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¿Qué es la serotonina y qué hace?

Tabla de contenido

  1. ¿Qué es la serotonina?
  2. Función
  3. Serotonina y depresión
  4. Síntomas de deficiencia
  5. Tratamiento: ISRS
  6. Síndrome serotoninérgico
  7. Impulsar la serotonina
  8. Alimentos
La serotonina es una sustancia química que tiene una amplia variedad de funciones en el cuerpo humano. A veces se lo llama sustancia química feliz, porque contribuye al bienestar y la felicidad.

El nombre científico de la serotonina es 5-hidroxitriptamina o 5-HT. Se encuentra principalmente en el cerebro, los intestinos y las plaquetas de la sangre.

La serotonina se usa para transmitir mensajes entre las células nerviosas, se cree que es activa en la contracción de los músculos lisos y contribuye al bienestar y la felicidad, entre otras cosas. Como precursor de la melatonina, ayuda a regular los ciclos de sueño y vigilia del cuerpo y el reloj interno.

Se cree que desempeña un papel en el apetito, las emociones y las funciones motoras, cognitivas y autónomas. Sin embargo, no se sabe con exactitud si la serotonina los afecta directamente, o si tiene un papel general en la coordinación del sistema nervioso.

Parece desempeñar un papel clave en el mantenimiento del equilibrio del estado de ánimo. Los bajos niveles de serotonina se han relacionado con la depresión.

Datos rápidos sobre la serotonina
  • La serotonina es un importante químico y neurotransmisor en el cuerpo humano.
  • Se cree que ayuda a regular el estado de ánimo y la conducta social, el apetito y la digestión, el sueño, la memoria y el deseo sexual y la función.
  • Puede haber un vínculo entre la serotonina y la depresión. Si es así, no está claro si los niveles bajos de serotonina contribuyen a la depresión, o si la depresión causa una caída en los niveles de serotonina.
  • Los medicamentos que alteran los niveles de serotonina se usan para tratar la depresión, las náuseas y la migraña, y pueden tener un papel en la obesidad y la enfermedad de Parkinson.
  • Otras formas de aumentar los niveles de serotonina en el cuerpo pueden incluir la inducción del estado de ánimo, la luz, el ejercicio y la dieta.

¿Qué es la serotonina?


¿Puede la serotonina aumentar la felicidad o es más compleja que eso?

La serotonina se crea mediante un proceso de conversión bioquímica que combina triptófano, un componente de las proteínas, con triptófano hidroxilasa, un reactor químico. Juntos, forman 5-hidroxitriptamina (5-HT) o serotonina.

La serotonina se cree que es un neurotransmisor, aunque algunos lo consideran una hormona. Se produce en los intestinos y el cerebro. También está presente en las plaquetas de la sangre y el sistema nervioso central (SNC).

Como ocurre ampliamente en todo el cuerpo, se cree que influye en una variedad de funciones corporales y psicológicas.

La serotonina no puede atravesar la barrera hematoencefálica, por lo que cualquier serotonina que se use dentro del cerebro debe producirse dentro del cerebro.

Función

Como neurotransmisor, la serotonina transmite señales entre las células nerviosas o neuronas, regulando su intensidad.

Se cree que juega un papel clave en el sistema nervioso central (SNC) y en el funcionamiento general del cuerpo, y especialmente en el tracto gastrointestinal (GI). Los estudios han encontrado vínculos entre la serotonina y el metabolismo óseo, la producción de leche materna, la regeneración hepática y la división celular.

La serotonina influye en la mayoría de las células cerebrales tanto directa como indirectamente.

Función intestinalLa mayoría de la serotonina del cuerpo se encuentra en el tracto gastrointestinal, donde regula la función intestinal y los movimientos. También juega un papel en la reducción del apetito mientras se come.

Estado animico: En el cerebro, la serotonina afecta los niveles de humor, ansiedad y felicidad. Las drogas ilícitas que alteran el estado de ánimo, como el éxtasis y el LSD, causan un aumento significativo en los niveles de serotonina.

