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La colonoscopia virtual es igual de buena para personas mayores como procedimiento estándar

Un nuevo estudio dirigido por un médico de la Clínica Mayo en Arizona, EE. UU., Encuentra que la "colonoscopia virtual", conocida más formalmente como tomografía computarizada por tomografía computarizada, es comparable a la colonoscopia estándar para personas de 65 años o más. El estudio del American College of Radiology Imaging Network se publicó en línea antes de su impresión el 23 de febrero en la revista Radiología.
El hallazgo aclara una pregunta sin respuesta por un 2008 New England Journal of Medicine estudio que sugirió que la coloscopia virtual era tan buena como la colonoscopia estándar, pero no analizó específicamente su desempeño con pacientes mayores.
Ahora el Dr. C. Daniel Johnson, presidente del Departamento de Radiología de Mayo Clinic, y sus colegas, muestran que el procedimiento no es solo para personas más jóvenes.
Las colonoscopias son procedimientos que buscan signos de crecimientos o pólipos precancerosos, cáncer y otras enfermedades en el intestino grueso.
En una colonoscopía estándar, que normalmente se usa con personas de 50 años o más, un médico entrenado desliza un tubo largo y flexible con una cámara en el recto del paciente para ver el colon. Los pacientes deben tomar laxantes para vaciar el colon y someterse a sedación antes de realizar el procedimiento. Generalmente se van a casa después y descansan por el resto del día.
Colonoscopia virtual usando tomografía computarizada o imágenes de CT para buscar signos de enfermedad como pólipos en el colon.
El paciente aún tiene que someterse a la limpieza de colon, pero no requiere sedación y no se insertan tubos y cámaras en el colon. Simplemente hay una inserción mínima de una punta de enema en el recto que sopla dióxido de carbono en el colon para inflarlo, y luego el paciente pasa a través de una máquina que toma una serie de imágenes de rayos X del intestino grueso.
Al igual que al armar una hogaza de pan, las "rebanadas" de la imagen de rayos X luego se juntan para hacer una vista en 3D de todo el colon y el recto.
En el procedimiento estándar, si el médico ve pólipos, él o ella puede eliminarlos, utilizando un lazo de alambre que pasa a través del tubo. Por esta razón, el procedimiento conlleva un mayor riesgo de perforación intestinal.
La preocupación que se mantuvo después del 2008 NEJM Un estudio que indicó que la colonoscopia virtual era tan buena como la estándar, fue el hecho de que los pólipos tienden a ocurrir más en personas mayores.
Pero en este nuevo estudio, cuando Johnson y sus colegas utilizaron datos del estudio de 2008 para evaluar el rendimiento de la colonoscopia basada en TC en pacientes mayores de 65 años, en comparación con aquellos de 50 a 65 años, no encontraron diferencias estadísticas en la efectividad de la colonoscopia por TC entre los dos grupos.
Los datos provienen del ensayo nacional de colonografía por tomografía computarizada, en el que 2.600 pacientes mayores de 50 años fueron sometidos a colonoscopias virtuales y ópticas en 15 centros en todo Estados Unidos.
Los resultados mostraron que la colonoscopia virtual basada en TC era muy precisa para detectar pólipos de tamaño intermedio (de 6 a 9 mm) y grandes (de más de 1 cm). Y debido a que no se encontrará que la gran mayoría de los pacientes tenga un pólipo, no hay necesidad de ir más allá.
Johnson dijo en un comunicado de prensa:
"No encontramos diferencias estadísticas en el rendimiento diagnóstico entre los dos grupos de pacientes".
"Esta es una buena información para pacientes de cualquier edad, ya que pueden considerar la colonografía por TC como una opción válida para el cribado del cáncer colorrectal".
De hecho, solo el 12% de los pacientes con pólipo encontrado en la etapa de colonoscopia basada en TC necesitarían una colonoscopia estándar en la que el pólipo pueda ubicarse y eliminarse de manera segura.
Dado que la mayoría de los cánceres de colon se desarrollan a partir de pólipos, es encontrar y eliminar estos crecimientos precancerosos que es más probable que ayuden a eliminar esta enfermedad.
Johnson dijo:
"La clave no es tanto la modalidad, la clave está siendo filtrada".
"Esperamos que esta opción adicional, menos invasiva para el cribado del cáncer lleve a que más personas se sometan a un cribado y en última instancia resultará en menos muertes por cáncer colorrectal", agregó.
Johnson dijo que la decisión de someterse a un cribado debería ser individual, informada por una discusión con los profesionales de la salud.
Dijo que la colonoscopia virtual puede adaptarse a un paciente que:

  • Experimenta dificultad con el procedimiento estándar,
  • Tiene un colon obstruido
  • Está tomando anticoagulantes,
  • O simplemente no está dispuesto a someterse al procedimiento estándar.
El cáncer colorrectal es la segunda causa de muerte por cáncer en los EE. UU. Y el tercer tipo de cáncer que se diagnostica con más frecuencia.
A pesar de que los beneficios del cribado son claros y conocidos, los estudios muestran que la mayoría de los estadounidenses de 50 años o más no lo tienen.
Los expertos citan el costo y la falta de acceso a la atención médica como las principales razones.
Escrito por Catharine Paddock PhD

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