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Ayuno: beneficios y riesgos para la salud

El ayuno se asocia comúnmente con el mes de Ramadán. Al leer esto, miles de millones de musulmanes de todo el mundo se comprometen en esta declaración de fe que implica abstenerse de la comida y la bebida desde el amanecer hasta el anochecer. Si bien el ayuno de Ramadán se debe a creencias espirituales, muchos de nosotros elegimos ayunar con la creencia de que beneficia nuestra salud. Pero lo hace?
Varios estudios han sugerido que el ayuno intermitente tiene numerosos beneficios para la salud, incluida la pérdida de peso, la disminución de la presión arterial y la reducción del colesterol.

En los últimos años, numerosos estudios han sugerido que el ayuno intermitente (abstenerse o reducir la ingesta de alimentos y bebidas periódicamente) puede ser beneficioso para nosotros, convirtiéndolo en una de las tendencias dietéticas más populares en todo el mundo.

Una de las dietas de ayuno intermitente más conocidas es la Fast Diet 5: 2, un plan que implica ingerir la ingesta calórica recomendada durante 5 días a la semana pero reduce la ingesta de calorías al 25% durante los 2 días restantes, a 500 calorías por día. para las mujeres y 600 por día para los hombres.

De acuerdo con el Dr. Michael Mosley - autor de La dieta rápida libros: este plan de alimentación no solo puede ayudar a las personas a perder peso, sino que también ofrece una variedad de otros beneficios para la salud.

"Los estudios de ayuno intermitente muestran que las personas no solo ven mejoras en la presión arterial y sus niveles de colesterol, sino también en su sensibilidad a la insulina", agrega.

En junio de 2014, por ejemplo, Noticias médicas hoy informaron sobre un estudio que sugiere que el ayuno periódico, definido en el estudio como 1 día de ayuno solo con agua por semana, puede reducir el riesgo de diabetes entre las personas con alto riesgo de contraer la afección.

Otro estudio, realizado por el Dr. Valter Longo y sus colegas de la Universidad del Sur de California (USC) en Los Ángeles, halló que periodos más largos de ayuno (2-4 días) pueden incluso "reiniciar" el sistema inmunitario, eliminando las células inmunes viejas y regenerando otros nuevos, un proceso que, según dicen, podría proteger contra el daño celular causado por factores como el envejecimiento y la quimioterapia.

¿Pero cuáles son los mecanismos subyacentes a los beneficios para la salud sugeridos del ayuno?

Los beneficios potenciales del ayuno intermitente

Dado que el cuerpo no puede obtener su energía de los alimentos durante el ayuno, se sumerge en la glucosa que se almacena en el hígado y los músculos. Esto comienza alrededor de 8 horas después de que se consume la última comida.

Cuando la glucosa almacenada se ha agotado, el cuerpo comienza a quemar grasa como fuente de energía, lo que puede provocar la pérdida de peso.

Además de ayudar a perder peso, el Dr. Razeen Mahroof, de la Universidad de Oxford en el Reino Unido, explica que el uso de la grasa como energía puede ayudar a preservar los músculos y reducir los niveles de colesterol.


Cuando el cuerpo ha agotado las reservas de glucosa durante el ayuno, quema grasa para obtener energía, lo que resulta en pérdida de peso.

"También se produce un proceso de desintoxicación porque cualquier toxina almacenada en la grasa del cuerpo se disuelve y se elimina del cuerpo", agrega, y observa que después de unos días de ayuno, se producen niveles más altos de endorfinas, hormonas "sentirse bien". en la sangre, lo que puede tener un impacto positivo en el bienestar mental.

Como se mencionó anteriormente, el estudio del Dr. Longo y sus colegas sugiere que el ayuno prolongado también puede ser efectivo para regenerar las células inmunes.

"Cuando te mueres de hambre, el sistema intenta ahorrar energía, y una de las cosas que puede hacer para ahorrar energía es reciclar muchas de las células inmunes que no son necesarias, especialmente las que pueden dañarse", explica el Dr. Longo.

En su estudio, publicado en la revista Cell Stem Cell, el equipo descubrió que ciclos repetidos de 2-4 días sin comida durante un período de 6 meses destruían las células inmunes viejas y dañadas en ratones y generaban otras nuevas.

Además, el equipo encontró que los pacientes con cáncer que ayunaron durante 3 días antes de la quimioterapia estaban protegidos contra el daño del sistema inmune que puede ser causado por el tratamiento, que atribuyen a la regeneración de las células inmunes.

"La buena noticia es que el cuerpo se deshizo de las partes del sistema que podrían estar dañadas o viejas, las partes ineficientes, durante el ayuno", dice el Dr. Longo. "Ahora, si comienzas con un sistema muy dañado por la quimioterapia o el envejecimiento, los ciclos de ayuno pueden generar, literalmente, un nuevo sistema inmune".

Con los beneficios potenciales para la salud del ayuno ampliamente aclamados por los nutricionistas de todo el mundo, no es de extrañar que muchos de nosotros estemos dejando de lado nuestro amor por la comida para intentarlo.

Pero el ayuno intermitente no es todo sonajas, según algunos investigadores y profesionales de la salud, y hay algunas personas que deberían evitar la dieta por completo.

Los riesgos para la salud del ayuno

De acuerdo con el Servicio Nacional de Salud del Reino Unido (NHS), existen numerosos riesgos para la salud asociados con el ayuno intermitente.

Las personas que ayunan generalmente experimentan deshidratación, en gran parte porque su cuerpo no obtiene ningún líquido de los alimentos. Como tal, se recomienda que durante el Ramadán, los musulmanes consuman mucha agua antes de los períodos de ayuno. Otros individuos que siguen dietas en ayunas deben asegurarse de estar bien hidratados durante los períodos de ayuno.

