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Nuevas células encontradas en la retina, allanando el camino para la terapia de jet lag

Nuestros cuerpos tienen una forma natural de ajustarse al ciclo día-noche. Muchos de nosotros sabemos que estos son nuestros "relojes biológicos" o "ritmos circadianos". Sin embargo, cuando los cambios de comportamiento o de estilo de vida interfieren con este reloj, como en el caso del jet lag, el resultado es somnolencia y una sensación general de confusión. Una nueva investigación descubre un grupo de células involucradas en la regulación del ciclo sueño-vigilia y sugiere que en el futuro, podamos tratar el jet lag usando este conocimiento.
La investigación allana el camino para las terapias que algún día pueden tratar el jet lag.

Mientras que los dos están interconectados, nuestros relojes biológicos y ritmos circadianos no son exactamente lo mismo. El llamado reloj biológico es, de hecho, un grupo de neuronas que forman el núcleo supraquiasmático (SCN), una región muy pequeña en el hipotálamo del cerebro.

El SCN consta de alrededor de 20,000 células cerebrales y es responsable de alinear nuestros estados corporales internos con el ciclo externo diurno y nocturno, es decir, con nuestros ritmos circadianos.

La luz es el principal factor que influye en nuestros ritmos circadianos, ya que las señales de nuestras retinas "le dicen" al cuerpo que active o desactive los genes que controlan nuestros relojes biológicos, ya sea que nos adormecen o nos incitan a despertarnos.

Otras funciones corporales que están influenciadas por nuestros ritmos circadianos incluyen la temperatura corporal, la liberación de hormonas y necesidades fisiológicas como la sed o la necesidad de ir al baño.

Sin embargo, cuando nuestros ritmos circadianos se interrumpen, como ocurre cuando tenemos un jet lag, experimentamos confusión y, a veces, incluso desarrollamos trastornos de la salud. La interrupción severa de nuestros ritmos circadianos puede provocar trastornos del sueño y del estado de ánimo, problemas gastrointestinales y cardiovasculares, e incluso un mayor riesgo de cáncer.

Sin embargo, nuevas investigaciones pueden ayudar a tratar las interrupciones en nuestros ritmos circadianos y restaurar nuestros relojes biológicos. El nuevo estudio - publicado en el Revista de Fisiología y dirigido por Mike Ludwig, profesor de neurofisiología en la Universidad de Edimburgo en el Reino Unido, sugiere que un grupo de células en la retina puede ser la clave de las terapias anti-jet lag.

Células que expresan vasopresina encontradas en la retina de los roedores

Ludwig y su equipo realizaron un conjunto de pruebas fisiológicas en ratas, en las que interfirieron con la señal de información luminosa enviada al SCN de los roedores.

Los investigadores demostraron que la retina tiene células que expresan vasopresina y regulan directamente el ritmo circadiano.

La vasopresina es una neurohormona de origen natural, también llamada hormona antidiurética, secretada por nuestras glándulas pituitarias. Sirve para regular la presión arterial y el volumen de sangre al aumentar o disminuir el flujo de orina. La vasopresina generalmente también ayuda a las células a mantenerse saludables al mantener un volumen equilibrado de agua a su alrededor.

Además, se sabe que la vasopresina ayuda al SCN a controlar el ritmo circadiano. Durante el sueño, los niveles de vasopresina aumentan, lo que probablemente explica por qué muchos de nosotros no sentimos sed durante la noche.

Hasta ahora, solo se sabía que la retina enviaba señales al SCN, "diciéndole" que estaba claro u oscuro afuera, pero el mecanismo exacto que hizo que esto sucediera no estaba del todo claro.

El nuevo estudio, sin embargo, revela por primera vez que la retina tiene células que expresan vasopresina y que estas células se comunican directamente con la SCN para regular el ritmo circadiano del cuerpo.

Los hallazgos ofrecen una comprensión más profunda de nuestros relojes biológicos y cómo la luz los controla. Además, el estudio abre nuevas vías para investigar tratamientos oculares que algún día podrían ayudar a restablecer nuestros relojes biológicos y contrarrestar los efectos negativos del jet lag.

"Nuestros resultados emocionantes muestran una ruta farmacológica potencialmente nueva para manipular nuestros relojes biológicos internos. Los estudios en el futuro que alteran la señalización de la vasopresina a través del ojo podrían provocar el desarrollo de gotas oculares para eliminar el desfase horario, pero todavía estamos muy lejos de esta."

Mike Ludwig

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