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Los gusanos redondos revelan beneficios para la salud de los ácidos grasos Omega

Una nueva investigación en lombrices sugiere que los ácidos grasos omega-6 pueden desencadenar la forma natural del cuerpo de reciclar componentes celulares defectuosos o gastados, un proceso que se cree está relacionado con la salud humana y la longevidad y cuya ausencia puede estar involucrada en una serie de enfermedades.
Escribiendo en una edición de febrero de Genes y desarrollo, investigadores de la Escuela de Medicina de Harvard (HMS) en los Estados Unidos describen cómo alimentar ácidos grasos omega-6 a Caenorhabditis elegans lombrices redondas o agregarlas a las células humanas cultivadas activa la autofagia, una forma natural de auto-digestión de renovación mediante la cual las células se descomponen y reciclan sus propios componentes y moléculas defectuosos o desgastados.

La respuesta a la escasez de nutrientes y la regulación de la vida útil puede compartir la misma maquinaria molecular

Las condiciones de estrés metabólico, como cuando los nutrientes son escasos, desencadenan cambios en la expresión génica y activan programas metabólicos como la autofagia que promueven la supervivencia al hacer un uso más eficiente de las reservas energéticas internas.
El primer autor Eyleen O'Rourke, investigador en genética en el Hospital General de Massachusetts, el principal hospital de enseñanza de la Facultad de Medicina de Harvard, dice en un comunicado:
"Se ha sugerido que la autofagia puede prolongar la vida manteniendo la función celular, y en los seres humanos un desglose en la función autofágica puede estar involucrado en enfermedades como la enfermedad inflamatoria intestinal, la enfermedad de Parkinson y, de una manera más compleja, en el cáncer y el síndrome metabólico. "
Incluso cuando la comida es abundante, la activación de programas metabólicos como la autofagia puede prolongar la vida útil, pero sabemos poco sobre los cambios metabólicos y moleculares subyacentes involucrados, O'Rourke y sus colegas observan en sus antecedentes de estudio.
El estudio se llevó a cabo en el laboratorio del autor correspondiente Gary Ruvkun, profesor de genética HMS, cuyo equipo estudia el desarrollo, la longevidad y el metabolismo de C. elegans.
Trabajos previos en el laboratorio ya han establecido que ciertas variantes genéticas pueden duplicar o triplicar la esperanza de vida de la lombriz intestinal, y que las mutaciones en las vías genéticas correspondientes en los mamíferos tienen un efecto similar.
Algunas de estas variantes genéticas también ayudan a los mamíferos a sobrevivir a la inanición, lo que lleva a los investigadores a creer que la respuesta a la privación de nutrientes y la regulación de la vida comparten la misma maquinaria molecular subyacente.

La búsqueda genómica conduce al descubrimiento de ácidos grasos Omega como desencadenante de la autofagia

Para obtener más información sobre la maquinaria molecular, O'Rourke escaneó bases de datos genómicas de todo tipo de animales en busca de genes que cambien su expresión en respuesta al ayuno.
La búsqueda reveló que en C. elegans, la expresión del gen lipl-4 aumenta siete veces cuando el gusano redondo está privado de nutrientes.
Los investigadores encontraron que una cepa de ingeniería de la lombriz intestinal que expresa constantemente altos niveles del gen, incluso cuando los nutrientes son abundantes, también tenían niveles más altos de un ácido graso omega-6 llamado ácido araquidónico (AA) y un ácido graso omega-3 llamado ácido eicosapentanoico (EPA).
Habiendo descubierto que los ácidos grasos omega parecen estar involucrados en la resistencia al hambre, los investigadores luego alimentaron AA y otro ácido graso omega-6, pero no EPA, a las cepas normales de la lombriz intestinal (es decir, no diseñadas para expresar constantemente lipl-4), pleno acceso a los nutrientes, y encontré esta autofagia desencadenada.
También descubrieron que cuando alimentaron a los gusanos redondos con una dieta normal suplementada con ácidos grasos omega-6, vivieron de 20 a 25% más de lo normal.

Efecto de prueba en células humanas

Existe evidencia de que tomar suplementos de ácidos grasos omega-3 y omega-6 puede prevenir algunas enfermedades y mejorar la salud en los seres humanos, por lo que los investigadores decidieron probar sus hallazgos en células humanas cultivadas.
Encontraron resultados similares a los de los gusanos redondos: los ácidos omega-6 (pero no EPA) activaron la autofagia en células humanas cultivadas.
O'Rourke y sus colegas concluyen que este resultado sugiere que los ácidos grasos omega-6 probablemente disparen la autofagia en todos los animales multicelulares.

Los ácidos grasos Omega-6 pueden proporcionar beneficios de la restricción calórica sin limitar la ingesta de alimentos

Los investigadores también encontraron que los ácidos grasos omega-6 solo alargaban la vida útil de los gusanos redondos cuando estaban presentes ciertos genes necesarios para la autofagia.
O'Rourke explica que casi todos los mecanismos que conocemos que extienden la esperanza de vida, como la esterilidad, la insensibilidad a la insulina y la restricción calórica, dependen del desencadenamiento de la autofagia.

Descubrir que la suplementación con ácidos grasos omega-6 puede desencadenar la autofagia, la respuesta celular al ayuno, en lombrices intestinales, incluso cuando comen normalmente con un suministro abundante de alimentos, sugiere agregar ácidos grasos omega-6 a una dieta que puede proporcionar el beneficio de calorías restricción sin tener que limitar la ingesta de alimentos.
"También sugiere que los beneficios informados de los ácidos omega-6 podrían depender en parte de la activación de un programa evolutivamente antiguo para sobrevivir a la privación de alimentos", dice O'Rourke.
Los autores señalan que muchos investigadores y médicos creen que los ácidos grasos omega-6, generalmente presentes en los aceites vegetales, las aves de corral y la carne, pueden aumentar el riesgo de enfermedad cardiovascular, a pesar de la evidencia de lo contrario.
"Esperamos que nuestros hallazgos, hechos al investigar las respuestas celulares de un gusano redondo de 1 milímetro, lleven a la comunidad científica y médica a mirar hacia atrás en todos los datos de investigación epidemiológica, básica y clínica y estudiar los efectos de los ácidos grasos omega-6 ácidos en múltiples tipos de células humanas y animales vivos con el fin de obtener un mejor conocimiento sobre cómo la ingesta equilibrada de estos nutrientes beneficia la salud humana ", insta a O'Rourke.
Las subvenciones de los Institutos Nacionales de Salud financiaron el estudio.
En agosto de 2012, científicos del Instituto Ludwig para la Investigación del Cáncer en Oxford, Reino Unido, informaron sobre el descubrimiento de un interruptor molecular crítico que regula la autofagia que parece estar inhabilitada en el cáncer.
Escrito por Catharine Paddock PhD

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