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Infertilidad: ¿se lo ve principalmente como un problema de la mujer?

"En nuestra cultura, la reproducción es trabajo de mujeres. Ese trabajo incluye desde la concepción hasta el embarazo, el parto y la lactancia. Los grupos de apoyo a la infertilidad, grupos de chat en línea, libros, sitios web y blogs están dirigidos por mujeres, escritas por mujeres y orientadas a las mujeres". dice Liberty Barnes. "Los hombres están ausentes de nuestra imaginación colectiva y del diálogo social cuando se trata de la infertilidad".

Barnes debería saber una cosa o dos cuando se trata de actitudes hacia la infertilidad masculina. Actualmente, investigador asociado en el Departamento de Psicología de la Universidad de Cambridge en el Reino Unido, Barnes ha pasado los últimos 7 años investigando el tema siguiendo a médicos en clínicas de fertilidad y hablando con parejas con infertilidad masculina. Toda su investigación llevó a la publicación de su libro Concebir la masculinidad: infertilidad masculina, medicina e identidad.

Pero, ¿es exacto lo que dice sobre las actitudes de la sociedad hacia la infertilidad masculina? ¿La infertilidad se ve principalmente como un problema de la mujer?

"Desafortunadamente, el mito de que la infertilidad es solo un problema femenino es muy prevalente en los Estados Unidos", dice Diana Cummins de Resolve: The National Infertility Association. "Las mujeres son las receptoras de la mayoría de las pruebas y los procedimientos médicos, independientemente de la causa de la infertilidad, por lo que esto lleva a las personas a creer que la infertilidad recae exclusivamente en la mujer".

"Además", agrega Cummins, "es más probable que las mujeres hablen sobre sus problemas de infertilidad y busquen apoyo emocional, incluso si el problema recae en su pareja. Esto da la impresión de que la infertilidad solo afecta a las mujeres".

La infertilidad masculina: los hechos

De acuerdo con la Sociedad Estadounidense de Medicina Reproductiva, en el 40% de todas las parejas infértiles, la pareja masculina es la principal causa o causa de infertilidad.


La infertilidad masculina es causada principalmente por anormalidades en los espermatozoides, como baja producción de espermatozoides, espermatozoides deformados o inmóviles, o bloqueos que detienen la entrega de espermatozoides.

La infertilidad masculina es causada principalmente por anormalidades en los espermatozoides, como baja producción de espermatozoides, espermatozoides deformados o inmóviles, o bloqueos que detienen la entrega de espermatozoides.

Tales anormalidades pueden ser causadas por numerosas condiciones médicas, que incluyen problemas de eyaculación, infección, varicocele (hinchazón de las venas en los testículos), testículos no descendidos, problemas de erección y enfermedad celíaca.

Los factores ambientales, como la exposición a sustancias químicas industriales o la radiación, también pueden reducir la función y la producción de esperma. Noticias médicas hoy recientemente informó sobre un estudio que sugiere que los productos químicos que se encuentran en la pasta de dientes y el protector solar pueden interferir con la producción de esperma.

Los factores de salud y estilo de vida, como el tabaquismo y el estrés emocional, también pueden conducir a la infertilidad masculina. Un estudio de 2013 publicado en el British Journal of Sports Medicine asociaron un estilo de vida sedentario con una calidad de esperma reducida, mientras que otras investigaciones encontraron que una dieta alta en grasas puede afectar negativamente la calidad y la concentración de los espermatozoides.

Una amenaza a la masculinidad?

Por supuesto, el principal signo de infertilidad masculina es la incapacidad de concebir un hijo. Pero a diferencia de muchas otras condiciones de salud, la infertilidad masculina a menudo no tiene signos o síntomas obvios.

Esto significa que si una pareja tiene problemas para concebir, se debe evaluar la infertilidad en ambos sexos a fin de determinar la fuente del problema. Esto comienza con hablar con un profesional de la salud, generalmente un urólogo, que realizará una entrevista y un examen básicos.