Coagulación: La serotonina contribuye a la formación de coágulos de sangre. Es liberado por las plaquetas cuando hay una herida. La vasoconstricción resultante, o estrechamiento de los vasos sanguíneos, reduce el flujo sanguíneo y ayuda a la formación de coágulos de sangre.

Náusea: Si comes algo que es tóxico o irritante, el intestino produce más serotonina para aumentar el tiempo de tránsito y expulsar el irritante en la diarrea. Esto también estimula el área de náuseas en el cerebro, lo que produce náuseas.

Densidad osea: Algunos científicos han relacionado los altos niveles de serotonina en los huesos con un aumento en la osteoporosis, pero otros han desafiado estos resultados.

Función sexual: La serotonina parece inhibir la actividad sexual. Los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) aumentan los niveles de serotonina en personas con depresión, pero entre el 20 y el 70 por ciento de las personas que los toman experimentan una variedad de síntomas relacionados con la disfunción sexual.

Serotonina y depresión

No está claro precisamente qué causa la depresión, pero una teoría clave en los últimos 50 años es que puede implicar un desequilibrio de neurotransmisores u hormonas en el cuerpo.

La depresión se ha relacionado con bajos niveles de serotonina, pero no está claro si esto contribuye a la depresión o a los resultados de la misma.

Los SSRI están aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) para tratar la depresión. Son los antidepresivos recetados con más frecuencia. Los ejemplos incluyen fluoxetina (Prozac), citalopram (Celexa) y sertralina (Zoloft).

Normalmente, una vez que un neurotransmisor ha transmitido su impulso neuronal se reabsorbe en el cuerpo. Los ISRS previenen que la serotonina se reabsorba, lo que lleva a niveles más altos de serotonina en las sinapsis.

Sin embargo, los científicos ahora están cuestionando el papel de la serotonina o cualquier neurotransmisor en el desencadenamiento de la depresión.

Síntomas de deficiencia de serotonina

Los bajos niveles de serotonina se han relacionado con:

  • mala memoria
  • bajo estado de ánimo

También pueden dar lugar a los siguientes síntomas:

  • antojo de alimentos dulces o con almidón
  • dificultad para dormir
  • baja autoestima
  • ansiedad
  • agresión

Algunas drogas recreativas aumentan los niveles de serotonina.

Estos son síntomas comunes de la depresión, pero parece haber poca evidencia que los relacione directamente con niveles bajos de serotonina.

También puede ser que esto solo sea cierto para las personas que ya son susceptibles a los síntomas de la depresión.

Cuando las personas usan drogas recreativas, como MDMA y éxtasis, se liberan grandes cantidades de serotonina. Esto puede llevar a la depleción de serotonina y un estado de ánimo bajo, confusión y otros síntomas que duran varios días.

Los estudios también han demostrado que estos medicamentos también pueden dañar los nervios que contienen serotonina, con posibles efectos adversos de larga duración.

Tratamiento: ISRS

Los ISRS aumentan los niveles de serotonina al evitar que los neurotransmisores de serotonina se reabsorban. Los niveles de serotonina permanecen altos en el cerebro. Se cree que esto eleva el estado de ánimo.

Los ISRS que la FDA ha aprobado para tratar la depresión son:

  • Citalopram (Celexa)
  • Escitalopram (Lexapro)
  • Fluoxetina (Prozac)
  • Paroxetina (Paxil, Pexeva)
  • Sertralina (Zoloft)
  • Vilazodone (Viibryd)
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¿La serotonina realmente alivia la depresión?

Los ISRS se han utilizado desde la década de 1980 para tratar la depresión al aumentar los niveles de serotonina.

Se cree que los medicamentos como los ISRS alivian los síntomas de la depresión al aumentar los niveles de serotonina en el cuerpo, pero no está claro exactamente cómo funciona esto.

