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¿Qué causa la fiebre y qué puedo hacer al respecto?

Tabla de contenido

  1. Causas
  2. Tipos
  3. Síntomas
  4. Remedios caseros
  5. Cuándo ver a un doctor
  6. Distancia
  7. En ninos
La fiebre, o pirexia, es cuando la temperatura interna del cuerpo aumenta a niveles que se consideran superiores a lo normal.

Normalmente indica la presencia de otra afección, generalmente una infección.

La temperatura corporal promedio es aproximadamente 98.6 ° Fahrenheit (37 ° Celsius) y las temperaturas superiores a 100.4 ° F (38 ° C) se consideran fiebre. Tres sitios comunes para controlar la temperatura son la boca, debajo del brazo y el recto.

Aunque desagradable, una fiebre en sí misma generalmente no se considera peligrosa. Sin embargo, en niños pequeños, adultos mayores o personas con otros problemas de salud, un médico debe revisar la fiebre.

Datos rápidos sobre la fiebre

Aquí hay algunos puntos clave sobre la fiebre. Más detalles están en el artículo principal.

  • Los síntomas comunes de fiebre incluyen escalofríos y temblores
  • Las infecciones bacterianas o virales son causas comunes.
  • La fiebre puede ser parte de la forma en que el cuerpo combate la infección.
  • La aspirina y el paracetamol pueden ayudar a reducir la fiebre, pero la aspirina no es adecuada para niños.

Causas

Por lo general, la fiebre no es un problema en sí misma, sino un síntoma de otra afección. Indica que hay algo mal con alguna parte del cuerpo.

Puede suceder cuando algo sale mal con una de una amplia gama de funciones.

Como explica un investigador, "la respuesta febril es orquestada por el sistema nervioso central a través de mecanismos endocrinos, neurológicos, inmunológicos y conductuales".

La fiebre puede ayudar al cuerpo a combatir las infecciones, ya que aumenta la cantidad de interferón antiviral y anticancerígeno en la sangre. Esto dificulta la replicación de bacterias y virus.

La temperatura corporal también puede ayudar a medir el éxito de los tratamientos médicos.

Condiciones que causan fiebre

Las infecciones son la causa más común de fiebre, pero diversas afecciones, enfermedades y medicamentos pueden elevar la temperatura corporal.

Éstas incluyen:

  • infecciones y enfermedades infecciosas, como gripe, resfriado común, VIH, malaria, mononucleosis infecciosa y gastroenteritis
  • drogas legales e ilegales, incluidos antibióticos, anfetaminas y cocaína
  • trauma o lesión, como un ataque cardíaco, accidente cerebrovascular, insolación, agotamiento por calor o quemaduras
  • daño al tejido, como por hemólisis (ruptura de glóbulos rojos para liberar hemoglobina), cirugía, ataque cardíaco, síndrome de aplastamiento y hemorragia
  • otras afecciones médicas, como inflamación de la piel, artritis, hipertiroidismo, algunos cánceres, lupus, enfermedad inflamatoria intestinal, coágulos sanguíneos, trastorno metabólico, gota y embolias

Los antibióticos, los narcóticos, los barbitúricos y los antihistamínicos pueden causar "fiebre del medicamento" debido a reacciones adversas, síndrome de abstinencia o debido al diseño del medicamento.

¿Cómo el cuerpo regula la temperatura?

La temperatura de una persona está determinada por el punto de ajuste termorregulador del cuerpo.

El cuerpo aumenta este punto de ajuste en respuesta a amenazas, como infecciones bacterianas o virales. Cuando aumenta el punto de ajuste, se produce fiebre. En este punto, el cuerpo cree que tiene hipotermia. Percibe que hace demasiado frío.

A medida que el cuerpo trabaja para alcanzar el nuevo punto de ajuste de la temperatura, surgen los síntomas comúnmente asociados con la fiebre, como la sensación de frío, aumento del ritmo cardíaco, rigidez y escalofríos.

La temperatura corporal está controlada por una parte del cerebro llamada hipotálamo, y una red de sistemas también juega un papel clave. Estos forman un circuito que regula la temperatura. El hipotálamo envía señales al cuerpo diciéndole que se caliente o se enfríe.

Tipos

Las fiebres se pueden clasificar de diferentes maneras.

Una forma es el tiempo. Una fiebre puede ser:

  • agudo, que dura menos de 7 días, como en una infección viral del tracto respiratorio superior
  • subaguda, que dura hasta 14 días, como, por ejemplo, en la fiebre tifoidea
  • crónica o persistente, que dura más de 14 días, como en la tuberculosis, el VIH y el cáncer

También se pueden clasificar según la gravedad:

  • grado bajo
  • moderar
  • alto
  • hiperpirexia

La altura de la temperatura puede ayudar a indicar qué tipo de problema lo está causando.

