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La terapia génica con leptina 'puede ser mejor que la dieta' para la pérdida de peso

Las dietas son aclamadas como una de las formas más efectivas para perder peso, aunque muchas personas que hacen dieta luchan por mantener el peso a largo plazo. Ahora, los investigadores dicen que puede haber una alternativa más efectiva: inyecciones cerebrales de un gen supresor del apetito.
Los investigadores dicen que la terapia génica con leptina puede ser más efectiva que la dieta para la pérdida de peso a largo plazo.

En un nuevo estudio publicado en el Revista de Endocrinología, los investigadores describen cómo inyectar un gen en el cerebro que codifica la hormona leptina puede frenar la ingesta excesiva, lo que lleva a la pérdida de peso a largo plazo.

La leptina es una hormona secretada por las células adiposas, o células adiposas, que desempeña un papel en la regulación del balance energético al reducir el hambre. A menudo conocida como la "hormona de la saciedad", la leptina actúa enviando señales al cerebro que nos dicen cuándo dejar de comer.

La cantidad de leptina liberada por las células de grasa depende de la cantidad de grasa corporal que tenga una persona; cuanto mayor es la cantidad de grasa corporal, más leptina circula en la sangre. Las personas que son obesas tienen niveles muy altos de leptina, pero su cerebro a menudo deja de responder a la hormona como resultado, lo que hace que coman en exceso.

Si bien la dieta y el ejercicio son a menudo el primer paso para las personas que desean perder peso, la autora del estudio, la Dra. Urszula Iwaniec, de la Universidad Estatal de Oregón, y sus colegas señalan que tales estrategias a menudo no logran un éxito prolongado.

"Desafortunadamente, la eficacia a largo plazo de las intervenciones de pérdida de peso convencionales generalmente es pobre y muchas personas realizan un ciclo de peso a través de episodios repetitivos de pérdida de peso seguidos de una recuperación de peso rápida", señalan.

Añaden que la pérdida repetitiva de peso y el aumento de peso pueden afectar la salud de los huesos, lo que aumenta el riesgo de osteoporosis, una enfermedad en la que los huesos se debilitan y aumenta el riesgo de fracturas.

"Debido a que las fracturas osteoporóticas se asocian con una disminución de la calidad de vida y una mayor mortalidad, existe un fuerte incentivo para desarrollar estrategias de pérdida de peso que preservan la masa ósea", dicen los autores.

Para su estudio, el equipo se propuso determinar si la terapia génica con leptina podría ser una de esas estrategias.

La terapia génica con leptina 'puede ser efectiva contra la crisis de la obesidad'

Los investigadores inyectaron los cerebros de siete ratas hembras adultas con un virus adenoasociado recombinante que codifica el gen de la leptina de rata, llamado rAAV-leptina.

Los resultados se compararon con dos grupos de control de ratas; a un grupo se le inyectó un virus adenoasociado recombinante llamado rAAV-GFP, mientras que el otro grupo no recibió ninguna inyección.

Todas las ratas se pesaron al comienzo del estudio y 18 semanas después, y su ingesta de alimentos se controló semanalmente. Los investigadores también evaluaron la masa ósea de las ratas al final del estudio.

Mientras que los ratones que recibieron rAAV-GFP aumentaron de peso, los que recibieron la terapia con el gen de la leptina consumieron menos alimentos, perdieron peso y pudieron mantener su peso corporal más bajo durante el período de estudio de 18 semanas. Además, el equipo encontró que los ratones que recibieron la terapia con el gen de la leptina no perdieron masa ósea.

Aunque se necesitan investigaciones adicionales para determinar si la terapia génica con leptina sería segura y efectiva para los humanos, el equipo cree que sus hallazgos sugieren que podría ser una estrategia prometedora contra la obesidad, una que no tiene implicaciones negativas para la salud ósea.

El Dr. Iwaniec dice:

"En este estudio demostramos que la terapia génica con leptina causa una pérdida de peso efectiva a largo plazo mientras se mantiene la masa ósea. Se necesitan enfoques novedosos como la terapia génica con leptina para tratar la obesidad para enfrentar esta crisis de salud pública".

En los EE. UU., Casi el 35% de los adultos, o 78.6 millones de estadounidenses, son obesos, lo que aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular, diabetes tipo 2 y algunas formas de cáncer.

En agosto, Noticias médicas hoy informó sobre un estudio en el que los investigadores descubrieron un vínculo directo entre un gen específico y la producción de grasa en el cuerpo, un hallazgo que puede allanar el camino para un nuevo tratamiento para la obesidad.

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