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Limitar el alcohol a la mitad de una unidad por día podría salvar vidas

Limitar el alcohol a la mitad de una unidad por día es lo mejor para la salud, dicen investigadores de la Universidad de Oxford que analizaron el vínculo entre el consumo de alcohol y 11 enfermedades crónicas y concluyeron que 4.600 vidas más se ahorrarían cada año si las personas en Inglaterra redujeran la cantidad que beben dentro de este nivel.
Escriben sobre sus hallazgos en una BMJ Open papel que se publicó en línea el 30 de mayo.
La autora principal del estudio fue la Dra. Melanie Nichols del Grupo de Investigación de Promoción de Salud de BHF, en el Departamento de Salud Pública de la Universidad de Oxford. Ella le dijo a la prensa:
"Las personas que justifican su consumo de alcohol con la idea de que es bueno para la enfermedad cardíaca también deben considerar cómo el alcohol aumenta el riesgo de otras enfermedades crónicas. Un par de pintas o un par de copas de vino al día no son una opción saludable".
Una unidad es 10 ml u 8 g de alcohol puro. El gobierno del Reino Unido actualmente recomienda que las personas no beban regularmente más de 3 a 4 unidades (alrededor de 1.5 pintas de cerveza al 4%) al día para los hombres, y de 2 a 3 unidades (un vaso de 175 ml de vino) al día para las mujeres.
Cambiar el límite recomendado por el gobierno a la mitad de una unidad por día significaría no beber más de un cuarto de vaso de vino o un cuarto de una pinta de cerveza al día.
Varios estudios han examinado el efecto de la ingesta de alcohol en la enfermedad cardíaca y otras enfermedades como la enfermedad hepática y el cáncer, pero estos solo han estudiado los enlaces de forma individual.
Para su estudio, Nichols y sus colegas se propusieron encontrar la ingesta diaria óptima de alcohol que daría como resultado el menor número de muertes en Inglaterra a partir de una serie de enfermedades conocidas por su relación con el alcohol.
A partir de la Encuesta general de hogares de 2006, pudieron calcular los niveles de consumo de alcohol entre adultos en Inglaterra, y de una gran cantidad de investigaciones publicadas disponibles, tenían datos sobre el efecto de diferentes niveles de consumo de alcohol sobre el riesgo de desarrollar diversas enfermedades. Obtuvieron datos de mortalidad de 2006 de la Oficina de Estadísticas Nacionales.
Luego desarrollaron un modelo matemático para calcular el efecto que podría tener el consumo cambiante de alcohol en las muertes por 11 enfermedades y afecciones relacionadas con el consumo de alcohol.
Las 11 enfermedades incluyen: cinco tipos de cáncer, enfermedad coronaria, accidente cerebrovascular, presión arterial alta, cirrosis hepática, epilepsia y diabetes. En 2006, causaron más de 170,000 muertes en Inglaterra.
Nichols explicó lo que encontraron:

"Aunque hay buena evidencia de que el consumo moderado de alcohol protege contra la enfermedad cardíaca, cuando todos los riesgos de enfermedad crónica se equilibran entre sí, el nivel de consumo óptimo es mucho más bajo de lo que mucha gente cree".
Los resultados mostraron que un poco más de la mitad de una unidad de alcohol por día era el nivel óptimo por el cual limitar el consumo de alcohol dentro de este nivel evitaría alrededor de 4,579 muertes prematuras, o alrededor del 3% de todas las muertes por las 11 condiciones.
Las muertes por enfermedad cardíaca aumentarían en 843, pero habría 2,600 menos muertes por cáncer y casi 3,000 muertes menos por cirrosis hepática.
Aunque el estudio no observó los patrones de consumo de alcohol, Nichols dijo que, independientemente de la ingesta promedio, la mejor salud posible proviene de evitar las sesiones de consumo excesivo o "consumo excesivo de alcohol". Ella dijo que había pruebas muy claras de que el consumo excesivo de alcohol aumenta el riesgo de muchas enfermedades en las personas, así como el riesgo de lesiones.
"Moderar su consumo de alcohol en general y evitar episodios de consumo excesivo de alcohol es una de varias cosas, junto con una dieta saludable y actividad física regular, que puede hacer para reducir el riesgo de morir temprano de enfermedades crónicas", dijo Nichols.
Ella agregó: "No le estamos diciendo a la gente qué hacer, solo les estamos dando la información más equilibrada sobre los diferentes efectos del consumo de alcohol sobre la salud, para que puedan tomar una decisión informada sobre cuánto beber".
Escrito por Catharine Paddock PhD

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