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¿Cuándo debe suspenderse la detección de PSA? Los doctores no pueden estar de acuerdo

El cáncer de próstata es una enfermedad de crecimiento lento, y los médicos se enfrentan para siempre a múltiples barreras para interrumpir la detección sistemática de PSA. Por lo tanto, tal vez no sea sorprendente que el consenso en la comunidad médica sobre cuándo interrumpir el cribado de PSA sea difícil de lograr. En pocas palabras, los médicos no pueden ponerse de acuerdo por completo cuando un anciano ya no debe someterse a un cribado de cáncer de próstata.
PSA representa Antígeno específico de la próstata, es una proteína que usa la próstata. La mayoría de los PSA de los hombres deja el cuerpo en el semen. Sin embargo, una pequeña cantidad escapa al torrente sanguíneo. La prueba de PSA es una prueba de sangre basada en la tecnología de anticuerpos monoclonales. La prueba mide los niveles sanguíneos de PSA. Si los niveles son altos o aumentan durante un período específico, podría significar que el paciente podría haber desarrollado cáncer de próstata.
Las pautas de práctica médica para el cribado del cáncer de próstata o el cribado del PSA son controvertidas, porque existe incertidumbre sobre si los beneficios del cribado superan a los riesgos. Los riesgos incluyen sobrediagnóstico, biopsias innecesarias y otras intervenciones médicas.
De acuerdo con una revisión del grupo de trabajo de servicios preventivos, Estados Unidos, "El cribado basado en antígeno prostático específico da como resultado una reducción pequeña o nula de la mortalidad específica por cáncer de próstata y se asocia con daños relacionados con evaluaciones y tratamientos posteriores, algunos de los cuales pueden ser innecesarios".
La FDA (Administración de Alimentos y Medicamentos) ha aprobado la prueba de PSA para el examen anual de hombres mayores de 50 años. En las guías, se debe informar al paciente sobre los riesgos y beneficios asociados con el examen de PSA de antemano. Un nivel de PSA en sangre de entre 4 y 10 ng / ml (nanogramos por mililitro) se considera "sospechoso" y se debe repetir la prueba. Si las pruebas de repetición muestran un alto nivel de PSA, el médico puede considerar una biopsia de próstata (el tejido se extrae quirúrgicamente y se analiza en el laboratorio).
El Servicio Nacional de Salud del Reino Unido (NHS) no recomienda las pruebas de PSA de rutina. Más bien, le permite al paciente decidir por sí mismo, según lo que el médico le haya recomendado.
Los falsos positivos son comunes en las pruebas de PSA. El 70% de todas las pruebas positivas de PSA (que muestran altos niveles de PSA) ocurren en hombres sin cáncer de próstata.
En los Estados Unidos, a un número considerable de hombres se les diagnostica cáncer de próstata desde el principio, principalmente mediante pruebas de PSA. Esto puede parecer algo bueno, sin embargo, el cáncer de próstata es de crecimiento lento y rara vez progresa hasta convertirse en una amenaza para la vida. Si es poco probable que un hombre muera a causa de un cáncer de próstata existente, tratarlo o eliminarlo temprano puede hacerle más daño que bien. El tratamiento conlleva muchos riesgos, incluida la disfunción eréctil (impotencia masculina) y la incontinencia urinaria. Es por eso que el Grupo de trabajo del Servicio preventivo de los EE. UU. (USPSTF, por sus siglas en inglés) ha dejado de recomendar evaluaciones anuales de rutina para hombres mayores de 75 años.

Para pacientes de edad avanzada, es más probable que la intervención genere mayores daños que beneficios. Como los niveles de PSA aumentan con la edad de todos modos, y otras afecciones de la próstata ocurren a medida que los hombres envejecen, el sobrediagnóstico y el tratamiento son más comunes para este grupo de edad.
El Dr. Craig E. Pollack y su equipo, de la Escuela de Medicina Johns Hopkins en Baltimore, se propusieron determinar cómo los médicos de atención primaria (médicos de cabecera, médicos generales) manejan la cuestión de la edad. Se encuestó a los proveedores de una gran consulta de atención primaria afiliada a la universidad y se les preguntó acerca de sus prácticas de evaluación, qué influyó en su decisión de detener la detección y qué barreras podrían identificar para interrumpir la detección.
141 proveedores de servicios de salud participaron en la encuesta. El 59.3% de ellos tomó en cuenta tanto la esperanza de vida como la edad del paciente, mientras que el 12.2% no tuvo en cuenta ninguno de los factores al decidir interrumpir el cribado.
El estudio ha sido publicado en la revista Cáncer.
La edad a la que se detuvo el cribado varió significativamente entre los proveedores. El 66,4% de ellos dijo que evaluar la esperanza de vida era extremadamente difícil.

En un resumen en la revista, los autores escribieron:

"Tener en cuenta la edad del paciente y la expectativa de vida no se asoció con las características del proveedor o los estilos de práctica. Las barreras citadas con más frecuencia para descontinuar la prueba de PSA fueron la expectativa del paciente (74,4%) y las limitaciones de tiempo (66,4%)".

La incertidumbre clínica y las limitaciones de tiempo tendieron a influenciar a los proveedores negros menos que a los no negros. Los autores agregaron que el número de proveedores negros (médicos) en esta encuesta era muy pequeño.
Los autores concluyeron:
"A pesar de que la edad y la esperanza de vida a menudo figuraron de manera prominente en las decisiones de utilizar el cribado, los proveedores se enfrentaron a múltiples barreras para interrumpir el cribado de PSA de rutina".

Escrito por Christian Nordqvist

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