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Según un estudio, la hipertensión de inicio tardío puede reducir el riesgo de demencia

La presión arterial alta generalmente se considera un factor de riesgo para desarrollar demencia. Sin embargo, una nueva investigación desafía esta creencia, sugiriendo que la hipertensión puede reducir el riesgo, especialmente en pacientes mayores.
Un nuevo estudio sugiere que desarrollar hipertensión tarde en la vida puede reducir el riesgo de demencia.

La demencia afecta a millones de personas en todo el mundo, y en los Estados Unidos, se estima que 5 millones de personas viven con la enfermedad de Alzheimer, la forma más común de demencia.

La enfermedad, que se manifiesta como una pérdida de la función cognitiva y las habilidades conductuales, afecta a 1 de cada 3 personas mayores de EE. UU.

Un número significativo de estudios previos han sugerido que la hipertensión en la mediana edad puede aumentar el riesgo de demencia en años posteriores.

Sin embargo, una nueva investigación publicada en la revista Alzheimer y demencia sugiere que lo opuesto puede ser cierto.

Un equipo de investigadores de la Universidad de California-Irvine, dirigido por la Prof. Maria Corrada, profesora de neurología y epidemiología, se propuso investigar el vínculo entre la hipertensión y la demencia en pacientes de 90 años o más.

Analizando el vínculo entre la hipertensión y la demencia en pacientes mayores

La hipertensión se define comúnmente como tener una presión arterial (PA) de 140/90 milímetros de mercurio (mm Hg) o más.

El Prof. Corrada y su equipo examinaron a 559 pacientes de un estudio longitudinal a largo plazo basado en la población de personas de 90 años o más, conocido como el Estudio 90+.

Los 90+ participantes del estudio fueron en su mayoría altamente educados (75 por ciento), caucásicos (99 por ciento) y mujeres (71 por ciento). Fueron seleccionados de entre los sobrevivientes del Estudio de Cohorte Leisure World, que incluyó a 13.978 miembros de una comunidad de jubilados de California.

Al comienzo del Estudio 90+, los encuestados, que en promedio tenían 93 años, no tenían demencia. Los investigadores siguieron a los participantes durante 2,8 años, evaluándolos cada 6 meses para verificar si desarrollaron la enfermedad.

La evaluación incluyó exámenes neurológicos y neuropsicológicos, así como una revisión de su historial médico para verificar el diagnóstico de hipertensión.

Los investigadores también midieron su PA al comienzo del estudio.

El Prof. Corrada y su equipo primero examinaron la asociación entre el riesgo de demencia y un historial de hipertensión, según informaron los participantes.

Luego, los investigadores estimaron el vínculo entre la edad de inicio de la hipertensión y el riesgo de demencia, utilizando como referencia el grupo "sin hipertensión" y la asociación entre la etapa de hipertensión inicial y el riesgo de demencia, utilizando la PA normal como referencia.

La demencia presenta el riesgo más bajo entre las personas con hipertensión a los 90 años o más

El Prof. Corrada y el equipo ajustaron todas estas medidas para tomar en cuenta los medicamentos antihipertensivos.

En el período de seguimiento, el 40 por ciento de los participantes recibió un diagnóstico de demencia y el 61 por ciento informó un diagnóstico de hipertensión.

La mayoría de los participantes informaron haber sido diagnosticados con hipertensión después de los 70 años, pero el 19 por ciento de los participantes dijeron que el inicio de la hipertensión tenía más de 80 años.

En general, los individuos en todas las etapas de la hipertensión al inicio del estudio parecían tener un riesgo menor de demencia en comparación con aquellos con una PA normal, pero estos resultados no fueron estadísticamente significativos. Sin embargo, los científicos notaron una correlación inversa entre el riesgo de demencia y la severidad de la hipertensión.

Los pacientes que habían sido diagnosticados con hipertensión entre las edades de 80-89 tenían un riesgo significativamente menor de desarrollar demencia, en comparación con aquellos con BP normal. Además, aquellos que recibieron su diagnóstico de hipertensión a la edad de 90 años o más tenían el menor riesgo de demencia.

Los resultados se mantuvieron igual después de que los científicos ajustaron para otros parámetros (incluida la medicación antihipertensiva).

¿Qué podría explicar los hallazgos?

Como señalan los autores, esta es la primera vez que un estudio informa sobre las asociaciones entre la demencia en "el mayor de edad" y la edad de inicio de la hipertensión.

"Estos nuevos hallazgos sugieren que algunos factores de riesgo para la demencia pueden cambiar a lo largo de nuestras vidas", dice Maria Carrillo, Ph.D., directora científica de la Asociación de Alzheimer. "Hemos visto resultados similares en estudios anteriores que compararon la masa corporal en adultos mayores con riesgo de demencia".

Aunque el estudio es de observación, el Prof. Corrada y su equipo aventuraron posibles explicaciones para los resultados.

Una razón para la asociación podría ser que para mantener la cognición normal, el cerebro necesita un cierto nivel de flujo sanguíneo, que puede cambiar con la edad. Según esta explicación, aquellos que desarrollan hipertensión más adelante en la vida pueden haber desarrollado un mecanismo compensatorio para mantener el nivel de flujo sanguíneo necesario. Los autores hacen referencia a otros estudios que muestran que las personas con flujo sanguíneo más bajo pueden tener tasas más altas de deterioro cognitivo.

Otra posible pero poco probable explicación incluye medicamentos antihipertensivos y la posibilidad de una cierta clase de medicamentos que reducen el riesgo de demencia. Sin embargo, los autores explican que si este fuera el caso, el riesgo más bajo se habría notado en aquellos que tomaron la medicación durante un período prolongado de tiempo, como en el caso de la aparición de la hipertensión en etapas tempranas de la vida, no más tarde.

Finalmente, una tercera explicación posible es una forma de causalidad invertida; en lugar de disminuir la PA que causa una mala cognición, un proceso neurodegenerativo puede causar una disminución en la PA. De esta manera, aquellos que tienen demencia como consecuencia del deterioro de las células cerebrales también tendrían una presión arterial más alta.

Los autores admiten que se necesitan más estudios para explicar sus hallazgos.

"Antes de que podamos dar el salto para sugerir cambios en las recomendaciones de la presión arterial para reducir el riesgo de demencia en la atención clínica, necesitamos más investigación para confirmar y explicar nuestros hallazgos".Esto incluye investigaciones sobre la biología subyacente de la hipertensión y la función cerebral ".

Prof. Maria Corrada

"Necesitamos entender la imagen más amplia de lo que protege la salud del cerebro a lo largo de nuestras vidas, incluidos nuestros años posteriores", agrega el Dr. Carrillo. "Considerar la demencia en este grupo es crítico ya que es el segmento de más rápido crecimiento de la población de EE. UU. Con la tasa más alta de demencia".

Aprenda cómo las ministraciones pueden causar demencia.

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