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Fiebre Q: causas, riesgos y tratamientos

Tabla de contenido

  1. Tipos
  2. Síntomas
  3. Causas
  4. Factores de riesgo
  5. Diagnóstico
  6. Tratamiento
  7. Prevención
La fiebre Q, o fiebre de consulta, es una infección bacteriana poco común transmitida de animales a humanos. Puede ser agudo o crónico, y el tipo crónico puede ser fatal.

Ovejas, cabras, ganado y otros animales de cría tienen más probabilidades de portar la bacteria, pero se ha encontrado en muchos tipos de animales, incluidos peces, perros, camellos y conejillos de indias.

La fiebre Q puede ocurrir en cualquier parte del mundo. En 2014, se reportaron 167 casos de fiebre Q en los Estados Unidos (EE. UU.).

La infección se llama fiebre de consulta porque, cuando se identificó por primera vez, la causa era un misterio. La causa ha sido identificada desde entonces, pero el uso del nombre ha continuado.

Tipos

Hay dos tipos principales: agudo y crónico.

Fiebre Q aguda


La fiebre Q es transportada y propagada por el ganado.

Este tipo es más común y menos serio. Se presentan síntomas similares a los de la gripe, que incluyen dolor muscular y temperatura corporal elevada, o fiebre. En raras ocasiones, se puede desarrollar una neumonía leve, hepatitis o ambas.

La mayoría de los pacientes con fiebre Q aguda recuperan por completo en pocas semanas sin tratamiento. Los antibióticos pueden ayudar a aliviar los síntomas en unos pocos días.

Sin embargo, en algunas personas, puede volverse crónica, especialmente en personas que ya tienen otra afección crónica.

Fiebre Q crónica

La fiebre Q crónica es mucho menos común pero más grave. El revestimiento interno del corazón puede inflamarse, lo que se conoce como endocarditis.

Esto podría provocar insuficiencia cardíaca si no se trata.

Otras complicaciones de la fiebre Q crónica pueden incluir:

  • encefalitis o inflamación del sistema nervioso central (SNC)
  • neumonía o inflamación de los pulmones
  • hepatitis o inflamación del hígado, que se presenta como agrandamiento del hígado, fiebre y coloración amarillenta de la piel y los ojos (ictericia)
  • osteomielitis o infección de los huesos

La fiebre Q crónica generalmente es mortal si no se trata.

El pronóstico para los pacientes con fiebre Q crónica depende de si tienen acceso a antibióticos. Con un tratamiento oportuno, la tasa de supervivencia es del 90 por ciento.

Las personas con fiebre Q crónica generalmente deben tomar antibióticos durante varios años para prevenir la recurrencia.

Síntomas

Los signos y síntomas se desarrollan entre 14 y 21 días después de la infección inicial. Esto se conoce como el período de incubación.

Los signos y síntomas de la fiebre Q aguda incluyen:

  • fiebre, con una temperatura corporal de al menos 39,4 grados Celsius, o 104 grados Fahrenheit
  • dolor de cabeza intenso
  • dolor muscular
  • dolor en las articulaciones
  • sudores
  • fotofobia o sensibilidad a la luz
  • pérdida de peso
  • erupción cutánea, aunque esto es raro
  • neumonía leve
  • hepatitis o inflamación del hígado, pero esto es raro

Los signos y síntomas de la fiebre Q crónica aparecen aproximadamente 6 meses después de la manifestación aguda.

El síntoma más común es la endocarditis.


Los casos crónicos de fiebre Q pueden causar complicaciones fatales del corazón.

Los síntomas de la endocarditis incluyen:

  • una temperatura elevada
  • un nuevo soplo cardíaco
  • dolor muscular
  • alteraciones en un soplo cardíaco
  • sangrado debajo de las uñas de los pies o de los pies
  • vasos sanguíneos rotos en los ojos
  • vasos sanguíneos rotos en la piel
  • dolores en el pecho
  • tosiendo
  • dolor de cabeza
  • dificultad para respirar
  • pequeños bultos en los dedos y / o los dedos de los pies
  • dificultad para respirar
  • sudoración incluyendo sudores nocturnos
  • hinchazón del abdomen
  • hinchazón de extremidades
  • cansancio
  • pérdida de peso inesperada
  • debilidad

Osteomielitis, una infección ósea, también puede ocurrir. Los pacientes generalmente experimentan dolor profundo y espasmos musculares en el área de inflamación, así como fiebre.

Causas

La infección es causada por una bacteria, Coxiella burnetii (C. burnettii), que pasa de los tics al ganado.

Las personas luego se infectan al inhalar partículas de aire contaminadas, o al entrar en contacto con la leche, la orina, las heces, el moco vaginal o el semen de animales infectados.

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Factores de riesgo


Trabajar en una granja o cerca de ella y sus animales puede aumentar el riesgo de contraer fiebre Q.

Las personas que tienen contacto frecuente con el ganado se enfrentan a un riesgo significativamente mayor de desarrollar fiebre Q. Esto incluye agricultores, veterinarios, mozos de cuadra, empaquetadores de carne y trabajadores de mataderos.

Vivir cerca de una granja o instalación agrícola puede aumentar el riesgo. La bacteria también puede estar en el aire.

La ubicación geográfica también puede ser un factor. En los EE. UU., Más de un tercio de los casos en 2014 provino de Texas, California, Colorado o Illinois.

