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¿Qué es la medicina nuclear?

Tabla de contenido

  1. En el diagnóstico
  2. En tratamiento
  3. Que esperar
  4. La seguridad
La radiación se usa en medicina nuclear y radiología. En medicina nuclear, los materiales radioactivos conocidos como radioisótopos o radiofármacos se introducen en el cuerpo. En radiología, los rayos X ingresan al cuerpo desde el exterior.

Según el Centro de Información de Ciencia y Tecnología Nuclear, aproximadamente un tercio de todos los procedimientos utilizados en los hospitales modernos implican radiación o radiactividad. Los procedimientos que se ofrecen son efectivos, seguros e indoloros y no necesitan anestesia.

Medicina nuclear en el diagnóstico


Un radiólogo es un médico calificado que se especializa en radiología.

La medicina nuclear se utiliza para diagnosticar una amplia gama de condiciones.

El paciente inhalará, tragará o se inyectará con un radiofármaco. Este es un material radiactivo. Después de tomar la sustancia, el paciente normalmente se acostará sobre una mesa, mientras que la cámara toma imágenes.

La cámara se enfocará en el área donde se concentra el material radiactivo, y esto le mostrará al médico qué tipo de problema hay y dónde está.

Los tipos de técnicas de imagen incluyen la tomografía por emisión de positrones (PET) y la tomografía computarizada por emisión de fotón único (SPECT).

Las exploraciones PET y SPECT pueden proporcionar información detallada sobre cómo funciona un órgano del cuerpo.

Este tipo de imágenes es particularmente útil para diagnosticar la enfermedad tiroidea, la enfermedad de la vesícula biliar, las afecciones cardíacas y el cáncer. También puede ayudar a diagnosticar la enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia y afecciones cerebrales.

En el pasado, el diagnóstico de problemas internos a menudo requería cirugía, pero la medicina nuclear lo hace innecesario.

Después del diagnóstico y cuando comienza el tratamiento, el PET y la SPECT pueden mostrar qué tan bien está funcionando el tratamiento.

PET y SPECT también ofrecen nuevos conocimientos sobre las afecciones psiquiátricas, los trastornos neurológicos y la adicción.

Otros tipos de imágenes involucradas en la medicina nuclear incluyen la ecografía molecular dirigida, que es útil para detectar diferentes tipos de cáncer y resaltar el flujo sanguíneo; y la ecografía por resonancia magnética, que tiene un papel en el diagnóstico de cáncer y trastornos metabólicos.

Medicina nuclear en tratamiento


Los agentes radioactivos pueden tragarse en forma de píldora, inhalarse o inyectarse como parte del tratamiento de una persona.

Las técnicas radiactivas también se usan en el tratamiento. Los mismos agentes que se usan en imágenes nucleares se pueden usar para administrar tratamiento. El radiofármaco puede tragarse, inyectarse o inhalarse.

Un ejemplo es el yodo radiactivo (I-131). Se ha utilizado durante más de 50 años para tratar el cáncer de tiroides y el hipertiroidismo, o una tiroides hiperactiva. Ahora, también se usa para tratar el linfoma no Hodgkin y el dolor óseo de algunos tipos de cáncer.

La terapia con radionucleidos dirigidos con yodo-131 (I-131) (TRT) introduce yodo radiactivo en el cuerpo. A medida que las células tiroideas o cancerosas absorben esta sustancia, las mata. I-131 se puede administrar como cápsulas o en forma líquida.

En el futuro, es posible incorporar la quimioterapia a los agentes de imágenes de los medicamentos que se unirán solo a las células cancerosas. De esta forma, la quimioterapia mataría solo a las células diana y no al tejido sano cercano. Esto reduciría algunos de los efectos adversos de la quimioterapia.

La radioinmunoterapia (RIT) combina la medicina nuclear (radioterapia) con la inmunoterapia. La inmunoterapia es un tratamiento que imita la actividad celular en el cuerpo. La combinación de los dos tipos de tratamiento significa que la medicina nuclear puede dirigirse más directamente a las células que lo necesitan.

