles bajos de oxígeno, pueden aplicar ese conocimiento a los que están en cuidados intensivos, el explica.
El ex paciente de GOSH Jack Elliot Major, de 9 años, era uno de los 12 niños. Nació con una condición que bloqueó su intestino, pero después de una operación exitosa en GOSH, ahora es un niño saludable.
El padre de Jack, Lee Elliot Major, dice en un informe de la expedición en un blog de GOSH, que la familia se ha mantenido en contacto con la organización benéfica desde la operación y ahora forma parte de un panel asesor que representa a padres y pacientes anteriores.
"Fue un viaje único en la vida: ver la montaña más alta del mundo, pero también contribuir a un estudio médico realmente emocionante que tiene el potencial de ayudar a otros niños en cuidados intensivos en GOSH y otros hospitales". el explica.
La vida en la cima era muy básica: no había calefacción, ni agua potable, ni electricidad. Jack también estaba enfermo, pero parecía estar bien cuando no vomitaba, su padre se apresura a agregar.
"A veces me preocupaba que se pudiese debilitar, y en ese momento era un largo camino de regreso. Pero no se quejó ni una vez", dice.
Los datos recopilados incluyeron la frecuencia cardíaca, el flujo sanguíneo y otras medidas vitales, y tomaron alrededor de tres horas por niño.
Ahora que tienen los datos, el equipo médico espera que ayuden a responder algunas preguntas clave, tales como:

  • ¿Los músculos extraen oxígeno de manera más eficiente a gran altura?

  • ¿"Aprenden" y alteran las vías moleculares para aumentar la eficiencia?
"Sabemos que el tejido muere cuando no recibe suficiente oxígeno, pero también sabemos que un exceso de oxígeno puede ser perjudicial, por lo que esperamos que nuestros hallazgos nos ayuden a optimizar el suministro de oxígeno a los pacientes en estado crítico", explica. Peters.
Cuando regresaron, aparentemente Jack se volvió hacia su padre y le dijo:
"¡Papá, esto no es tanto una fiesta como una aventura!"
Su padre dice, que casi lo resumió: "Permanecerá en nuestra memoria por el resto de nuestras vidas".
La expedición es un buen ejemplo de "medicina extrema", donde expertos como Peters y voluntarios como Jack y su padre, ya sea por elección o por circunstancias, se encuentran físicamente desafiados en ambientes extremos, ya sea montañas, en el espacio exterior, en los polos, en los desiertos, en las profundidades del mar o en las zonas de combate.
Escrito por Catharine Paddock PhD

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