Los humanos pueden infectarse por exposición indirecta o directa a animales infectados:

Exposición directa es más común. La persona inhala partículas pequeñas liberadas por un animal infectado, como cuando el animal está dando a luz o está siendo sacrificado.

Exposición indirecta ocurre cuando la bacteria es resistente y puede sobrevivir fuera de su ambiente por hasta 10 meses, por ejemplo en el suelo.

El viento puede contaminar el suelo, el polvo o el heno contaminados a larga distancia.

En 2003, se cree que un brote de fiebre Q en una prisión italiana fue causado por polvo contaminado, que se originó en un campo cercano donde las ovejas habían estado pastando.

La leche no pasteurizada de una vaca, oveja o cabra infectada también puede ser una fuente de infección.

La única forma en que un humano puede infectar a otro ser humano es a través de las relaciones sexuales o de una madre embarazada infectada a su feto.

Los factores de riesgo que aumentan la probabilidad de que la fiebre Q se vuelva crónica incluyen:

  • enfermedad cardíaca, especialmente estenosis u otras enfermedades que afectan las válvulas cardíacas
  • enfermedad del riñon
  • cáncer de sangre, como leucemia o linfoma
  • un sistema inmune debilitado, debido, por ejemplo, al VIH o al SIDA, la quimioterapia o el tratamiento prolongado con esteroides

Diagnóstico

El médico llevará a cabo un examen físico y le preguntará al paciente sobre su ocupación.

Se pueden ordenar algunos análisis de sangre y otros exámenes si el médico sospecha fiebre Q aguda o crónica.

Pruebas serológicas: una prueba de suero sanguíneo puede ayudar a diagnosticar enfermedades infecciosas. En este caso, puede detectar la presencia de anticuerpos contra el c. antígeno burnetii. Un número suficientemente alto (título) de los anticuerpos sugerirá un diagnóstico.

Un recuento de plaquetas: este análisis de sangre calcula el número de plaquetas en un volumen de sangre. Las plaquetas son las estructuras celulares más pequeñas en la sangre. El resultado de esta prueba puede sugerir fiebre Q, pero no lo confirmará.

Ecocardiograma: las ondas sonoras producen imágenes de las partes del corazón, incluidos los músculos, las válvulas y las cámaras, para detectar endocarditis.

El ecocardiograma puede dar una imagen detallada de la estructura y el funcionamiento del corazón. Puede revelar grumos de bacterias y células y tejido cardíaco infectado o dañado.

Tratamiento

El tratamiento será diferente para los dos tipos.

Fiebre Q aguda

Los casos leves o no sintomáticos generalmente desaparecen en un par de semanas sin tratamiento.

Sin embargo, se pueden recetar antibióticos durante 2 a 3 semanas, dependiendo de la gravedad de la infección. La doxiciclina es el tratamiento estándar. El antibiótico es más eficaz en el plazo de una semana desde la aparición de los síntomas, por lo que es importante comenzar lo antes posible.

Se puede pedir al paciente que regrese en 6 meses para más pruebas serológicas, para determinar si la fiebre Q ha regresado.

Si hay anticuerpos específicos, se necesitarán más antibióticos.

Fiebre Q crónica

Los pacientes con fiebre Q tomarán antibióticos durante al menos 18 meses, y algunas veces hasta 4 años.


Los pacientes con fiebre Q crónica necesitan una monitorización continua para prevenir la recurrencia de la infección.

Las manifestaciones más graves pueden necesitar un tratamiento más invasivo.

Un paciente con endocarditis puede necesitar cirugía para extirpar o injertar las válvulas cardíacas afectadas, o para reparar un aneurisma.

Un aneurisma ocurre cuando parte de un vaso sanguíneo o una cámara cardíaca se hincha y daña el vaso sanguíneo o causa una debilidad en la pared.

A medida que la presión sanguínea se acumula, el vaso sanguíneo se hincha en su punto más débil. La hinchazón puede ser pequeña o muy grande y puede extenderse a lo largo del vaso sanguíneo. A medida que el aneurisma crece, aumenta el riesgo de ruptura. La ruptura puede provocar una hemorragia grave y otras complicaciones, incluida la muerte súbita.

El paciente necesitará un seguimiento durante varios años en caso de que regrese la infección.

Q fiebre durante el embarazo

La mayoría de los antibióticos utilizados para tratar la fiebre Q no se recomiendan durante el embarazo. El paciente puede elegir esperar hasta después de dar a luz antes de recibir tratamiento. Sin embargo, esto implica un riesgo adicional, ya que la fiebre Q puede causar complicaciones para el feto.

El personal médico debe explicar todas las opciones de tratamiento y sus riesgos para el paciente.

Prevención

Se deben implementar medidas preventivas para minimizar el riesgo para las personas que trabajan con animales y productos animales. Por ejemplo, todos los productos de nacimiento de animales deben desecharse de forma adecuada, y el acceso a los animales infectados debe restringirse.

Los trabajadores deben evitar tocar todo lo que haya estado en contacto con orina, heces o sangre de animales.

Siempre que sea posible, las personas con una afección subyacente como enfermedad renal crónica, problemas en las válvulas cardíacas, anomalías en los vasos sanguíneos o un sistema inmune debilitado deben evitar trabajar con el ganado.

La leche pasteurizada destruye la bacteria que causa la fiebre Q.

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