Algunos científicos han sugerido que, aunque los ISRS parecen funcionar para algunas personas, es poco probable que el aumento de los niveles de serotonina mejore directamente los síntomas de la depresión.

Un problema es que es posible medir los niveles de serotonina en el torrente sanguíneo, pero no en el cerebro. Los investigadores no saben si los niveles de serotonina en el torrente sanguíneo reflejan los niveles de serotonina en el cerebro o si los ISRS realmente pueden afectar el cerebro.

En 2014, un estudio con ratones sugirió que la serotonina podría no desempeñar un papel en la depresión. Los investigadores crearon algunos ratones que no podían producir serotonina en sus cerebros. Los ratones no mostraron signos de depresión, incluso cuando se los sometió a estrés.

En 2015, sin embargo, otros científicos descubrieron que los ratones que carecían de serotonina eran más susceptibles a los estresores sociales que los ratones de control sanos.

Mientras que los ISRS parecen ayudar a algunas personas con depresión, algunos científicos ahora argumentan que "las teorías bioquímicas simples que relacionan los niveles bajos de serotonina con el estado de ánimo deprimido ya no son sostenibles".

Un editorial publicado en el BMJ en 2015 se refiere al uso de los ISRS para tratar la depresión como "la comercialización de un mito".

Los ISRS también se usan para tratar los síntomas de ansiedad, trastorno de pánico y trastornos obsesivo-compulsivos.

Efectos adversos de los ISRS

Los ISRS tienen algunos efectos secundarios, pero generalmente disminuyen después de 2 a 4 semanas de uso.

  • náusea
  • Diarrea
  • pérdida o ganancia de peso
  • aumento de la sudoración
  • mareo
  • somnolencia o insomnio
  • temblor
  • boca seca
  • dolor de cabeza
  • inquietud
  • pensamientos suicidas
  • disfunción sexual

ISRS y suicidio

Los ISRS no comienzan a trabajar en la depresión durante un par de semanas. Durante el primer mes de tratamiento, es posible que los síntomas de depresión empeoren antes de que se noten cambios positivos. Informe cualquier pensamiento suicida inmediatamente.

Hay informes de algunos usuarios más jóvenes de Zoloft experimentando ideación suicida.

La FDA exige que todos los antidepresivos lleven una advertencia de recuadro negro sobre el peligro de suicidio durante las etapas iniciales del tratamiento, especialmente en los niños.

Otros usos de los ISRS

Los ISRS se han usado para afecciones distintas de la depresión.


El tratamiento con serotonina puede ayudar a aliviar la migraña

Antieméticos: Los medicamentos antiserotoninérgicos que actúan sobre los receptores de la serotonina, como el ondansetrón (Zofran), son importantes para tratar las náuseas causadas por toxinas químicas, incluidos los medicamentos utilizados en la quimioterapia y la anestesia general. Actúan centralmente en la parte del cerebro involucrada con las náuseas.

Migraña: Los medicamentos antimigrañosos vasoconstrictores serotoninérgicos, o triptanos, como el almotriptán (Axert), pueden reducir los síntomas de la migraña y son bien tolerados.

Supresores del apetito: Los supresores del apetito serotoninérgicos, como fenfluramina (Pondimin) y chlorphentermine, se han usado para reducir el apetito, pero ya no tienen licencia para este propósito.

enfermedad de Parkinson: El sistema serotoninérgico se ha relacionado con la cognición, la emoción y el comportamiento motor. Los cambios en este sistema pueden tener un efecto en las características motoras y no motoras comúnmente asociadas con la enfermedad de Parkinson. Los medicamentos serotoninérgicos se han usado para tratar la enfermedad de Parkinson. Ya no tienen licencia, pero la investigación continúa en esta área.

Síndrome premenstrual (PMS): La causa de esta condición es desconocida, pero una hipersensibilidad a una de las hormonas femeninas, la progesterona, parece reducir el nivel de serotonina en el cerebro. Los inhibidores de la serotonina a veces se usan para aliviar los síntomas en el momento en que ocurren.

