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200 millones de usuarios de drogas ilícitas en todo el mundo

El uso de drogas ilícitas es practicado por aproximadamente 200 millones de personas en todo el mundo, informaron investigadores australianos en la revista médica La lanceta. Las naciones de altos ingresos tienen las tasas más altas, y las cargas de enfermedades relacionadas con las drogas son comparables con el costo de la salud causado por el consumo de alcohol.
Los autores explicaron que las estimaciones de los expertos sobre el uso mundial de drogas ilícitas oscilan entre 142 y 271 millones de personas, aproximadamente 1 de cada 20 personas con edades comprendidas entre 15 y 64 años.
Autores, la Profesora Louisa Degenhardt, Centro Nacional de Investigación sobre Drogas y Alcohol, Universidad de Nueva Gales del Sur, Sydney, y el Instituto Burnet, Melbourne, Australia; y el profesor Wayne Hall, del Centro de Investigación Clínica de la Universidad de Queensland, Brisbane, Australia, escribió que la carga de la enfermedad causada por el uso de drogas ilegales es muy alta en las naciones ricas, por ejemplo, en Australia es casi la misma que la carga causada por el alcohol consumo, pero significativamente menor que el tabaco.
Debido a la naturaleza misma de las drogas ilícitas, son ilegales, es difícil recopilar datos y estadísticas precisos y confiables. Es un serio desafío para las autoridades y los servicios de salud determinar correctamente cuántos de sus ciudadanos son usuarios problemáticos, dependientes o perjudicados por la ingesta de cocaína, anfetaminas o cannabis. Los autores explican que estas son algunas de las consecuencias negativas involuntarias de hacer que tales drogas sean ilegales.
Las limitaciones en la recopilación de datos precisos y confiables sobre los daños relacionados y las cargas de salud atribuibles a los inhalantes, el uso no médico de las benzodiazepinas o los esteroides anabólicos significa que su extensión de uso nunca se ha estimado adecuadamente.
De acuerdo con los datos que los autores lograron recolectar, hay globalmente sobre:

  • 125-203 millones de usuarios de cannabis
  • 14-56 usuarios de anfetaminas
  • 14-21 usuarios de cocaína
  • 12-21 usuarios de opioides
  • Entre 15 y 39 millones de usuarios problemáticos de cocaína, anfetaminas u opiáceos
  • Entre 11 y 21 millones de personas se inyectan sus drogas ilícitas
Las tasas de uso de drogas ilícitas varían en todo el mundo:
  • Consumo de cannabis: las tasas son más altas en Australia y Nueva Zelanda (Oceanía), con una tasa de uso del 15% entre los 15 y 64 años.
  • Uso de opioides (incluye heroína): las tasas son más altas en Medio Oriente, con una tasa de uso que puede ser de hasta 1.4%
  • Consumo de anfetaminas: Oceanía tiene la tasa más alta, aproximadamente el 2,8% de todas las personas de 15 a 64 años de edad
  • Cocaína: el 1.9% de los ciudadanos estadounidenses entre 15 y 64 años de edad, la tasa más alta del mundo
  • Metanfetamina de cristal y velocidad - Oceanía tiene la tasa más alta, alrededor del 2.8% de todos los de 15 a 64 años de edad
Los investigadores enfatizaron que no hay una forma estándar de medir las tasas de uso de drogas ilícitas.
Hay cuatro tipos principales de efectos adversos para la salud causados ??por el uso de drogas ilícitas:
  • Los efectos tóxicos agudos, como la sobredosis
  • Los efectos agudos de la intoxicación, como la violencia o lesiones accidentales
  • El desarrollo de la dependencia (adicción)
  • Los efectos sobre la salud en el uso sostenido a largo plazo (uso sostenido, crónico, regular), como la enfermedad física.
Canabis no parece causar una sobredosis, infecciones transmitidas por la sangre o un número notable de muertes; puede causar algunas muertes accidentales. Sin embargo, la dependencia es generalizada. Los autores creen que el cannabis también contribuye a algunos trastornos mentales.
Opioides causa los cuatro tipos de efectos adversos para la salud, escribieron los autores. Aproximadamente 1 de cada 4 usuarios de por vida desarrolla dependencia. Los opioides también causan un número considerable de muertes prematuras, principalmente debido a una sobredosis, así como accidentes, violencia y suicidios. Una proporción significativa de usuarios de opioides también toman otros medicamentos al mismo tiempo. El riesgo de desarrollar VIH / SIDA y / o hepatitis también es mayor entre los usuarios de opiáceos. Un número considerable de usuarios regulares de opiáceos quedan discapacitados debido a infecciones, enfermedad hepática y dependencia.
A continuación hay algunos datos más que los autores reunieron de la OMS (Organización Mundial de la Salud); en 2004, globalmente hubo:
  • 250,000 muertes atribuidas al uso de drogas ilícitas. Esto sigue siendo mucho más bajo que el alcohol (2.25 millones) y el tabaco (5.1 millones)
  • Años de vida perdidos - Uso de drogas ilícitas, 2.1 millones. Consumo de alcohol, 1,5 millones. La cantidad es más alta para el uso de drogas ilícitas porque las muertes relacionadas con el consumo de drogas ocurren a una tasa mucho más alta entre los jóvenes, en comparación con la muerte debido al consumo de alcohol (o incluso fumar tabaco).
  • Años de vida ajustados por incapacidad (DALYS) - Uso de drogas ilícitas, 13 millones. Consumo de alcohol, 69 millones. Tabaco, 57 millones.
Hay otras cargas que son importantes, pero que rara vez se informan, subrayaron los autores, como:
  • Estigma y discriminación
  • Los peligros de los equipos de inyección de drogas descartadas
  • Violencia entre bandas de narcotraficantes
  • Violencia y / o robos / atracos que ocurren debido a la dependencia de drogas ilícitas
La mayoría de los informes sobre los eventos adversos relacionados con el uso de drogas ilícitas se centra principalmente en la dependencia de drogas, y en particular, aquellos que se inyectan drogas.

La carga general del uso de drogas ilícitas es considerablemente más alta en los países de altos ingresos que en los países en desarrollo
El informe agrega que el uso ilegal de opioides ha disminuido considerablemente desde finales de la década de 1990.
Los autores escribieron:
"Las respuestas políticas inteligentes a los problemas relacionados con las drogas necesitan mejores datos sobre la prevalencia de los diferentes tipos de uso de drogas ilícitas y los daños que su uso causa en todo el mundo. Esta necesidad es especialmente urgente en los países de altos ingresos con tasas sustanciales de uso de drogas ilícitas y en países de ingresos y medianos cerca de áreas de producción de drogas ilícitas ".

Escrito por Christian Nordqvist

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