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Un estudio revela altos riesgos de alergia alimentaria entre los niños del centro de la ciudad

Según un nuevo estudio dirigido por investigadores del Johns Hopkins Children's Center en Baltimore, MD, los niños que viven en zonas urbanas deprimidas son más susceptibles a las alergias alimentarias. Los resultados del estudio se publican en Revista de Alergia e Inmunología Clínica.
El último estudio encontró que los niños del centro de la ciudad tienen mayores índices de alergias a la leche, los cacahuetes y los huevos.

Estudios previos han demostrado que los niños que viven en entornos urbanos son más propensos al asma y las alergias ambientales. Y un estudio reciente de la Universidad de Colorado en Boulder sugirió que la exposición reducida a los microbios rurales aumenta el riesgo de asma y alergia.

Según los Institutos Nacionales de Salud, alrededor del 3% de los adultos y el 6% de los niños pequeños en EE. UU. Tienen al menos una alergia alimentaria, pero el Dr. Robert Wood, investigador principal del último estudio de Johns Hopkins, señala que las alergias a los alimentos infantiles han estado aumentando en los últimos 20 años.

Su investigación confirma este aumento, pero el equipo dice que también identifica un subgrupo de niños que pueden tener un riesgo de alergia mayor que el promedio.

Encontraron que 1 de cada 10 niños en Baltimore, MD, Boston, MA, Nueva York, NY y St. Louis, MO, tienen alergia a los alimentos, pero señalan que el número real podría ser aún mayor porque el estudio solo contó la tres alergias más comunes.

En comparación, de acuerdo con Food Allergy Research & Education (FARE), el promedio de alergias a los alimentos infantiles en los EE. UU. Es de 1 en 13.

"Nuestros hallazgos son una llamada de atención", dice el Dr. Wood, "lo que indica una necesidad urgente de desentrañar las causas, los contribuyentes y los mecanismos que impulsan la alta prevalencia de alergias alimentarias en un grupo ya vulnerable conocido por su alto riesgo de asma y alergias ambientales ".

Más de la mitad de los niños eran sensibles a los alérgenos

Para llevar a cabo su estudio, los investigadores siguieron a 516 niños de las zonas urbanas deprimidas de las cuatro principales ciudades enumeradas anteriormente desde que nacieron hasta los 5 años de edad. Durante cada año, el equipo midió la exposición de cada niño a los alérgenos en el hogar y rastreó sus dietas e historias de salud.

Datos rápidos sobre las alergias a los alimentos infantiles en los EE. UU.
  • En 2007, 3 millones de niños menores de 18 años tuvieron alergia digestiva o alimentaria notificada en los 12 meses anteriores.
  • Los niños con alergia a los alimentos tienen 2-4 veces más probabilidades de tener asma y otras alergias que los niños sin
  • Entre 2004-06, hubo alrededor de 9.500 altas hospitalarias por año relacionadas con alergias alimentarias entre los niños.

Además, los investigadores evaluaron muestras de sangre de los niños a lo largo del estudio para medir los anticuerpos de inmunoglobulina E (IgE) específicos para la leche, los huevos y los cacahuetes. Explican que los anticuerpos IgE son químicos inmunes liberados por el cuerpo que son una indicación de alergia a los alimentos.

A partir de esta información, así como de otros hallazgos y síntomas, el equipo clasificó a cada niño como: alérgico, posiblemente alérgico, sensible a cierta sustancia o no sensible.

Los resultados mostraron que el 55% de los niños eran sensibles a la leche, los huevos o los cacahuetes, y casi el 10% de ellos cumplían los criterios para una "alergia a los alimentos completa".

De los alergenos, los cacahuetes fueron los principales culpables, con un 6% de los niños siendo alérgicos a ellos. Los huevos siguieron, en 4.3%, y 2.7% eran alérgicos a la leche.

Además, otro 17% cumplió con los criterios de "posiblemente alérgico", que incluía anticuerpos IgE elevados pero sin antecedentes de reacciones alérgicas a los cacahuetes, los huevos o la leche.

Un total de 29% se clasificaron como "sensibles pero tolerantes", lo que significa que tenían anticuerpos IgE elevados y un historial de consumo de alimentos alergénicos, pero fueron capaces de tolerar los alimentos sin ningún síntoma.

Los niños con alergias a estos alimentos "probablemente se subestimen"

Cuando los anticuerpos IgE están presentes en la sangre, esto indica que una persona tiene más probabilidades de desarrollar síntomas alérgicos, pero los investigadores dicen que no es suficiente para diagnosticar una verdadera alergia a los alimentos. Como tal, para su investigación, el equipo solo identificó a los niños como alérgicos si tenían anticuerpos IgE elevados emparejados con síntomas clínicos.

Pero debido a este criterio estricto, el Dr. Wood dice que probablemente han subestimado el número real de niños con alergias alimentarias en su estudio.

Los niños que vivían en casas con niveles más altos de endotoxina -una molécula liberada por ciertos tipos de bacterias- tenían menos probabilidades de tener una alergia alimentaria, lo que según los investigadores coincide con la "hipótesis de la higiene", una teoría que expone a ciertos microbios en los primeros años de vida puede proteger contra el asma y las alergias.

Un estudio previo dirigido por el Dr. Wood se centró en cómo la exposición a irritantes durante el primer año de vida disminuye los riesgos de desarrollar alergias, sibilancias y asma.

En este último estudio, él y su equipo observaron que los niños amamantados parecían tener un mayor riesgo de desarrollar alergias alimentarias, lo que también los hace más propensos a experimentar alergias ambientales, sibilancias y eccemas.

Concluyen su estudio escribiendo:

"Incluso dado que esto fue diseñado para ser una cohorte de alto riesgo, la incidencia acumulada de FA [alergia a los alimentos] es extremadamente alta, especialmente teniendo en cuenta la definición estricta de FA que se aplicó y que solo se incluyeron tres alergenos comunes".

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