Otros posibles usos de los medicamentos tipo ISRS incluyen el tratamiento de la obesidad y el síndrome del intestino irritable (SII).

Síndrome serotoninérgico

El síndrome de serotonina, o toxicidad por serotonina, puede ocurrir si una persona toma dos medicamentos que aumentan la serotonina al mismo tiempo.

Existe una estimulación excesiva del SNC y de los receptores periféricos de serotonina. Por lo general, es el resultado de una interacción de drogas, pero al menos una condición médica puede desencadenarlo.

Interacciones con la drogas: El uso de medicamentos recetados, drogas ilegales o suplementos dietéticos puede provocar el síndrome de serotonina, por ejemplo, si una persona es susceptible o si se toman dos medicamentos que afectan los niveles de serotonina al mismo tiempo. Los síntomas pueden aparecer de 6 a 8 horas después de tomar el medicamento.

La FDA ha advertido, por muestra, contra la toma de ISRS con triptanos, un medicamento para tratar la migraña, debido al riesgo de síndrome de serotinina.

Los medicamentos que se dirigen a los niveles de serotonina no se pueden administrar con IMAO.Los IMAO son otro enfoque para tratar la depresión y trabajar en diferentes neurotransmisores y sus receptores.

Drogas recreativas: El uso de drogas recreativas, como éxtasis y MDMA, conduce a una liberación alta y repentina de serotonina. Si se usa con medicamentos serotoninérgicos prescritos, esto puede aumentar el riesgo de síndrome serotoninérgico.

Tumores carcinoides: Estos tumores cancerosos, que se encuentran comúnmente en el tracto gastrointestinal, pueden causar que se libere demasiada serotonina. La mayoría de los tumores carcinoides no tienen síntomas. A menudo se encuentran durante las pruebas o procedimientos para otras afecciones.

El síndrome serotoninérgico conduce a una excesiva actividad nerviosa.

Los signos y síntomas incluyen:

  • agitación e inquietud
  • Confusión
  • aumento de la frecuencia cardíaca y la presión arterial
  • dilatación de pupila
  • Diarrea
  • dolores de cabeza
  • temblando
  • transpiración
  • pérdida de coordinación muscular
  • la piel de gallina
  • rigidez muscular

El síndrome de serotonina grave es potencialmente mortal en un 2 a 12 por ciento de los casos.

Los síntomas incluyen fiebre alta, ritmo cardíaco irregular, convulsiones e inconciencia.

El uso de un solo medicamento generalmente no produce toxicidad por serotonina.

Tratamiento

El tratamiento se centra en controlar los síntomas y tratar de restaurar los niveles normales de serotonina.

Interrumpir el medicamento puede ser suficiente para detener los síntomas.

El síndrome de serotonina grave puede necesitar tratamiento hospitalario. Se pueden administrar medicamentos para relajar o paralizar los músculos, controlar la frecuencia cardíaca y la presión arterial y, en algunos casos, bloquear la producción de serotonina.

Se pueden administrar líquidos intravenosos y de oxígeno para mantener niveles normales de oxígeno en el torrente sanguíneo y para tratar la fiebre y la deshidratación.

Impulsar los niveles de serotonina

Además de los ISRS y las drogas ilegales, puede haber otras formas de aumentar los niveles de serotonina en el cuerpo.

Inducción del estado de ánimo: Alteraciones en el pensamiento, ya sea a través de la psicoterapia o la autoinducción, podrían aumentar los niveles de serotonina si la interacción entre la síntesis de serotonina y el estado de ánimo es una relación bidireccional.

Ligero: Algunos estudios, que ya se usan como tratamiento para el trastorno afectivo estacional (SAD), sugieren que también se puede usar para tratar la depresión.

Ejercicio: El ejercicio tiene un efecto antidepresivo, y algunas investigaciones han sugerido que puede aumentar la función cerebral de la serotonina.