Tanto para hombres como para mujeres, la idea de hablar con un profesional de la salud sobre la fertilidad es aterradora. Naturalmente, habrá sentimientos de vergüenza, baja autoestima y tal vez incluso un sentido de culpa. "Los hombres también tienden a sentirse culpables de que sus esposas o parejas necesiten someterse a un tratamiento de infertilidad si la causa es la suya", dice Corey Whelan, director del programa de la Asociación Estadounidense de Fertilidad.

Pero parece que los hombres experimentan una preocupación adicional. Muchos expertos en fertilidad, incluyendo a Susan Seenan, directora ejecutiva de Infertility Network en el Reino Unido, dicen que muchos hombres ven la infertilidad como una amenaza a su masculinidad, "y el hecho de que no pueden 'arreglar' el problema a menudo significa que no lo harán. discutir el problema en absoluto ", dice Seenan.

Sin embargo, Barnes dice que, a partir de su trabajo, descubrió que los hombres que están en el extremo de la infertilidad dicen que no sienten que la afección afecte su sentido de masculinidad, sino que otros la consideran emasculante.

"Si bien entendieron que en una cultura más amplia, la infertilidad masculina se considera poco masculina, pensaron cuidadosamente sobre su diagnóstico particular y pudieron darle sentido en términos que preservaron su sentido de la masculinidad", explica.

Ella agrega que es la percepción de la infertilidad masculina de otras personas lo que hace que hablar de la condición sea "tabú".

"Suponemos que los hombres infértiles sufren una profunda angustia, pero la verdad es que la infertilidad masculina hace que todos se sientan incómodos. Los médicos, las esposas, las familias, los medios y la gente común se sienten obligados a proteger a los hombres de una crisis de masculinidad como la infertilidad masculina".

'La salud reproductiva masculina es tan incomprendida'

Pero no es solo una sensación de vergüenza o una amenaza potencial a la masculinidad lo que puede disuadir a los hombres de hablar sobre infertilidad. Cummins cree que la falta de comprensión sobre la infertilidad masculina hace que sea más difícil para los hombres hablar abiertamente de ella. Ella dice:

"La salud reproductiva masculina en general es tan malentendida, para luego hablar y compartir cuando hay un problema es muy difícil para los hombres. Esta falta de conocimiento definitivamente afecta la respuesta masculina a un diagnóstico de infertilidad".

"El público en general entiende que la infertilidad masculina existe", agrega Barnes."Sin embargo, pocas personas se dan cuenta de que es tan común como la infertilidad femenina. La mayoría de la gente sabe que la infertilidad masculina se puede evaluar mediante un análisis de semen. Sin embargo, muchas personas desconocen que hay especialistas que se centran específicamente en la infertilidad masculina".

De hecho, hay una serie de pruebas que pueden detectar la infertilidad masculina. Un análisis de esperma y semen involucra a un experto capacitado que evalúa el conteo de espermatozoides de un hombre a partir de una muestra de semen, así como también la forma (morfología) y el movimiento (motilidad) de los espermatozoides. Si se encuentran anomalías, se requerirán más pruebas.

Otras pruebas para detectar la infertilidad masculina incluyen la evaluación hormonal, las pruebas genéticas y un examen físico, que generalmente pueden detectar el varicocele.

¿Qué tratamientos están disponibles para la infertilidad masculina?

La tecnología de reproducción asistida (ART) implica la obtención de esperma mediante la eyaculación normal o la extracción quirúrgica. El esperma luego se inserta en el tracto genital femenino, o se utiliza para la fertilización in vitro (FIV), donde se combina con el óvulo de un compañero dentro de un laboratorio.


Para los hombres, el TAR implica la obtención de espermatozoides mediante la eyaculación normal o la extracción quirúrgica. Luego, los espermatozoides se insertan en el tracto genital femenino o se usan para FIV, combinados con el óvulo de un compañero dentro de un laboratorio.

En el caso de problemas hormonales, hay medicamentos de reemplazo hormonal disponibles que pueden revertir la infertilidad, mientras que los antibióticos pueden tratar una infección del tracto reproductivo.

El varicocele a veces puede corregirse quirúrgicamente mediante cirugía, y si la infertilidad es causada por la disfunción eréctil o la eyaculación precoz, existen medicamentos efectivos disponibles.

