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Cura para la calvicie? Las células madre traen esperanza

De acuerdo con la American Hair Loss Association, dos tercios de los hombres experimentarán la pérdida de cabello a la edad de 35 años. Pero las mujeres también se ven afectadas, constituyendo el 40% de todas las personas que padecen pérdida de cabello. Afectando la autoimagen y el bienestar emocional, la condición ha sido difícil de tratar. Pero un estudio de 2014 trae esperanza, en forma de células madre generadoras de folículos pilosos humanos.

Investigadores de la Perelman School of Medicine de la Universidad de Pennsylvania publicaron los resultados de su estudio en Naturaleza en enero de 2014, donde describen el método mediante el cual pudieron convertir células adultas en células madre epiteliales (EpSC).

Aunque el uso de células madre para volver a crecer los folículos capilares ha sido una técnica potencial para combatir la calvicie, hasta ahora, nadie ha podido producir suficientes de estas células.

El equipo dice que ellos son los primeros en lograr este resultado en humanos o ratones.

Liderados por el Dr. Xiaowei "George" Xu, profesor asociado de patología y medicina de laboratorio y dermatología en la Universidad de Pensilvania, los científicos comenzaron su investigación mediante el uso de células de la piel humana llamadas fibroblastos dérmicos.

¿Cómo produjo el equipo las células?

Los investigadores convirtieron las células de la piel humana en células madre pluripotentes inducidas (iPSCs) mediante la adición de tres genes. Estos iPSCs pueden cambiar a cualquier tipo de célula en el cuerpo, por lo que los investigadores los convirtieron en células madre epiteliales, que normalmente se encuentran en una parte de los folículos pilosos.


Las flechas muestran los tallos del pelo, que se formaron por células madre epiteliales derivadas de iPSC.
Crédito de la imagen: Ruifeng Yang, Perelman School of Medicine, Universidad de Pennsylvania

Utilizando técnicas de otros equipos de investigación para convertir iPSCs en queratinocitos, un tipo de célula principal en la capa superior de la piel, el Dr. Xu y sus colegas demostraron que podían "forzar" a los iPSCs a producir grandes cantidades de EpSC controlando el tiempo de los factores de crecimiento las células recibidas.

Cuando implantaron estos EpSCs en ratones, las células regeneraron los tipos de células de la piel humana y los folículos capilares, y también crearon vellos capilares reconocibles, lo que el equipo dice que promete volver a crecer el cabello en los humanos.

En 18 días, el 25% de los iPSCs se convirtieron en EpSCs, que luego se purificaron utilizando las proteínas expresadas en sus superficies, señala el equipo.

Técnica 'aún no lista para humanos'

Después de mezclar los EpSC derivados de humanos con células dérmicas de ratones, el equipo los injertó en la piel de los ratones y produjo una epidermis humana funcional: las capas más externas de la piel.

Los folículos capilares que se produjeron a partir de esto, señala el equipo, eran estructuralmente similares a los folículos capilares humanos.

El Dr. Xu dice que esta "es la primera vez que alguien ha logrado cantidades escalables de células madre epiteliales capaces de generar el componente epitelial de los folículos pilosos" y agregó que las células podrían ayudar en la cicatrización de heridas, cosméticos y regeneración capilar.

Sin embargo, estas células aún no están listas para su uso en humanos porque el equipo solo ha resuelto una parte de la ecuación. Un folículo piloso contiene células epiteliales y un cierto tipo de células madre adultas llamadas papilas dérmicas.

El Dr. Xu explica:

"Cuando una persona pierde pelo, pierde ambos tipos de células. Hemos resuelto un problema importante, el componente epitelial del folículo piloso. Tenemos que encontrar la manera de crear también nuevas células de papila dérmica, y nadie ha pensado que separarse todavía ".

Sin embargo, agrega que los investigadores de células madre están empezando a usar nuevas estrategias usando solo agentes químicos, lo que podría dar lugar a más soluciones.

A fines de 2013, Noticias médicas hoy informaron sobre un estudio que mostró cómo los científicos lograron desarrollar pelos humanos a partir de células de la papila dérmica tomadas del interior de los folículos pilosos del donante, lo que sugiere que estamos un paso más cerca de la cura de la calvicie.

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