Dieta: Los alimentos que tienen niveles más altos de triptófanos podrían estar relacionados con la mejora del estado de ánimo y la cognición, posiblemente debido al aumento de los niveles de serotonina. También la serotonina está disponible como un suplemento, que se puede comprar en línea.

Todas estas áreas requieren más estudio, ya que el conocimiento actual sigue siendo especulativo.

Alimentos

Los triptófanos son un aminoácido que se puede encontrar en los alimentos. Algunas investigaciones han relacionado una mayor ingesta de triptófano en la dieta con puntuaciones de humor más positivas, posiblemente porque el triptófano aumenta los niveles de serotonina.


Se dice que los plátanos contienen serotonina, pero ¿puede esto aumentar la felicidad en quienes los consumen?

Alimentos ricos en proteínas: Algunos alimentos, como el pavo, los huevos y el queso, se cree que contienen triptófano y aumentan los niveles de triptófano en la sangre.

Plátanos: Estos contienen serotonina, y se los ha recomendado para levantar el estado de ánimo. Pero solo pueden mejorar el estado de ánimo de una persona si la serotonina que contienen llega al cerebro.

El triptófano es un precursor, un ingrediente principal que el cuerpo necesita para producir serotonina. Comer alimentos ricos en este producto químico esencial no significa que el cuerpo lo absorba y lo use. Pero la disponibilidad de triptófano cuando sea necesario mejorará la síntesis de serotonina.

Sin embargo, en algunos estudios, las personas mayores que recibieron suplementos de triptófano obtuvieron mejores resultados en las pruebas cognitivas que antes.

Existe un interés creciente en la idea de que la microbiota intestinal podría influir en el sistema nervioso central y la cognición a través de un enlace conocido como el acceso al cerebro. En este caso, la serotonina en el sistema digestivo puede influir en el estado de ánimo.

Se dice que los siguientes alimentos contienen triptófanos:

  • queso
  • Turquía
  • huevos
  • productos de soja
  • salmón
  • talbina, un plato hecho de cebada

Sin embargo, aunque los alimentos pueden contener triptófano, puede ser una cantidad demasiado pequeña como para hacer la diferencia. La mayoría de los estudios han usado formas suplementarias de triptófano.

Una proteína conocida como ?-lactalbumin, por ejemplo, se encuentra en la leche. Contiene más triptófano que la mayoría de las proteínas. Sin embargo, los científicos sugieren que probablemente no sea práctico consumir la cantidad que se necesitaría para marcar la diferencia.

En la década de 1980, el maíz criado con un mayor contenido de triptófano tuvo éxito en la prevención de la pelagra. Los estudios de población sugieren que las personas para quienes este maíz era una parte importante de la dieta mostraron menos tendencias agresivas, aunque esto podría haber sido por otras razones. Es posible que los triptófanos en el maíz aumentan los niveles de serotonina en las personas.

Los estudios en los que las personas consumieron bebidas enriquecidas con triptófano y otros tratamientos basados ??en nutrientes han producido resultados mixtos.

Hasta ahora, hay poca evidencia de que una dieta específica pueda afectar el estado de ánimo o los síntomas depresivos.

Sin embargo, se ha encontrado que seguir una dieta saludable y variada produce una serie de beneficios para la salud y aumenta el bienestar general.

Las Pautas dietéticas 2015-2020 para los estadounidenses instan a las personas a centrarse en una dieta variada y aspirar a obtener los nutrientes de las fuentes de alimentos en la medida de lo posible.

Los suplementos de triptófano están disponibles en línea, pero no deben usarse sin hablar primero con un médico, debido al riesgo de síndrome serotoninérgico.

Aún se desconoce mucho sobre la serotonina. Las dificultades que rodean el estudio de las funciones cerebrales significa que pasará un tiempo antes de que se pueda adquirir un conocimiento completo de la serotonina.

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