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Cantar mejora los síntomas del Parkinson y la calidad de vida

La enfermedad de Parkinson es un trastorno degenerativo del sistema nervioso central que afecta a aproximadamente 1 millón de estadounidenses. Un estudio sugiere que el canto en grupo parece aliviar algunos de los síntomas que actualmente no son el objetivo de los tratamientos existentes.
La terapia de canto brinda apoyo físico, emocional y social a las personas con Parkinson.

Los síntomas del Parkinson incluyen temblor, particularmente en las manos, brazos, piernas, cara y mandíbula. Causa lentitud en el movimiento, problemas de equilibrio y cambios emocionales.

Estos síntomas son a menudo el foco principal de la investigación, pero no son las únicas dificultades que cambian la vida que presenta la enfermedad de Parkinson.

Las deficiencias en la respiración y la voz también son obstáculos importantes que causan una caída significativa en la calidad de vida.

Las deficiencias de la voz afectan al 60-80% de los pacientes de Parkinson. Su voz puede volverse monótona y mostrar menos variedad en el volumen; también puede haber una intensidad y tono vocales reducidos, y una voz áspera y entrecortada.

Los tratamientos estándar para el Parkinson no se enfocan en estos aspectos con el mismo nivel de éxito que los síntomas motores. La estimulación cerebral profunda del núcleo subtalámico, que alivia muchos de los síntomas clásicos del Parkinson, puede, de hecho, empeorar las alteraciones de la voz.

Terapias de voz de Parkinson

Aunque existen diversas intervenciones diseñadas para mejorar los déficits de voz y respiración, no tienden a abordar la calidad de vida general y, a medida que los síntomas avanzan, las tasas de abandono de estas terapias suelen ser altas. Esto significa que incluso las terapias más beneficiosas no siempre tienen la oportunidad de tener pleno efecto.

Investigadores de la Universidad Estatal de Iowa, dirigidos por Elizabeth Stegemöller, se propusieron investigar si el canto en grupo podría ayudar a aliviar algunos de los síntomas de la enfermedad de Parkinson y, al mismo tiempo, aumentar la calidad de vida y las medidas de salud integral.

Cantar es un pasatiempo culturalmente universal que mejora la vinculación y produce un sentido de pertenencia que las terapias tradicionales a menudo no pueden igualar. Además, el canto puede considerarse un tipo de habla alargada con énfasis particular en el ritmo, el tempo, los cambios tonales y el control respiratorio.

La terapia de Parkinson que involucra el canto ha sido probada en estudios previos, pero los hallazgos han sido mixtos. Este estudio es el primero en probar si las mejoras en los síntomas pueden verse afectadas por la "dosis", en otras palabras, ¿pueden dos sesiones de canto por semana ser más efectivas que una?

¿El canto puede aliviar los síntomas?

El ensayo consistió en 27 pacientes con Parkinson que asistieron a sesiones de canto en grupo una o dos veces por semana. Antes y después de la prueba de 8 semanas, se registraron las medidas de deglución y de voz, como el rango vocal del paciente y el tiempo que podían contener una nota.

Las sesiones de terapia incluyeron ejercicios vocales, seguidos por interpretaciones de canciones populares, como "You Are My Sunshine" y "Show Me The Way To Go Home".

Los investigadores encontraron que, después de 2 meses de cantar, hubo mejoras significativas en la duración del tono, el volumen vocal y el control de la deglución.

Ambos grupos (una sesión por semana y dos veces por semana) demostraron una mejora significativa en la presión inspiratoria y espiratoria máxima, así como en el tiempo de fonación. Otras medidas de voz mejoraron, pero no en un grado estadísticamente significativo.

Es importante destacar que los cuestionarios que evaluaron el impacto de los cambios de voz en su calidad de vida (y su calidad de vida en general) mostraron mejoras significativas. Curiosamente, no hubo diferencias entre los dos grupos; ambos se beneficiaron por igual.

Stegemöller dice:

"Con las personas que tienen la enfermedad de Parkinson, lo que estás esperando es mantener estas habilidades, porque es una enfermedad progresiva. Si podemos mejorar la voz, entonces tal vez hay esperanza de mantener esa función un poco más".

'Canto aborda aspectos sociales y emocionales'

Esta investigación fue solo un piloto, y el equipo planea expandir la investigación una vez que se hayan asegurado los fondos. Noticias médicas hoy preguntó Stegemöller sobre el tipo de estudio que realizaría en un mundo perfecto; su objetivo es producir un proyecto a gran escala que mida más parámetros, incluidos "voz, tragar, respiratorio, calidad de vida, redes sociales, depresión y ansiedad". Ella continúa:

"También me gustaría examinar los cambios cerebrales asociados. Finalmente, me gustaría desarrollar métodos para llevar esta intervención dirigida por la terapia musical a la mayor cantidad posible de personas con la enfermedad de Parkinson".

Stegemöller tiene una pasión por la música, la forma en que el cerebro responde a ella y su uso en la terapia. Es un tema fascinante que abarca campos científicos tan diversos como la evolución humana, la sociología, la psicología, la endocrinología y la neurociencia. MNT preguntó a Stegemöller cómo cree que el canto podría haber evolucionado en la cultura humana, y ella dijo:

"Creo que la música evolucionó como un método inicial de comunicación antes de que se desarrollara el lenguaje formal".

Parece extrañamente satisfactorio que una actividad social primordial como el canto se pueda usar para tratar un trastorno tan difícil de tratar que la ciencia médica moderna aún está luchando. Stegemöller dice que "algo así como cantar no es solo abordar las necesidades físicas sino también el aspecto social y emocional".

MNT investigación recientemente cubierta que muestra que asistir a un concierto de música reduce los niveles de hormonas del estrés.

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