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Yoga, presión arterial y salud

Tabla de contenido

  1. ¿Qué es yoga?
  2. Efecto sobre la presión arterial
  3. ¿Como funciona?
  4. Otros efectos de estilo de vida sobre la presión arterial
  5. Yoga para la salud general
El yoga es una terapia mente-cuerpo basada en el movimiento. En los últimos años, la investigación sobre los posibles beneficios para la salud del yoga, especialmente con respecto a la presión arterial, ha desenterrado algunos resultados tentadores.

En este artículo, cubriremos algunas de las investigaciones más recientes que investigan los vínculos entre el yoga y la reducción de la presión arterial.

Datos rápidos sobre yoga y presión arterial

Estos son algunos puntos clave sobre el yoga y la presión arterial. Más detalles e información de respaldo está en el artículo principal.

  • "Yoga" significa "unión" en sánscrito
  • Algunas investigaciones muestran que el yoga regular podría afectar positivamente la presión arterial
  • Todavía no está claro exactamente cómo el yoga influye en la fisiología humana

¿Qué es yoga?


¿Puede el yoga bajar la presión sanguínea? Algunas investigaciones sugieren que sí puede.

El yoga es una disciplina física, espiritual y mental que comenzó en la India. Desde su inicio, alrededor del siglo V o VI aC, el yoga se ha convertido en una amplia variedad de escuelas de yoga. Las más conocidas son las escuelas de yoga Hatha y Raja.

En resumen, el yoga implica:

  • Actividad física suave
  • Respiración controlada y enfocada
  • Meditación

Los instructores de yoga usan una variedad de términos para varias "poses", a menudo usando palabras del idioma hindú clásico, el sánscrito. Yoga en sí mismo significa "unión" en sánscrito.

La popularidad del yoga ha aumentado en Occidente desde el siglo XX y ahora se estudia por sus beneficios potenciales para la salud humana.

Efecto sobre la presión arterial

Diferentes escuelas de yoga varían en sus enfoques. Una rama del yoga se conoce como Iyengar. Este formulario se utilizó recientemente en un ensayo para evaluar sus beneficios para la presión arterial.

Para examinar sus efectos, los investigadores pidieron a los participantes con prehipertensión no tratada o hipertensión en etapa 1 que realizaran ejercicios de Iyengar durante un período de 12 semanas. Los resultados de la presión arterial se compararon con un grupo de individuos que recibieron "atención habitual mejorada", una intervención basada en ajustes dietéticos individuales. Los autores concluyeron:

"Doce semanas de yoga Iyengar produce mejoras clínicamente significativas en la presión arterial sistólica de 24 horas y la presión arterial diastólica".

Sin embargo, el ensayo involucró solo a 57 participantes y, por lo tanto, sus resultados deben ser replicados.

El yoga ha sido sometido a la prueba científica por numerosos investigadores. Uno, en particular, ha dedicado gran parte de su carrera a la investigación de los beneficios para la salud.

Debbie Cohen, de la Escuela de Medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania, publicó recientemente los resultados del Estudio de Modificación del Estilo de Vida y la Presión Arterial (LIMBS).

Este es uno de los pocos ensayos controlados aleatorios que investiga el yoga y su impacto en la presión arterial. Se comparó 12 semanas de yoga con otras medidas estándar diseñadas para disminuir la presión arterial.

Publicado en 2016 en The Journal of Clinical Hypertension, la forma de yoga utilizada fue Hatha, que significa "voluntario o enérgico".

El ensayo comparó los resultados entre las personas que se aleatorizaron en uno de tres programas:

  • 43 personas hicieron 12 semanas de yoga - clases de 90 minutos dos veces por semana, con la introducción gradual de yoga en el hogar, guiada por DVD.
  • 48 siguió un programa de educación para la salud y caminata, que incluía clases de nutrición y orientación motivacional, y un aumento gradual del ejercicio a 180 minutos de caminata semanal, o 10,000 pasos diarios.
  • 46 personas hicieron el yoga y la vida saludable, aunque las personas de este grupo podrían optar por dejar de lado el yoga en el hogar agregado a las clases quincenales.

Se encontró que los tres programas redujeron la presión sanguínea en reposo. Para todos los participantes, las lecturas fueron más bajas a las 12 semanas y 24 semanas que al inicio del estudio.

La diferencia en la reducción de la presión arterial fue mayor para los grupos de yoga a las 12 semanas que para el grupo que solo siguió el estilo de vida saludable. Pero esta mejora no persistió a las 24 semanas.

Aunque las mejoras en la presión arterial fueron pequeñas, los autores creen que podrían ser importantes ya que incluso una pequeña reducción en la presión arterial tiene beneficios para la salud.

Por ejemplo, el documento menciona investigaciones de alta calidad que muestran que incluso una lectura de presión arterial sistólica (el número "superior") que baja 2 mm Hg reduce el riesgo de morir por cardiopatía en un 7 por ciento y el riesgo de muerte por apoplejía en 10 por ciento.