Pero, por supuesto, como con la infertilidad femenina, no todos los tratamientos funcionan. En el caso de la infertilidad femenina, ha habido una variedad de investigaciones médicas que buscan abordar tales problemas.

El año pasado, Noticias médicas hoy informó sobre un estudio que detalla cómo una nueva técnica de FIV, etiquetada como "rascado endometrial", puede aumentar las tasas de embarazo en un 20%. Otra investigación, publicada en procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias, informó sobre un nuevo método para inducir el crecimiento de huevos en mujeres infértiles.

¿Pero se ha dedicado la misma cantidad de esfuerzo a la investigación de la infertilidad masculina? No según Barnes.

La investigación de la infertilidad masculina es "rezagada"

"Se están realizando investigaciones asombrosas ahora en el campo de la ciencia reproductiva masculina", dice ella.

"Desafortunadamente, el enfoque histórico en los cuerpos de las mujeres significa que la investigación de la infertilidad masculina se ha quedado atrás. Hemos heredado un sistema médico y tecnologías médicas que se centran principalmente en las mujeres".

Barnes cree que la comunidad médica necesita emprender algunos cambios importantes para cambiar el enfoque en el tratamiento de la infertilidad masculina. Ella señala que el tratamiento para la infertilidad femenina es una "especialidad médica bien definida", pero que el tratamiento para la infertilidad masculina no está tan bien organizado.

"Como resultado", agrega, "los hombres no siempre saben dónde encontrar los canales adecuados para ayudar con sus problemas de infertilidad. Algunos hombres están felices de buscar FIV cada vez que quieren un hijo, pero a otros les gustaría arreglarlo". sus problemas de fertilidad para que puedan impregnar a sus parejas. Estos hombres consideran que el sistema médico es muy frustrante y poco comprensivo con sus necesidades ".

Sin embargo, Seenan cree que, hasta el momento, se han producido importantes avances en la investigación y el tratamiento de la infertilidad masculina y femenina.

"Donde tenemos que tener cuidado es que esta investigación continúa y las generaciones futuras se benefician de nuevos avances, que tratamos de prevenir los problemas de fertilidad para que menos personas sufran en el futuro", agrega.

Pero hay un punto en el que todos los expertos en fertilidad están de acuerdo: es necesario que haya más conciencia y enfoque en torno a la fertilidad en general. "Una vez que eso sucede", dice Cummins, "será una consecuencia natural que se hable de la infertilidad masculina".

¿La infertilidad comienza a ser vista como un tema compartido entre las parejas?

Barnes cree que para que la infertilidad sea vista como un tema compartido, la sociedad necesita abolir la asociación entre la infertilidad masculina y la masculinidad. Ella cree que quienes tienen una voz influyente, como los medios de comunicación, los médicos y los blogueros, pueden impulsar el proceso al hablar sobre la infertilidad masculina de manera más abierta.

Whelan está de acuerdo, particularmente cuando se trata del papel que los medios pueden desempeñar para aumentar la conciencia sobre la infertilidad masculina. "La prensa necesita convertirse en nuestros aliados en esta área y centrarse menos en las historias de celebridades y más en la gente común", dice.

¿Pero podría ser que ya estamos en camino de enfocarnos cada vez más en la infertilidad masculina? ¿La infertilidad comienza a verse como un problema igual entre las parejas?

Barnes dice que, en general, cada generación es más abierta a la hora de hablar sobre sexo y reproducción. "Además", dice, "vemos enfoques más igualitarios al matrimonio y la división del trabajo con cada generación".

"Gracias a este tipo de progreso social, noté que a los hombres más jóvenes les resulta más fácil reconocer y discutir abiertamente sus problemas de infertilidad y se esfuerzan por lograr un enfoque de equipo para la construcción familiar con sus socios. Creo que estamos avanzando hacia una responsabilidad reproductiva compartida".

Para obtener más información sobre la infertilidad masculina y las opciones de tratamiento disponibles, visite la American Fertility Association, Resolve: The National Infertility Association o Infertility Network UK.

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