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Tipo de célula T que promueve la respuesta inmune dañina descubierta

Por primera vez, los investigadores han identificado un tipo de célula T que desempeña un papel clave en la promoción de la respuesta autoinmune dañina que inflama y ataca las articulaciones en la artritis reumatoide. El descubrimiento, realizado con tecnologías que ayudan a analizar solo un "puñado de células", ofrece nuevas pistas vitales para la biología de la enfermedad y podría conducir a tratamientos más potentes y específicos.
Los investigadores dicen que su descubrimiento podría conducir a mejores tratamientos para la artritis reumatoide, una enfermedad en la cual el sistema inmune ataca las articulaciones.

El estudio, dirigido por el Brigham and Women's Hospital (BWH), una filial docente de la Harvard Medical School en Boston, MA, se publica en la revista. Naturaleza.

El primer autor, el Dr. Deepak Rao, codirector del Centro de Inmunología Humana de BWH, dice que aunque ha habido grandes mejoras en nuestra capacidad para tratar la artritis reumatoide, las terapias siguen siendo instrumentos contundentes que solo bloquean partes del sistema inmune de forma inespecífica. Él añade:

"Nuestros resultados ayudan a iluminar el camino hacia tratamientos que son mucho más precisos y se centran solo en las células inmunes más relevantes".

La artritis reumatoide es una enfermedad autoinmune que disminuye la calidad de vida y causa muerte prematura e incapacidad. La condición dolorosa inflama principalmente el revestimiento de las articulaciones (la membrana sinovial), aunque también puede afectar a otros órganos.

Respuesta inmune defectuosa

Datos rápidos sobre la artritis reumatoide
  • La artritis reumatoide afecta aproximadamente al 0.4-1.3 por ciento de las personas en todo el mundo
  • Fumar es el factor de riesgo modificable más fuerte y más consistente para la enfermedad
  • El riesgo de por vida de desarrollar artritis reumatoide se estima en 4 por ciento en mujeres y 3 por ciento en hombres.

Aprenda más sobre la artritis reumatoide

La inflamación crónica en las articulaciones erosiona gradualmente el cartílago y el hueso, causando a veces que las articulaciones se deformen.

La artritis reumatoide se clasifica como una enfermedad autoinmune porque es el resultado de una respuesta inmune defectuosa en la que las células inmunitarias confunden los tejidos del cuerpo con los patógenos. Sin embargo, las causas exactas no se conocen.

Actualmente no existe una cura para la artritis reumatoide, pero los medicamentos son cada vez más eficaces para tratar la enfermedad y prevenir la deformidad de las articulaciones.

Estudios previos han proporcionado evidencia significativa de que las células T y la forma en que interactúan con las células B productoras de anticuerpos están muy involucradas en la artritis reumatoide.

El nuevo estudio apunta con el dedo a un tipo particular de célula T.

Para su estudio, el Dr. Rao y sus colegas utilizaron un enfoque de "deconstrucción de la enfermedad" para estudiar muestras de pacientes con un nivel de detalle que no se había logrado previamente.

Utilizaron tecnologías sofisticadas, como la citometría de masa y la secuenciación del ARN, para aislar y caracterizar células específicas entre los muchos tipos que se encuentran en la sangre, el líquido que rodea las articulaciones y el tejido articular.

Tipo único de células T estimula la producción de autoanticuerpos

El equipo aisló las células de acuerdo con los tipos de moléculas que portaban en sus superficies y también según los genes que habían activado y desactivado.

Encontraron un tipo único (aunque abundante) de células T en pacientes con artritis reumatoide. Las células son un tipo de CD4 +, o célula T auxiliar, y representaron alrededor de un cuarto de las células T en las articulaciones de los pacientes.

En una inspección más cercana, los investigadores encontraron que el nuevo tipo de células T está programado para entrar en el tejido inflamado y estimular las células B cercanas para producir autoanticuerpos, anticuerpos que atacan el propio tejido del cuerpo en lugar de los patógenos.

Se cree que el estudio es el primero en dar una descripción detallada de un tipo de célula T con esta característica no convencional.

Los investigadores ahora quieren profundizar en estos hallazgos y explorar las señales que estimulan el desarrollo de estas células. También quieren descubrir si las células están involucradas en otras enfermedades autoinmunes como la diabetes tipo 1, el lupus y la esclerosis múltiple.

El equipo también planea investigar si las células T únicas podrían ser un objetivo efectivo para los nuevos tratamientos de la artritis reumatoide.

"Estas células no se adhieren a la vista convencional de las células T auxiliares, y eso es realmente interesante".

Dr. Deepak Rao

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