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Interruptor molecular dirigido a los mosquitos de la malaria

La mitad de la población mundial corre el riesgo de contraer malaria, alrededor de 3.300 millones de personas, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). Y aunque las medidas de prevención y control han llevado a una reducción en las tasas de mortalidad, la OMS estima que 660,000 personas murieron de esta enfermedad en 2010.

La malaria es particularmente prevalente en los países más pobres de África. En 2010, el 90% de todas las muertes por malaria se produjeron en esta área y, en su mayoría, entre niños menores de 5 años.

Puede ser difícil imaginar que algo tan pequeño como un mosquito pueda ser una amenaza tan grande para las poblaciones humanas, e incluso entonces, el mosquito es solo el portador. El aún más pequeño Plasmodium el parásito causa la enfermedad, que se caracteriza por fiebre alta, dolores de cabeza, escalofríos y vómitos.

Hay cuatro especies que causan malaria en humanos:

  • P. falciparum
  • P. vivax
  • P. malariae
  • P. ovale.

De los cuatro, P. falciparum y P. vivax son los más comunes, con P. falciparum siendo el más mortal.

Una nueva investigación de la Escuela de Salud Pública de Harvard (HSPH) y la Universidad de Perugia (UNIPG), en Italia, apunta al portador de la enfermedad: la hembra Anopheles gambiae mosquito, y aún más específicamente, su capacidad para producir huevos, en un intento de conquistar la propagación de esta enfermedad mortal.

Los investigadores afirman haber encontrado un cambio molecular en mosquitos hembra que se desencadena por la hormona masculina entregada durante el sexo, lo que la llevó a producir huevos. Argumentan que el bloqueo de este interruptor evitará que los mosquitos se reproduzcan y, por lo tanto, detendrá la propagación de la enfermedad.

Reportar sus hallazgos en PLOS Biología, los investigadores dicen que esta puede ser una estrategia viable para controlar la malaria en el futuro.

Inmiscuirse con el apareamiento de mosquitos

Los investigadores descubrieron que los mosquitos machos transfirieron una hormona esteroidea llamada 20-hidroxi-ecdisona (20E) a la hembra durante el apareamiento, y luego interactúa con una proteína estimuladora inducida por apareamiento de la ovogénesis (MISO). La interacción entre los dos estimula la ovogénesis o la producción de huevos.

También encontraron que esta interacción impulsó la acumulación de grasa en los ovarios de la hembra, lo que llevó a una producción de huevos más rápida y exitosa.

"Esta es la primera vez, en cualquier especie de insecto, que se ha demostrado que una hormona masculina interactúa directamente con una proteína femenina y altera la capacidad reproductiva de la hembra", dijo Francesco Baldini, coautor y estudiante graduado de UNIPG. realizó parte de los análisis como científico visitante en HSPH.

Profesor asociado de inmunología y enfermedades infecciosas en HSPH y UNIPG, Falminia Catteruccia dice:

"Estos hallazgos representan un importante avance en nuestra comprensión de cómo se reproducen estos vectores devastadores de la malaria".

Cuando los investigadores suprimieron el funcionamiento de MISO en las mujeres que usaban un químico, descubrieron que producían menos óvulos.

Catteruccia continúa:

"La forma en que los machos contribuían al desarrollo del huevo no se conocía anteriormente, con la identificación de los jugadores moleculares de esta interacción hombre-mujer ahora podemos encontrar formas de apagar la señal y evitar que las hembras se reproduzcan".

Los investigadores son optimistas de que estos hallazgos ayudarán en el desarrollo de nuevas herramientas para controlar Mosquitos anofeles.

La investigación sobre control y prevención de la malaria continúa. A principios de este año Noticias médicas hoy informó sobre el éxito continuo de un ensayo de vacuna en el África subsahariana.

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