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Los fumadores con masa muscular baja pueden ser más propensos a morir

Fumar causa una amplia gama de enfermedades. Una nueva investigación sugiere que una pérdida en la masa muscular del pecho puede indicar un mayor riesgo de mortalidad en los fumadores.
La pérdida muscular puede predecir el riesgo de mortalidad en fumadores, sugiere un estudio

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) informan que fumar cigarrillos es la principal causa de enfermedades y muertes prevenibles en los Estados Unidos.

Fumar es responsable de más de 480,000 muertes anuales. A pesar de esto, alrededor de 36.5 millones de estadounidenses continúan fumando y otros 16 millones viven con una enfermedad relacionada con el tabaquismo.

Un nuevo estudio se propuso examinar la hipótesis de que una masa muscular inferior se correlaciona con una mayor mortalidad en fumadores que no tienen enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). Los hallazgos fueron presentados en la conferencia American Thoracic Society 2017.

El autor principal del estudio, el Dr. Alejandro A. Díaz, instructor de medicina en la Universidad de Harvard en Cambridge, Massachusetts, explica la motivación de la investigación y dice: "Estudios previos encontraron que fumar causaba daño muscular y pérdida de músculo, incluso en - llamados fumadores sanos. Pero no se sabe si esa pérdida de músculo se asoció con mayores tasas de mortalidad ".

La EPOC es una afección en la que a los pacientes les resulta difícil expulsar el aire de los pulmones. Esta obstrucción del flujo de aire puede causar dificultad para respirar o cansancio, ya que los pulmones trabajan más duro para respirar.

Estudiando el vínculo entre los músculos del tórax, el tabaquismo y la mortalidad

Independientemente de si los fumadores tienen o no EPOC, los fumadores que tienen menos músculo en el pecho pueden tener más probabilidades de morir prematuramente, sugiere el estudio.

Díaz y su equipo examinaron tomografías computarizadas (TC) de casi 7,000 fumadores, que tenían una edad promedio de 60 años. Más de la mitad (55 por ciento) de los participantes tenían EPOC.

Los investigadores también utilizaron las exploraciones para medir el área del tórax o del músculo pectoral (PMA), así como la columna vertebral o las áreas de los músculos paravertebrales (PVMA).

Los participantes fueron seguidos clínicamente durante un período promedio de 5 años. Durante el período de seguimiento, 653 pacientes murieron.

Díaz y el equipo se ajustaron para una variedad de factores de riesgo que pueden afectar la salud de los músculos y el riesgo de mortalidad. Estos incluyen raza, edad, hábitos de fumar y comorbilidades. Los investigadores también consideraron la gravedad de la EPOC.

Masa muscular baja relacionada con la mortalidad en fumadores con y sin EPOC

Los participantes se dividieron en cuartiles, o cuartos, de acuerdo con su masa muscular PMA y PVMA.

La investigación reveló que los fumadores en el cuartil más bajo de PMA, pero no de PVMA, tenían una probabilidad 120 por ciento mayor de morir prematuramente, en comparación con los fumadores en el cuartil más alto.

Además, al agregar el PMA a los cálculos, los investigadores pudieron predecir la supervivencia y "reclasificar correctamente" el riesgo de muerte en el 10.2 por ciento de todos los pacientes con EPOC y sin EPOC.

Finalmente, la correlación entre bajo PMA y riesgo de muerte fue más fuerte para aquellos sin EPOC que sus contrapartes con la enfermedad. Sin embargo, los pacientes con EPOC eran en general más propensos a morir.

El autor principal del estudio comenta los hallazgos y dice: "Este es un hallazgo interesante: en los fumadores con EPOC, es posible que otros factores, como el uso de oxígeno debido a la insuficiencia respiratoria, hagan que la contribución de la pérdida muscular sea menos importante".

Díaz también agrega que, en ocasiones, a los fumadores se les recomienda una tomografía computarizada para detectar cáncer de pulmón, por lo que la masa muscular del tórax podría proporcionar información valiosa sobre la mortalidad relacionada con el tabaquismo.

"La masa de los pectorales se identifica fácilmente en las tomografías computarizadas de tórax. Agregar esta información puede ayudar a los médicos a identificar a las personas con mayor riesgo de morir por fumar", dice Díaz.

Los autores concluyen que:

"La masa muscular baja se asocia con un aumento de la mortalidad en fumadores con y sin EPOC. Esta simple medición de la masa muscular obtenida fácilmente de la TC parece mejorar la evaluación del riesgo de mortalidad".

Aprenda cómo la nostalgia podría ayudar a los fumadores a dejar de fumar.

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