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Los científicos encuentran evidencia de "Chemo Brain" en los escaneos

Usando escáneres cerebrales, los científicos en los EE. UU. Han descubierto pruebas fisiológicas de "quimiocerebro", un efecto secundario común y a menudo debilitante del tratamiento de quimioterapia contra el cáncer que los pacientes suelen describir como una "niebla mental". Con la ayuda de la tomografía por emisión de positrones combinada con tomografía computarizada (PET / TC), el equipo descubrió que, después de la quimioterapia, las áreas del cerebro involucradas en la planificación y la toma de decisiones usan menos energía.
Rachel A Lagos, residente de radiología de diagnóstico en la Escuela de Medicina de la Universidad de Virginia Occidental y los Hospitales Universitarios de Virginia Occidental, y sus colegas, presentaron sus hallazgos en la 98ª asamblea científica y reunión anual de la Sociedad Radiológica de América del Norte (RSNA) en Chicago el 27 Noviembre.
En una declaración a la prensa, Lagos habla sobre "quimio cerebro":
"El fenómeno de la quimioterapia cerebral se describe como 'niebla mental' y 'pérdida de habilidades de afrontamiento' por pacientes que reciben quimioterapia".
"Debido a que esta es una queja tan común del paciente, los proveedores de atención médica han referido genéricamente a su aparición como 'quimio cerebro' durante más de dos décadas", explica.
Sin embargo, aunque la queja puede ser común, los científicos han tenido dificultades para identificar sus causas. Algunos han tenido éxito con las imágenes de resonancia magnética (MRI) e identificaron algunos pequeños cambios en el volumen cerebral después de la quimioterapia, pero nada definitivo.
Así que Lagos y sus colegas decidieron probar un enfoque diferente: en lugar de examinar cómo luce el cerebro después de la quimioterapia, examinaron los cambios en su metabolismo, o cómo usa energía, usando una combinación PET / CT.
Lagos dice que cuando vieron los resultados, se sorprendieron de cuán "obvios" eran los cambios, y afirman:
"El fenómeno de la quimioterapia cerebral es más que un sentimiento. No es depresión. Es un cambio en la función cerebral que se observa en las imágenes cerebrales de TEP / TAC".

Para su estudio, el equipo examinó las exploraciones PET / CT de 128 pacientes que se habían sometido a quimioterapia para el cáncer de mama.
Con la ayuda de un software especial, pudieron identificar las diferencias en el metabolismo cerebral antes y después de la quimioterapia. Luego los correlacionaron con los antecedentes del paciente y los datos de los exámenes neurológicos y los tratamientos de quimioterapia.
El análisis revela un vínculo estadísticamente significativo entre las reducciones en el metabolismo cerebral regional y los síntomas de la quimiocerebro.
Lagos dice que sus hallazgos muestran que "hay áreas específicas del cerebro que usan menos energía después de la quimioterapia".

"Estas áreas del cerebro son las responsables de planificar y priorizar", agrega.
Los investigadores esperan que su enfoque PET / CT se utilizará para diagnosticar el cerebro de quimioterapia para que los pacientes reciban ayuda antes.
Ya hay evidencia de que los cambios en la dieta, el uso del ejercicio, el masaje y el asesoramiento ayudan a los pacientes con quimiocerebro. Por ejemplo, Lagos relata un estudio en el que las mujeres informaron haber perdido su capacidad de preparar comidas familiares. Después de recibir ayuda en forma de menús escritos y planeados, las mujeres pudieron comprar y preparar las comidas con éxito.
El equipo espera que ahora se realicen más estudios para mejorar el apoyo a los pacientes con quimio cerebro.
Lagos dice que un estudio prospectivo que comienza a observar pacientes antes, en el momento del diagnóstico de cáncer, podría identificar cómo cambia la química cerebral durante la quimioterapia, lo que podría conducir a un tratamiento mejorado o incluso a la prevención de la quimioterapia.
Escrito por Catharine Paddock PhD

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