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¿Qué impacto global tendrá la crisis del ébola en la seguridad sanitaria mundial?

El brote de virus del Ébola en África occidental no solo ha ilustrado la falta de compromiso político con la salud pública, sino que ha iniciado discusiones sobre la seguridad sanitaria mundial. Un grupo de destacados profesionales de la salud mundial han expresado sus opiniones sobre el impacto de la epidemia en una serie de ensayos publicados en La lanceta.
Aunque no existe una definición simple, la seguridad sanitaria mundial se define de manera general como la protección mundial frente a las amenazas para la salud.

En la serie, se exploran diferentes perspectivas sobre lo que puede tomarse del brote de ébola, investigando áreas como el acceso de las personas a la atención médica, cómo la epidemia puede aumentar el compromiso político para mejorar la seguridad sanitaria y cómo otros problemas como la resistencia a los antimicrobianos a la seguridad de la salud.

David L. Heymann, profesor de Epidemiología de Enfermedades Infecciosas en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, Londres, Reino Unido, y autor principal de la revisión, describe la seguridad sanitaria como "esencialmente la protección contra las amenazas a la salud".

Afirma que, a lo largo de la historia, el enfoque de amenazas como la epidemia del Ébola ha consistido en centrarse en la detección rápida de brotes y la respuesta rápida. Este enfoque, según el Prof. Heymann, ha sido la conceptualización comúnmente entendida de la seguridad sanitaria durante siglos.

"Pero la crisis también ha resaltado un segundo aspecto igualmente importante pero menos apreciado de la seguridad sanitaria mundial: garantizar el acceso personal a los servicios y productos de salud en todo el mundo", afirma. "Esto debe ser mejor reconocido como parte del alcance de la seguridad sanitaria mundial".

Uno de los ensayos en la revisión sugiere que la seguridad sanitaria global ha sido descuidada políticamente durante la última década a través del incumplimiento legal de ciertos países y al ser considerada menos importante por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

El mes pasado, los líderes de la OMS publicaron una declaración en la que admitieron fallas en cómo la organización manejó el brote de ébola, destacando que se habían aprendido lecciones valiosas y prometieron mejorar la forma en que responden a las emergencias.

Otro ensayo sostiene que la epidemia del Ébola es simplemente el evento más reciente para ilustrar las deficiencias en el sistema de investigación y desarrollo médicos con respecto a su capacidad para abordar las prioridades mundiales de salud.

Los autores afirman que tres cuartas partes de los nuevos medicamentos en el mercado no aportan ningún valor terapéutico y, posteriormente, sugieren adoptar un sistema que priorice el desarrollo de acuerdo con las necesidades de salud no satisfechas en lugar de la ganancia financiera sería lo mejor para impulsar la seguridad sanitaria mundial.

El comercio mundial de medicina falsa también socava la seguridad sanitaria mundial. Otro ensayo afirma que una cuarta parte de los medicamentos en los países de bajos ingresos son de mala calidad o falsificados, una proporción que socava la fe en los gobiernos, así como su capacidad para combatir las enfermedades infecciosas y no transmisibles.

La creciente propagación de las enfermedades no transmisibles en particular está resultando costosa para algunos gobiernos. Uno de los ensayos argumenta que este problema podría ser mitigado por organizaciones no gubernamentales que hacen rendir cuentas a las grandes corporaciones, de manera similar a las estrategias empleadas por los activistas del cambio climático que apuntan a reducir las emisiones de carbono.

'No hay una definición simple de seguridad sanitaria'

Solo aumentando el compromiso de mejorar el acceso individual a los servicios de salud que son seguros, asequibles y efectivos se puede lograr la seguridad sanitaria mundial, afirman los autores.

Lanceta los editores, la Dra. Pam Das y Richard Horton, afirman en un comentario vinculado que el mensaje central de la revisión es que no existe una definición simple de seguridad sanitaria:

"Significa, diversamente, seguridad humana, prevención y control de enfermedades infecciosas, atención a las enfermedades no transmisibles, revitalización de la investigación y el desarrollo para producir bienes públicos mundiales, tratamiento de drogas falsificadas y de calidad inferior, considerando escenarios de conflicto y desastres, abordando la migración internacional y construir sistemas de salud más fuertes a través de la cobertura de salud universal ".

"La complejidad de la seguridad sanitaria mundial no debe inducir a la parálisis", añaden. "Pero debería hacernos detenernos antes de buscar soluciones rápidas".

Ciertamente, la epidemia del Ébola proporciona la base para discusiones importantes sobre las prioridades de salud global. Otra reseña publicada en La lanceta sugiere que la crisis represente una oportunidad política poco frecuente para que instituciones como la OMS realicen reformas.

"Si la OMS no lidera una respuesta eficaz, bien financiada y coordinada cuando ocurre la próxima epidemia, podría tener consecuencias devastadoras en países ricos y pobres por igual", advierten el profesor Lawrence Gostin y el profesor Eric Friedman de O'Neill. Instituto para la Ley de Salud Nacional y Global en el Centro de Derecho de la Universidad de Georgetown en Washington, DC.

Noticias médicas hoy informaron anteriormente sobre un estudio que sugiere que el virus del sarampión podría afectar a África occidental de una manera tan devastadora como el virus del Ébola debido a la interrupción de los programas de vacunación.

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