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El sistema inmune tolerante puede ser un factor de riesgo para algunos cánceres

Un nuevo estudio sugiere que es posible predecir la probabilidad de desarrollar ciertos cánceres usando una medida de cuán tolerante es el sistema inmune para el crecimiento tumoral.
Los investigadores encontraron que una proporción desfavorable de células inmunes es más probable que sea la causa que el resultado del cáncer.

Un documento sobre el estudio, realizado por investigadores del Centro Alemán de Investigación del Cáncer (Deutsches Krebsforschungszentrum, DKFZ) en Heidelberg, se publica en Revista del Instituto Nacional del Cáncer.

Los tumores malignos se desarrollan cuando las células cancerosas, que surgen de vez en cuando y generalmente se limpian, logran escapar de las garras del sistema inmunitario.

Estudios previos también han sugerido que el cáncer se propaga más agresivamente cuando el equilibrio entre la tolerancia antitumoral y tumoral en el sistema inmunitario favorece a este último en el microambiente que rodea a las células cancerosas. Los científicos usan el término "tolerancia inmune periférica" ??para describir lo que sucede cuando las células T que controlan los tumores controlan las células T reguladoras inhibitorias.

"Pero no sabíamos si esto era consecuencia de un tumor agresivo o, más bien, su causa", señala el Dr. Rudolf Kaaks, epidemiólogo de DKFZ y coautor del nuevo estudio.

Los datos para el estudio provienen del estudio European Prospective Investigation in Cancer and Nutrition (EPIC).

Durante los últimos 15 años, EPIC ha estado siguiendo a medio millón de participantes reclutados en 10 países europeos para investigar los vínculos entre la dieta y el cáncer. La DKFZ en Heidelberg es uno de los centros de estudio y está siguiendo a 25,000 participantes. Las muestras de sangre, tomadas cuando los participantes se unieron al estudio en 1996-1998 y periódicamente desde entonces, se mantienen en almacenamiento congelado.

Para su investigación, el Dr. Kaaks y sus colegas examinaron las muestras de sangre de alrededor de 1.000 personas que desarrollaron cáncer durante el período de seguimiento desde la inscripción. Los cánceres en los que eligieron enfocarse fueron cáncer de pulmón, cáncer de colon, cáncer de mama y cáncer de próstata.

También seleccionaron un grupo control de alrededor de 800 personas que no desarrollaron cáncer y examinaron sus muestras de sangre para comparar.

Los investigadores calcularon una medida de la tolerancia inmune al cáncer

Los investigadores calcularon una medida de la tolerancia inmune al cáncer que llamaron "inmunoCRIT". Esta es una relación entre el número de células T inmunes que suprime la respuesta inmune al cáncer (células T reguladoras inhibidoras) y el número total de células T inmunes (incluidas las células T que combaten los tumores).

Para cada una de las muestras de sangre, calcularon el valor de inmunoCRIT. La idea es que cuanto mayor sea el valor de inmunoCRIT, más el sistema inmune tolera el crecimiento tumoral.

El equipo luego exploró cómo el inmunoCRIT variaba entre los participantes durante el período de observación y cómo esto se correlacionaba con cualquier desarrollo de cáncer.

Descubrieron que si el valor de inmunoCRIT aumentaba fuertemente durante el seguimiento en participantes que tenían un inmunoCRIT extremadamente alto o extremadamente bajo al principio, entonces su riesgo de desarrollar cáncer de pulmón aumentaba en un 100%, y su riesgo de desarrollar cáncer de colon aumentaba a alrededor del 60%.

También notaron que las mujeres con inmunoCRIT muy alto tenían un triple riesgo de desarrollar cáncer de mama con receptores de estrógenos negativos (ER-negativo), pero señalan que no están muy seguros de este hallazgo debido al pequeño número de casos.

No encontraron vínculos significativos entre el inmunoCRIT y el riesgo de cáncer de cáncer de próstata y cáncer de mama positivo para receptores de estrógenos (ER-positivo).

El Dr. Kaaks concluye:

"Con este estudio, hemos demostrado por primera vez que la proporción desfavorable de células inmunes ya prevalecía mucho antes del inicio de la enfermedad. Por lo tanto, es más probable que sea la causa que el resultado del cáncer".

El equipo no sabe por qué la tolerancia inmunitaria parece afectar el riesgo de ciertos tipos de cáncer. Investigaciones previas muestran que los niveles altos de células inmunitarias tienden a acumularse en los tumores del pulmón y el intestino; quizás esta sea una de las razones. Ahora planean usar immunoCRIT para investigar otros tipos de cáncer.

Mientras tanto, Noticias médicas hoy recientemente informó un estudio que sugiere que PAT4, una proteína que ayuda a las células cancerosas a nutrirse, podría detener el crecimiento de tumores. Los investigadores descubrieron que las células cancerosas agresivas producen más PAT4, lo que les permite utilizar mejor los nutrientes disponibles que las células que los rodean.

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