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Cómo una dieta alta en grasas mejora la propagación del cáncer

Los investigadores pueden estar un paso más cerca de desarrollar nuevos medicamentos que puedan detener el cáncer en seco, después de descubrir una proteína que es esencial para la propagación de la enfermedad. Lo que es más, la grasa de la dieta parece funcionar con esta proteína para exacerbar la propagación de las células cancerosas.
Los investigadores han descubierto una proteína que es clave para la propagación del cáncer.

El investigador principal, el Prof. Salvador Aznar Benitah, del Instituto de Investigación de Barcelona (IRB) en España, y sus colegas publicaron recientemente sus hallazgos en la revista Naturaleza.

Este año, se estima que más de 1.6 millones de personas en los Estados Unidos serán diagnosticadas con cáncer.

Mientras que un número creciente de personas sobrevive a la enfermedad, se espera que casi 600,000 estadounidenses mueran de cáncer en 2016.

Cuanto antes se diagnostica la enfermedad, mayores son las posibilidades de un tratamiento exitoso. Una vez que el cáncer se ha diseminado a otras áreas del cuerpo, un proceso conocido como metástasis, puede ser mucho más difícil de controlar y tratar.

En la metástasis, las células cancerosas se separan del sitio primario, donde se forma el tumor por primera vez, y migran a otras áreas del cuerpo a través del torrente sanguíneo o el sistema linfático, donde forman nuevos tumores.

La proteína CD36 es un marcador de células metastásicas

Si bien se sabe que la metástasis es la principal causa de muerte por cáncer, los mecanismos precisos que la respaldan no están claros, por lo que el desarrollo de nuevos medicamentos que pueden detener la enfermedad es un gran desafío.

En el nuevo estudio, sin embargo, el Prof. Benitah y su equipo revelaron el descubrimiento de la proteína que desempeña un papel clave en la metástasis del cáncer, un hallazgo que podría llevar las terapias antimetastásicas a su alcance.

Para el estudio, los investigadores primero analizaron las células metastásicas y no metastásicas tomadas de los tumores de pacientes con diferentes tipos de cáncer, incluyendo cáncer oral, melanoma, cáncer de ovario, cáncer de vejiga, cáncer de pulmón y cáncer de mama.

En las células metastásicas, el equipo identificó la sobreexpresión de una proteína llamada CD36. Cuando esta proteína se agregó a las células cancerosas no metastásicas, comenzaron a metastatizar, lo que confirma el papel de CD36 en la propagación del cáncer.

"Aunque todavía no hemos probado esto en todos los tipos de tumores, podemos afirmar que el CD36 es un marcador general de células metastásicas; lo primero que sé es que generalmente es específico para metástasis", dice el Prof. Benitah.

La dieta alta en grasas aumenta la metástasis del cáncer a través de CD36

Luego, los investigadores se propusieron investigar cómo la grasa en la dieta podría contribuir a la propagación del cáncer. Alimentaron a los ratones con una dieta alta en grasas, antes de inyectarles una forma de cáncer oral humano.

En comparación con los ratones alimentados con comida normal, aquellos alimentados con una dieta alta en grasas mostraron una mayor metástasis de cáncer y la formación de tumores más grandes.

Luego, los investigadores querían ver si la proteína CD36 podría desempeñar un papel en el aumento de la metástasis del cáncer en respuesta a la grasa en la dieta.

Durante 2 días, los investigadores trataron tumores orales humanos con ácido palmítico, un ácido graso saturado presente en grasas vegetales y animales. Luego inyectaron los tumores tratados o no tratados en ratones con la proteína CD36, todos los cuales fueron alimentados con comida normal.

El equipo encontró que todos los ratones inyectados con tumores tratados con ácido palmítico desarrollaron metástasis de cáncer, en comparación con solo la mitad de los ratones que recibieron tumores no tratados.

Según el Prof. Benitah, este hallazgo sugiere un "vínculo directo entre la ingesta de grasa y un aumento en el potencial metastásico a través de CD36".

"Se necesitan más estudios para desentrañar esta intrigante relación, sobre todo porque los países industrializados están registrando un aumento alarmante en el consumo de grasas saturadas y azúcar", agrega.

"La grasa es necesaria para la función del cuerpo, pero la ingesta incontrolada puede tener un efecto sobre la salud, como ya se ha demostrado para algunos tumores, como el cáncer de colon, y en metástasis, como demostramos aquí".

Los anticuerpos bloqueadores de CD36 redujeron drásticamente la metástasis del cáncer

En la parte final del estudio, el Prof. Benitah y su equipo administraron anticuerpos bloqueadores de CD36 a ratones con cáncer oral en humanos.

Los investigadores encontraron que estos anticuerpos previenen por completo la propagación del cáncer.

Cuando se administraron anticuerpos bloqueadores de CD36 a ratones con cáncer oral humano que ya se habían diseminado, los investigadores observaron una reducción del 80-90 por ciento en el número de tumores metastásicos, y su tamaño también se redujo. En el 20 por ciento de los ratones, los tumores metastásicos fueron erradicados por completo.

Los investigadores observan que los ratones no experimentaron efectos secundarios con la terapia de bloqueo de CD36.

Tomados en conjunto, los autores creen que sus hallazgos podrían allanar el camino para nuevos medicamentos que podrían detener la propagación del cáncer.

"Esperamos que este estudio tenga un gran impacto en la comunidad científica y avances en la investigación de metástasis, y esperamos poder validar el potencial de CD36 como un tratamiento antimetastasis. Cosas como esta no ocurren todos los días. "

Prof. Salvador Aznar Benitah

El equipo ahora está en el proceso de crear nuevos medicamentos basados ??en anticuerpos para atacar y bloquear el CD36, que esperan que un día ayude a tratar una amplia gama de cánceres.

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