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Depresión posparto: beneficios de citalopram explicados

Los científicos afirman haber descubierto con precisión por qué el citalopram, un medicamento comúnmente recetado, es eficaz en el tratamiento de la depresión posparto. Una nueva investigación sugiere que el antidepresivo puede restaurar las conexiones entre las células cerebrales que están impedidas por los efectos del estrés inducido por el embarazo.
El estrés crónico durante el embarazo es un predictor de depresión posparto.

El estudio, realizado por científicos de la Universidad Estatal de Ohio, examinó las células cerebrales de las ratas que estaban estresadas crónicamente durante el embarazo. La investigación fue presentada en Neuroscience 2014, la reunión anual de la Society for Neuroscience.

El objetivo de la investigación fue identificar los cambios en el cerebro que pueden causar los síntomas de la depresión posparto, centrándose en un área dentro del cerebro que controla el sistema de recompensas, conocido como núcleo accumbens.

"Tenemos la sospecha de que el estrés durante el embarazo altera de algún modo el sistema de recompensa en el cerebro, produce anhedonia y hace que estas madres deprimidas sean menos recompensadas por sus hijos y menos motivadas para cuidarlas", dice la autora principal, Benedetta Leuner. "Es posible que los efectos del estrés en el circuito cerebral que regulan la recompensa puedan conducir a estos síntomas".

La depresión posparto, en la que las nuevas madres experimentan una forma prolongada de depresión, es un grave problema de salud que puede tener consecuencias tanto para la nueva madre como para su familia. Según la Asociación Americana de Psicología (APA), se estima que entre el 9 y el 16% de las madres primerizas desarrollan la afección.

Aunque los síntomas de la depresión posparto son distintos, los expertos aún no están seguros de qué sucede en el cerebro cuando las madres desarrollan esta afección.

Los efectos de la depresión en el sistema de recompensa

Citalopram es un medicamento recetado comúnmente para la depresión posparto. Es un inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina (ISRS), un tipo de fármaco que promueve la cantidad de serotonina en el cerebro y ayuda al órgano a enviar y recibir mensajes neuronales, lo que genera estados de ánimo mejores y más estables.

El autor principal, Achikam Haim, dice que el equipo descubrió que el citalopram fue eficaz para mejorar el estado de ánimo de las madres estresadas e invirtió por completo los efectos del estrés en las áreas del cerebro que se han visto alteradas durante el embarazo.

El Dr. Leuner diseñó un modelo de rata de depresión posparto para ilustrar los cambios que ocurrieron en el cerebro. Los síntomas de tipo depresivo se indujeron en las ratas al someterlas a estrés crónico durante el embarazo, un conocido predictor de depresión posparto en humanos.

Las ratas continuarían exhibiendo síntomas compartidos por humanos con depresión posparto. Estos incluyeron cambios de humor, déficits en los comportamientos de cuidado y anhedonia, una incapacidad para experimentar placer.

Dentro del núcleo accumbens, los investigadores encontraron que las ratas estresadas tenían menos espinas dendríticas (pequeñas protuberancias en las células cerebrales que permiten la comunicación con otras neuronas) que las ratas sin estrés. Este déficit indica un estado de flexibilidad reducida o capacidad de adaptación, denominado plasticidad reducida.

Se encontró un resultado similar durante la investigación en humanos que se mostró en madres con depresión posparto; el centro de recompensa no se activó en respuesta a escuchar el sonido de su hijo llorando.

Citalopram encontrado para revertir los cambios cerebrales inducidos por el estrés

"Los datos estructurales de nuestro trabajo en ratas pueden explicarlo al menos parcialmente, porque las neuronas con menos espinas, y por lo tanto menos entrada, posiblemente tengan niveles de activación más bajos", dijo Haim.

Luego se administró Citalopram diariamente durante 3 semanas a las ratas madre que mostraban síntomas de tipo depresivo, utilizando mini bombas implantadas debajo de la piel. Este tratamiento condujo a una reversión en los cambios que habían sido inducidos por el estrés crónico, devolviendo las células a sus niveles normales de complejidad.

Aunque se descubrió que los antidepresivos son efectivos, el período de tratamiento de 3 semanas sigue siendo problemático; podría ser un marco de tiempo demasiado largo con respecto a un síntoma serio de depresión posparto: cuidado materno deficiente.

El descuido que surge como resultado de la depresión posparto puede tener un impacto duradero en la salud del niño, lo que puede conducir a un mayor riesgo de depresión y ralentizar el desarrollo cognitivo y social.

Como resultado, el Dr. Leuner dice que los investigadores estarán buscando otros sistemas neuroquímicos para atacar. "Reparar el funcionamiento defectuoso de la madre es realmente lo fundamental para avanzar y desarrollar mejores opciones de tratamiento".

La depresión posparto no es la única condición por la cual investigaciones recientes han encontrado que el citalopram podría usarse. Un estudio reportado por Noticias médicas hoy descubrió que el medicamento también podría usarse para frenar la aparición de la enfermedad de Alzheimer.

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