La Asociación Estadounidense del Corazón (American Heart Association, AHA) recomienda que se realicen más investigaciones sobre los beneficios de la presión sanguínea de las medidas de estilo de vida, como el yoga, para ver si podrían retrasar la necesidad de un tratamiento farmacológico.

La AHA publicó una revisión de la evidencia actual antes de los resultados más recientes de Cohen. La declaración, publicada en la revista Hipertensión en 2013, se analizaron una serie de ensayos que dieron resultados positivos para los programas de yoga en la reducción de la presión arterial en cantidades modestas.

Sin embargo, los ensayos fueron limitados en tamaño y diseño, por lo que la AHA concluyó que todavía no era posible recomendar el yoga como tratamiento para la presión arterial alta. También dicen que el yoga ciertamente no dañaría la salud del corazón.

¿Como funciona?

Se sabe que la actividad física disminuye la presión arterial, por lo que este podría ser uno de los factores que explica por qué el yoga puede proporcionar beneficios.

Sin embargo, el yoga no es una forma de ejercicio de alta energía. Es equivalente a caminar en una cinta rodante a 3.2 kilómetros por hora (aproximadamente 2 millas por hora). De acuerdo con los investigadores que probaron el corazón y las tasas metabólicas de las personas que hacen yoga:

"La práctica del yoga que incorpora posturas de saludo al sol que exceden la duración mínima de 10 minutos puede contribuir con una parte de la actividad física suficientemente intensa para mejorar la aptitud cardiorrespiratoria en individuos no aptos o sedentarios".

El elemento de meditación del yoga también puede tener un efecto en el cuerpo. Podría ser que una reducción en el estrés y la estimulación del cuerpo podría impartir beneficios fisiológicos, dice la AHA.

La meditación trascendental es una técnica de relajación similar, pero sin las posturas de yoga, que también puede tener estos efectos de equilibrio en el sistema nervioso autónomo, incluida la reducción de la presión arterial alta durante los momentos de estrés mental.

Estos efectos pueden "equilibrar" la parte del sistema nervioso que controla las funciones automáticas, como la acción de bombeo del corazón. Un investigador explica que "el yoga, la meditación y la música disminuyen la actividad del sistema nervioso simpático" y agrega que los receptores en las arterias y el corazón y los pulmones están "sensibilizados".

Pero no hay pruebas claras para explicar cómo la relajación disminuye la presión arterial exactamente.

Otros efectos de estilo de vida sobre la presión arterial


Hay una serie de cambios en el estilo de vida que pueden ayudar a disminuir la presión arterial.

Uno de los estudios diseñados para medir el impacto del yoga en la presión arterial incluyó comparaciones con el ejercicio y la ingesta de sal en la dieta:

  • Un grupo hizo caminatas vigorosas durante 50-60 minutos, 4 días a la semana
  • Otro redujo su ingesta de sal de los alimentos a al menos la mitad de la cantidad que estaban comiendo antes
  • El tercer grupo hizo 30-45 minutos de yoga al día en al menos 5 días de la semana

Este fue un estudio de 8 semanas de 113 personas, con resultados publicados en el Indian Journal of Community Medicine. Los tres grupos disfrutó presión arterial reducida en comparación con un grupo control de personas que no tenían ninguna de las tres intervenciones. Los autores concluyeron que las tres medidas de estilo de vida podrían recomendarse para personas con presión arterial alta.

Este es uno de los numerosos estudios realizados en Asia que demuestran el apoyo científico a los efectos del yoga sobre la presión arterial. Sin embargo, debido al número relativamente pequeño de personas analizadas, estos estudios deben ser replicados y estandarizados antes de poder sacar conclusiones sólidas.

La AHA recomienda el ejercicio y la reducción de sal como formas de reducir la presión arterial. También recomiendan reducir el estrés. Otras medidas de estilo de vida saludable incluyen:

  • Detener o dejar de fumar
  • Mantener un peso saludable o reducir el sobrepeso y la obesidad
  • Limitar el consumo de alcohol
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El yoga es bueno para la salud en general

Ya sea que el yoga reduzca la presión arterial o no, sin duda es una opción de estilo de vida segura cuando se realiza de manera sensata con la orientación adecuada.

Además de la limitada evidencia de presión arterial, las pruebas científicas también han relacionado el yoga y otras prácticas de meditación para mejorar el bienestar en general, encontrando que reduce:

  • Ansiedad
  • Depresión
  • Estrés

Uno de los problemas para los investigadores médicos que intentan probar los beneficios del yoga es que las mejoras que observan podrían deberse a otros elementos de una vida saludable. Por ejemplo, las personas que practican yoga con regularidad tienen más probabilidades de comer de forma más saludable y participar en otras formas de ejercicio.

Es difícil ajustar los resultados de los ensayos para tener en cuenta estos factores. Sin duda, a medida que se realicen más investigaciones a gran escala, los efectos del yoga en la salud se harán más claros.

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