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MS: el análisis de sangre ofrece una nueva forma de controlar la actividad de la enfermedad

Monitorear la actividad de la enfermedad en individuos con esclerosis múltiple, ya sea para predecir los brotes o para verificar la respuesta al tratamiento, se puede hacer con un simple análisis de sangre que mide los niveles de una proteína nerviosa, según un nuevo estudio de Noruega.
Una prueba de sangre simple y de bajo costo podría ofrecer una alternativa menos invasiva a los métodos convencionales de monitoreo de EM.

Los hallazgos, que ahora han sido publicados en la revista Neurología: Neuroinmunología y Neuroinflamación, son el trabajo de la Dra. Kristin N. Varhaug, de la Universidad de Bergen en Noruega, y sus colegas.

Llegaron a sus conclusiones después de estudiar a más de 80 personas con esclerosis múltiple remitente-recidivante y comparar los resultados de los análisis de sangre con los resultados de las imágenes por resonancia magnética y otras evaluaciones.

"Dado que la esclerosis múltiple varía tanto de persona a persona", dice el Dr. Varhaug, "y es tan impredecible en cuanto a cómo progresará la enfermedad y cómo responderá la gente al tratamiento, identificar un biomarcador como este que pueda ayudarnos a hacer predicciones sería muy servicial."

La EM se desarrolla cuando el sistema inmune ataca el tejido sano en el sistema nervioso central, que es una parte del cuerpo que incluye el cerebro, la médula espinal y los nervios ópticos.

Los síntomas de la EM pueden variar de forma impredecible

En la EM, los ataques inmunes destruyen la vaina de mielina que protege los nervios, lo que resulta en una interrupción de las señales eléctricas que llevan hacia y desde el cerebro y el resto del cuerpo.

Dependiendo de qué partes del sistema nervioso central sean atacadas, los síntomas pueden variar de persona a persona y variar en diferentes momentos en la misma persona. En la esclerosis múltiple con recaídas y remisiones, los síntomas aparecen inesperadamente y luego desaparecen. En la EM progresiva, permanecen y empeoran gradualmente.

Los síntomas de la EM pueden incluir: visión borrosa o doble; ceguera; fatiga; debilidad muscular; problemas con el equilibrio y la coordinación; entumecimiento y sensaciones punzantes; mareo; dolor; temblores; impedimentos del habla; pérdida de la audición; parálisis; y dificultad para recordar y concentrarse.

Debido a que los médicos en los Estados Unidos no tienen que informar nuevos casos de EM a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), no es fácil llegar a una cifra exacta de cuántas personas pueden vivir con la enfermedad en todo el país.

Algunas estimaciones, basadas en la investigación que se realizó antes de que se realizaran imágenes de resonancia magnética para diagnosticar la EM, sugieren que podría haber alrededor de 2,5 millones de personas en todo el mundo con EM, incluidos unos 300,000-400,000 en los Estados Unidos.

Los resultados preliminares de un estudio reciente, sin embargo, sugieren que las cifras son mucho más altas, en cambio proponen que hay alrededor de 1 millón de personas en los Estados Unidos que viven con EM.

Proteína del nervio como biomarcador de la EM

El nuevo estudio analiza una proteína nerviosa llamada "cadena ligera de neurofilamentos" (NFL), que se vierte en el líquido cefalorraquídeo que rodea el cerebro y la médula espinal cuando se dañan las células nerviosas y las fibras.

Se encuentran niveles más altos de NFL en el líquido cefalorraquídeo en diversas enfermedades que dañan las células y fibras nerviosas, incluida la esclerosis múltiple, la enfermedad de Alzheimer y la enfermedad de la neurona motora.

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Sin embargo, es posible detectar incluso bajas concentraciones de NFL en el torrente sanguíneo. Por lo tanto, el Dr. Varhaug y sus colegas querían investigar si el uso de niveles sanguíneos de NFL podría ofrecer una forma clínica adecuada para controlar la actividad de la enfermedad en la esclerosis múltiple con recaídas y remisiones.

La prueba de un biomarcador de EM en muestras de sangre sería preferible a tomar muestras de líquido espinal "ya que la punción lumbar es invasiva y no es apropiada para el muestreo repetitivo y el seguimiento a largo plazo", señalan.

Reclutaron a 85 personas con la forma remitente-recidivante de EM y las siguieron durante 2 años. Durante este tiempo, no recibieron ningún tratamiento durante 6 meses y luego recibieron 18 meses de tratamiento con interferón-beta 1a, que se administra a los pacientes con EM para reducir los brotes y retrasar la acumulación de lesiones cerebrales.

Aumento de NFL vinculado a nuevas lesiones T1 y T2

Durante los 2 años del estudio, los sujetos también se sometieron a varias evaluaciones de su condición, incluido el estado de discapacidad (puntuado al inicio y luego cada 6 meses) y MRI (al inicio y luego cada mes durante 9 meses, y luego al final del primer y segundo año).

Los investigadores recolectaron muestras de sangre de los participantes al inicio del estudio y después de 3, 6, 12 y 24 meses. Midieron los niveles de NFL en las muestras y luego usaron varias herramientas estadísticas para compararlas con las otras evaluaciones de la actividad de la enfermedad.

Los resultados mostraron que los niveles de NFL en sangre eran más altos cuando las imágenes de MRI mostraban nuevas áreas de daño en el cerebro conocidas como lesiones T1 y T2.

El nivel sanguíneo de NFL fue de 37.3 picogramos por mililitro en personas con nuevas lesiones T1 en comparación con solo 28 picogramos por mililitro en personas sin nuevas lesiones T1.

Las personas con nuevas lesiones T2 tenían 37.3 picogramos por mililitro de NFL en sangre, en comparación con 27.7 picogramos por mililitro en aquellos sin nuevas lesiones T2.

Los niveles elevados de NFL persistieron durante 3 meses a medida que se desarrollaban nuevas lesiones. Luego cayeron una vez que los sujetos comenzaron su tratamiento con interferón-beta 1a.

El análisis estadístico calculó que por cada aumento de 10-picogramos por mililitro en la sangre NFL, había un 48 por ciento de aumento en el riesgo de una nueva T1 y un 62 por ciento de aumento en el riesgo de una nueva lesión T2.

CHI3L1 descartado como biomarcador de sangre para MS

El equipo también verificó si otra proteína, llamada quitinasa 3-like 1 (CHI3L1), también podría servir como un biomarcador sanguíneo para la EM.Se han encontrado niveles elevados de CHI3L1 en varias afecciones inflamatorias y los estudios lo han propuesto como un biomarcador para la EM.

Sin embargo, en este estudio, los resultados mostraron que los cambios en "CHI3L1 no se asociaron con la actividad de la enfermedad clínica o de MRI o el tratamiento con interferón-beta 1a".

Al resumir los hallazgos, el Dr. Varhaug dice que descubrieron que los niveles de la NFL "eran más altos cuando las personas tenían una nueva actividad de la enfermedad y más bajas cuando tomaban medicamentos para reducir el número de brotes de síntomas".

"Estos análisis de sangre podrían proporcionar una alternativa de bajo costo a la MRI para controlar la actividad de la enfermedad".

Dra. Kristin N. Varhaug

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