Se usan varios radionucleidos. El más común es I-131 o terapia de yodo radiactivo (RAI). Otras opciones incluyen 90Y-ibritumomab tiuxetan, o Zevalin, que se usa para tratar diferentes tipos de linfoma. 131-I-tositumomab, o Bexxar, se usa para tratar el linfoma y el mieloma múltiple.

Los expertos en nanotecnología, química avanzada de polímeros, biología molecular e ingeniería biomédica están investigando formas de administrar los medicamentos al sitio correcto sin afectar los tejidos circundantes.

Theranostics es un enfoque que integra las técnicas de medicina nuclear para el diagnóstico y la imagen con las de tratamiento. Al combinar vectores de direccionamiento molecular, como péptidos, con radionucleidos, puede dirigir la sustancia radiactiva al área objetivo para diagnosticar y administrar el tratamiento al mismo tiempo.

Que esperar

Una persona que va por diagnóstico o tratamiento con medicina nuclear debe asegurarse de informar al profesional de la salud si está embarazada o amamantando, o si puede estar embarazada.

Imagen nuclear

El paciente puede tener que usar una bata, o pueden usar su propia ropa, pero tendrán que quitarse joyas y otros accesorios con base de metal.

Terapia


Después de recibir tratamiento radiactivo, una persona debe evitar el contacto físico con otras personas tanto como sea posible durante 2-5 días, lo que puede implicar tomarse un tiempo libre del trabajo.

Cuando un paciente tiene tratamiento para la tiroides con I-131, no se usa ningún equipo especial.

Una sola dosis preparada se tomará por vía oral. Este es un tratamiento de una sola vez.

El paciente no debe comer ni beber después de la medianoche del día del tratamiento. Si el tratamiento es por un problema de tiroides, el médico generalmente les recomendará que suspendan su medicación tiroidea regular entre 3 y 7 días antes del tratamiento.

El paciente puede regresar a casa después de la dosis, o puede que tenga que pasar la noche en el hospital.

Sin embargo, debido a que el cuerpo no absorberá todo el yodo radioactivo, continuará saliendo del cuerpo durante los próximos 2 a 5 días.

El individuo debe evitar el contacto con otras personas tanto como sea posible, y especialmente con los bebés y las mujeres embarazadas.

Esto puede significar tomarse un tiempo libre del trabajo.También deben preparar su propia comida, evitar dormir con otra persona, enjuagar el lavabo dos veces después del uso y lavar la ropa y la ropa por separado.

La mayor parte del yodo saldrá del cuerpo a través de la orina, pero también se excreta a través de las lágrimas, el sudor, la saliva, la secreción vaginal y las heces.

Se aconseja a las mujeres que eviten quedar embarazadas durante 6 a 12 meses después del tratamiento.

Cualquiera que planee viajar inmediatamente después del tratamiento debe recibir una carta del médico, ya que la radioactividad puede aparecer en las máquinas de escaneo en los aeropuertos.

Seguridad en medicina nuclear

Demasiada radiación puede dañar órganos o tejidos o aumentar el riesgo de cáncer.

Sin embargo, cuando se utiliza para el diagnóstico, el nivel de exposición a la radiación es aproximadamente el mismo que recibe una persona durante una radiografía de tórax de rutina o una tomografía computarizada. Como resultado, la medicina nuclear y los procedimientos de imágenes se consideran no invasivos y relativamente seguros. Su efectividad en el diagnóstico de enfermedades significa que los beneficios normalmente superan los riesgos.

El tratamiento con medicina nuclear implica dosis mayores de material radiactivo.

Por ejemplo, un escáner pulmonar de medicina nuclear expondría a una persona a 2 milisieverts (mSv) de radioactividad, mientras que el tratamiento del cáncer expondría un tumor a 50,000 mSv.

Esta dosis adicional puede afectar al paciente, y los efectos secundarios son posibles.

Sin embargo, dado que el tratamiento a menudo se dirige a enfermedades potencialmente fatales, los beneficios tienden a superar los riesgos.

A medida que la tecnología avanza, los científicos esperan que los tratamientos estén más dirigidos hacia el tumor o la enfermedad, y menos probable que afecten a la persona como un todo.

La Comisión Reguladora Nuclear (NRC) y la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) regulan de cerca el uso de materiales radiactivos para medicina nuclear para garantizar la seguridad de los pacientes.

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