Si está acostumbrado a tomar el desayuno, el almuerzo, la cena y los refrigerios en el medio, los períodos de ayuno pueden ser un gran desafío. Como tal, el ayuno puede aumentar los niveles de estrés e interrumpir el sueño. La deshidratación, el hambre o la falta de sueño durante un período de ayuno también pueden provocar dolores de cabeza.

El ayuno también puede causar acidez; la falta de alimentos conduce a una reducción del ácido estomacal, que digiere los alimentos y destruye las bacterias. Pero oler comida o incluso pensar en ello durante los períodos de ayuno puede desencadenar que el cerebro le indique al estómago que produzca más ácido, lo que lleva a la acidez estomacal.

Si bien muchos nutricionistas afirman que el ayuno intermitente es una buena forma de perder peso, algunos profesionales de la salud creen que dicha dieta es ineficaz para la pérdida de peso a largo plazo.

"El atractivo es que [ayunar] es rápido, pero es una rápida pérdida de líquidos, no una pérdida sustancial de peso", dice Madelyn Fernstrom, PhD, del Centro de Control de Pérdida de Peso del Centro Médico de la Universidad de Pittsburgh. "Si es fácil, volverá rápidamente, tan pronto como comience a comer normalmente nuevamente".

"Mi experiencia ha sido que [esta] forma de comer no produce pérdida de peso incluso a corto plazo", dietista y autor de Dieta Simple Katherine Tallmadge dijo ABC Noticias en 2013.

Algunos profesionales de la salud creen que el ayuno intermitente puede alejar a las personas de las recomendaciones de alimentación saludable, como comer cinco porciones de frutas y vegetales al día. Muchos temen que ayunar también puede desencadenar trastornos de la alimentación o atracones.

En un blog para The Huffington Post el año pasado, el experto en acondicionamiento físico y nutrición JJ Virgin escribió:

"La mentalidad de 'todo vale' que algunos expertos permiten durante el estado de alimentación podría llevar a alguien a comer en exceso, creando culpa, vergüenza y otros problemas que empeoran con el tiempo. Para alguien con trastornos emocionales o psicológicos de la alimentación, el ayuno intermitente podría ser conveniente muleta para amplificar estos problemas ".

Si bien el Dr. Mosely dice que no hay evidencia que sugiera que la dieta rápida 5: 2 se relaciona con los trastornos de la alimentación, insiste en que las personas que padecen trastornos alimentarios no deben participar en ayunos intermitentes.

Otras personas que no deben seguir esta dieta incluyen personas con bajo peso, personas menores de 18 años, mujeres embarazadas, personas con diabetes tipo 1 e individuos recuperándose de una cirugía.

¿Podríamos cosechar los beneficios del ayuno sin ayunar?

Si bien el ayuno intermitente puede tener riesgos para la salud, los nutricionistas afirman que puede ser beneficioso para nosotros si las personas consultan con sus médicos antes de adoptar dicha dieta y se adhieren a ella correctamente.

Pero, ¿podría haber una forma de cosechar los posibles beneficios para la salud del ayuno sin tener que ayunar realmente? El Dr. Longo cree que sí.


Los investigadores dicen que una dieta que imita el ayuno podría simular el efecto del ayuno sin la privación de alimentos y los efectos secundarios.

A principios de esta semana, el Dr. Longo y sus colegas de USC publicaron un estudio en la revista Metabolismo Celular revelando cómo una dieta que imita el ayuno (FMD) desencadena la regeneración de las células inmunitarias y prolonga la vida útil de los ratones.

Lo que es más, al probar la dieta en humanos, que se adhirieron a ella durante solo 5 días al mes durante 3 meses, encontraron que reducía una serie de factores de riesgo asociados con el envejecimiento, las enfermedades cardiovasculares (ECV), la diabetes y el cáncer.

La fiebre aftosa es baja en proteínas, baja en grasas no saludables y alta en grasas saludables, según los investigadores. Estimula los marcadores relacionados con el ayuno, como los niveles bajos de glucosa y los altos niveles de cuerpos cetónicos, para imitar los efectos del ayuno prolongado.

El Dr. Longo y sus colegas dicen que su dieta podría promover la regeneración de las células inmunes y la longevidad asociada con el ayuno sin la necesidad de restricción de alimentos y los posibles efectos adversos que conlleva.

"Aunque los resultados clínicos requerirán la confirmación de un ensayo aleatorizado más amplio", agregan, "los efectos de los ciclos de la fiebre aftosa sobre biomarcadores / factores de riesgo para el envejecimiento, cáncer, diabetes y ECV, junto con el muy alto cumplimiento de la dieta y su seguridad, indican que esta estrategia dietética periódica tiene un gran potencial para ser efectiva en la promoción de la salud humana ".

El equipo espera que los médicos algún día tengan la capacidad de prescribir esta dieta a los pacientes. "Podría decirse que esta es la primera intervención antienvejecimiento y promoción de salud no preclínica y clínicamente probada que se demostró que funciona y que es muy factible como intervención supervisada por un médico o un dietista", dice el Dr. Longo.

Puede pasar un tiempo hasta que la fiebre aftosa reciba la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. (FDA) para su uso clínico. Primero, el equipo necesita someter la dieta a un riguroso proceso de prueba.

Se necesita más investigación para obtener una mejor comprensión de los beneficios y riesgos exactos que plantea la fiebre aftosa, y este parece ser el caso con las dietas de ayuno existentes. Una cosa es clara, sin embargo; hable con su médico antes de participar en cualquier forma de ayuno.

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