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El alcohol y el peso afectan el riesgo de las mujeres de contraer y morir por enfermedad hepática

Los delegados del Congreso escucharon esta semana acerca de un estudio que mostró el efecto letal que la alta ingesta de alcohol y el exceso de peso corporal pueden tener sobre las posibilidades de las mujeres de desarrollar y morir a causa de la enfermedad hepática crónica.
Los investigadores analizaron datos de más de 107,000 mujeres en todo el Reino Unido para descubrir cómo el peso y el consumo de alcohol afectan el hígado. Los hallazgos se presentaron el jueves en el Congreso Internacional del Hígado 2013 en Amsterdam, en los Países Bajos.
El Congreso es un evento anual organizado por la Asociación Europea para el Estudio del Hígado (EASL), cuyo miembro del Comité Científico Daniele Prati dice en un comunicado de prensa que sabemos desde hace tiempo que el consumo de alcohol y el peso de una persona son causas importantes de la enfermedad hepática crónica, pero hasta ahora no ha habido un gran estudio poblacional que compare la forma en que estos dos factores se afectan entre sí.
"Curiosamente, la investigación encontró que la combinación de los hábitos de consumo de alcohol y el peso de una mujer tiene un efecto importante sobre la salud del hígado y la esperanza de vida". dice Prati.
Para el estudio, los investigadores clasificaron a los participantes por bajo o alto índice de masa corporal y baja o alta ingesta de alcohol.
Bajo índice de masa corporal se definió como menor de 25 años, y alto como 25 y más (normalmente clasificado como sobrepeso).
La baja ingesta de alcohol se clasificó como 15 unidades por semana o menos, y alta como más de 15 unidades por semana. Una unidad contiene aproximadamente una medida única de 25 ml de whisky al 40%, o un tercio de una pinta de cerveza al 6%, o la mitad de un vaso estándar de 175 ml de vino tinto al 12%.
En el Reino Unido, el gobierno aconseja a las personas no beber regularmente más de las pautas diarias de unidad de 3-4 unidades de alcohol para hombres y 2-3 unidades de alcohol para mujeres, donde "regularmente" significa beber todos los días o la mayoría de los días de la semana .
Los resultados mostraron que las mujeres que tenían un IMC alto y un alto consumo de alcohol tenían significativamente más probabilidades de padecer una enfermedad hepática crónica.
Prati dice que los hallazgos tendrán un impacto significativo en cómo se ayuda a millones de mujeres en todo el mundo a reducir su riesgo de enfermedad hepática.

"Con base en esta investigación, sabemos que una persona con un IMC bajo y una alta ingesta alcohólica tiene un mayor riesgo de desarrollar enfermedad hepática crónica en comparación con una mujer con un IMC alto que no bebe demasiado", explica, y agrega que:
"Las mujeres corren un riesgo particular ya que son dos veces más sensibles que los hombres al daño hepático relacionado con el alcohol y desarrollan una forma más grave de la enfermedad en dosis más bajas con menores duraciones del consumo de alcohol".
Al describir el estudio como "un paso en la dirección correcta", ella insiste en que ahora se debe realizar una investigación para establecer los umbrales exactos del efecto de cada factor de riesgo sobre el riesgo de enfermedad hepática crónica, por separado y en conjunto.
Otro estudio presentado en el Congreso encontró que los pacientes con cirrosis alcohólica que también tienen enfermedad del hígado graso y tienen sobrepeso, son obesos o diabéticos tipo 2 tienen más probabilidades de desarrollar carcinoma hepatocelular (HCC), el tipo más común de cáncer de hígado.

De ese estudio, Prati nota:
"El hígado graso y el alcohol se conocen desde hace tiempo como factores de riesgo para el HCC, pero este estudio evaluó su efecto combinado en pacientes con cirrosis alcohólica".
"Los resultados serán útiles para mejorar el manejo de los pacientes con cirrosis e identificar el cáncer en etapas tempranas", agrega.
Europa tiene la tasa más alta de ingesta de alcohol en el mundo, con 1 de cada 7 adultos bebiendo más del límite recomendado.
Un informe recientemente publicado de EASL también sugiere que el consumo de alcohol, las hepatitis virales B y C y los síndromes metabólicos relacionados con el sobrepeso y la obesidad son las principales causas de cirrosis y cáncer hepático primario en Europa.
Escrito por Catharine Paddock PhD

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