Las fiebres también pueden ser:

  • sostenido o continuo, donde no fluctúa más de 1,5 ° F (1 ° C) durante 24 horas, pero nunca es normal en este momento
  • intermitente, cuando la fiebre ocurre durante varias horas durante el día, pero no todo el tiempo
  • intermitente, cuando fluctúa más de 2 ° C pero no se vuelve normal

El tifus puede ser la causa de una fiebre prolongada, la tuberculosis tiende a causar fiebre intermitente y la endocarditis infecciosa puede desencadenar una fiebre intermitente.

Las fiebres que existen por días o semanas sin explicación se llaman fiebres de origen indeterminado (FUO).

Síntomas

La fiebre es un síntoma, pero puede ocurrir con sus propios síntomas y otros síntomas.

Una persona que tiene fiebre también puede tener:

  • una temperatura elevada
  • escalofríos, escalofríos y temblores
  • sudoración intermitente o excesiva
  • enrojecimiento de la piel
  • palpitaciones
  • sentirse débil, mareado o débil

Las mediciones de la temperatura corporal varían, por lo que los médicos pueden buscar otros signos de enfermedad que puedan acompañar a la fiebre.

Éstas incluyen:

  • letargo
  • depresión
  • poco apetito
  • somnolencia
  • aumento de la sensibilidad al dolor
  • incapacidad para concentrarse

Remedios caseros y tratamiento

Los niños pequeños con fiebre deben ver a un médico, pero los niños mayores y los adultos no siempre tienen que hacer esto. Deben descansar y permanecer hidratados. Los adultos pueden tomar acetaminofeno, ibuprofeno o aspirina para reducir la temperatura.Los niños no deben tomar aspirina.

Una persona con fiebre corre el riesgo de deshidratarse, por lo que debe beber mucho líquido.

Puede ayudar a:

  • quitar algo de ropa
  • refresca la habitación, por ejemplo, usando un ventilador
  • poner un paño húmedo y frío en la frente
  • tomar un baño fresco

Si un niño de 0 a 36 meses tiene fiebre, deberían ver a un médico.

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Cuándo ver a un doctor

Si un adulto tiene fiebre acompañada de otros síntomas, debe ver a un médico.

Los síntomas pueden incluir:

  • rigidez en el cuello
  • dolor de cabeza intenso
  • estado mental alterado
  • inflamación de articulaciones
  • ardor al orinar
  • Dolor de pecho
  • tos productiva
  • dolor abdominal
  • una fiebre que es constantemente alta durante más de 3 días

En los casos en que la fiebre aumenta tan alto que es probable que haya daño tisular, la fiebre debe controlarse.

El tratamiento dependerá de la causa de la fiebre.

Distancia

La temperatura corporal normal es alrededor de 98.6-100.4 ° F o 37-38 ° C.

Las siguientes temperaturas indican diferentes niveles de fiebre:

TemperaturaFDO
Fiebre media a baja100.5-102.238.1-39
Fiebre de grado moderado102.2-104.039.1-40
Fiebre de alto grado104.1-106.040.1-41.1
Hiperpirexiamás de 106.0más de 41.1

¿Cómo se mide la temperatura corporal?

La temperatura corporal se mide colocando un termómetro en la boca, el oído, el ano o el brazo. Las lecturas pueden no ser todas iguales.

La temperatura corporal también varía después de comer, durante periodos de alta actividad, con diferentes vestimentas, después de fumar, en cuartos calientes o fríos, y en varios puntos del ciclo menstrual de una mujer.

También puede depender de la hora del día. A menudo es más bajo por la mañana que durante el día o la noche.

Teniendo en cuenta las variaciones anteriores, la siguiente tabla resume las temperaturas diurnas promedio para cada ubicación de medición y la temperatura que generalmente se considera febril o febril para un adulto.

Área de mediciónTemp promedioFiebre Temp
Ano, vagina, oreja99.6 ° F (37.6 ° C)100.4 ° F (38.0 ° C)
Boca98.2 ° F (36.8 ° C)99.5 ° F (37.5 ° C)
Axila97.6 ° F (36.4 ° C)99.0 ° F (37.2 ° C)

En ninos

Si un niño menor de 4 meses tiene una temperatura rectal de más de 100.4 ° F o 38 ° C, debe ser visto por un médico inmediatamente.

Otras señales de advertencia en niños pequeños que requieren atención inmediata incluyen:

  • se ve muy enfermo
  • estar somnoliento o quisquilloso
  • Ya tiene un sistema inmune debilitado
  • tener una convulsión
  • dolor de garganta, sarpullido, rigidez en el cuello, dolor de oídos o dolor de cabeza

Si un niño de 0 a 36 meses tiene fiebre, debe ver a un médico si la causa aún no se ha aclarado o si presenta otros síntomas, como letargo o sarpullido.

La aspirina no es adecuada para niños debido al riesgo del síndrome de Reye.

La fiebre es fácil de medir, pero puede ser difícil determinar su causa. Un médico le preguntará acerca de otros síntomas, medicamentos, viajes recientes y otros riesgos de infección a fin de diagnosticar cuál podría ser la causa. Cualquier causa subyacente que necesite tratamiento puede ser tratada.

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