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Mejorando los esfuerzos en la lucha contra el VIH

Un experto de Johns Hopkins en tratamientos farmacológicos para el VIH y el SIDA ha encabezado un esfuerzo internacional para cambiar drásticamente la fabricación y prescripción de terapias combinadas ampliamente utilizadas durante los últimos 10 años para garantizar que 8 de los 34 millones de personas infectadas en todo el mundo puedan mantener su enfermedad bajo control.
El informe se publica en la revista Las enfermedades infecciosas de Lancet. Charles Flexner, M.D., un farmacólogo clínico y experto en enfermedades infecciosas y profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins y de la Facultad de Salud Pública Bloomberg de la universidad, dijo:

"Podemos hacer más con menos agente farmacéutico activo en muchos compuestos de medicamentos contra el VIH y podemos adoptar técnicas más eficientes para fabricar los medicamentos con mayor rapidez y por menos dinero que antes".

Según Flexner y otros investigadores de Johns Hopkins y Clinton Health Access Initiative, mejores formulaciones de medicamentos, métodos de fabricación más eficientes y económicos, períodos de tratamiento más cortos y prescripción de dosis más bajas son todos posibles, seguros y potencialmente efectivos.
La mayoría de las personas con VIH viven en África subsahariana pobre y no tienen acceso al tratamiento por sí mismas o no pueden pagar el tratamiento. Flexner señala que la implementación de estos esfuerzos haría que los medicamentos fueran más accesibles para estas personas.
Flexner explicó:
"Nuestro mayor desafío en el tratamiento de las personas que ya están infectadas con el VIH en el mundo en desarrollo es descubrir cómo vamos a extender aún más nuestros medicamentos para tratar a dos o incluso a tres veces más personas. Afortunadamente, la evidencia científica y de ingeniería química está en nuestro lado."

Según los investigadores, el costo de fabricar medicamentos existentes debería reducirse. Destacan que la mayoría de los medicamentos contra el VIH recetados en los países en desarrollo son genéricos y ya tienen un precio lo más bajo posible. El costo anual de los medicamentos para tratar a personas con VIH oscila entre $ 130 y $ 1,500 por paciente.
Los investigadores señalan que las compañías farmacéuticas generalmente evitan reducir el costo de las terapias antirretrovirales porque no hay incentivos financieros para ellas. Flexner explica: "Simplemente no hay ningún incentivo financiero para que realicen cambios en nuestra estructura actual de precios de medicamentos. Por lo tanto, depende de la comunidad científica intensificar y llenar el vacío".
El nuevo informe sirve como un plan de acción para extender el uso de medicamentos contra el VIH. En junio de 2010, más de 140 científicos, representantes de la industria farmacéutica, expertos en políticas y filántropos se reunieron en Alexandria, Virginia, como parte de la primera conferencia de consenso sobre optimización de medicamentos antirretrovirales.

Según los expertos, usar proveedores más baratos de materias primas o cambios de formulación para optimizar la eficacia con que el cuerpo absorbe los medicamentos se encuentra en la parte superior de la lista para reducir el costo de los medicamentos contra el VIH.
Flexner destaca que en 2007, un nuevo y competidor fabricante de un ingrediente sin procesar utilizado para sintetizar tenofovir, el fármaco antirretroviral más recetado del mundo y un componente clave de la terapia de combinación ampliamente utilizada, Atripla. Según Flexner, dentro de cuatro años, el nuevo producto redujo el precio del tenofovir en un 60% y los programas de ayuda se saldaron millones.
Flexner explicó: "Muchas drogas, como el tenofovir, tienen una tasa de absorción corporal (una medida de la cantidad de ingrediente químico activo clave que realmente ingresa al torrente sanguíneo) de menos del 30 por ciento".
Si este porcentaje se duplicara, la cantidad de pacientes que requieren píldoras podría reducirse significativamente.
Además, si la dosis promedio necesaria para tratar eficazmente la enfermedad se redujera de 300 miligramos por día a 150 miligramos, el 50% más de personas podría tener acceso a tenofovir.
La mayoría de los medicamentos recetados contienen dosis más altas de las que realmente se requieren. Aunque la sobredosis no daña a las personas que toman los medicamentos, dice Flexner, "muestra cómo los fabricantes de medicamentos están pecando de cauteloso, prescribiendo más de un medicamento en lugar de menos, lo que puede ser particularmente cierto con los medicamentos antirretrovirales, cuyo desarrollo se aceleró a lo largo de las últimas dos décadas en un apuro para luchar contra la enfermedad del VIH ".
Según Flexner: "Reducir la dosis de medicamentos recetados utilizados en el tratamiento de personas en el mundo en desarrollo es quizás la más controvertida de las propuestas del grupo, ya que no queremos que haya ninguna posibilidad de brindar atención deficiente".
Para confirmar que reducir las dosis de antirretrovirales no dará como resultado un tratamiento deficiente, actualmente se están realizando estudios con dosis ligeramente más bajas de efavirenz y estavudina, especialmente para personas más delgadas o más delgadas de países en desarrollo, cuya masa corporal promedio puede no justificar dosis mayores. .
Flexner dijo: "Incluso si dos tercios de la dosis diaria, o incluso la mitad, funciona tan bien como la receta inicial, millones de personas más infectadas con la enfermedad tienen buenas posibilidades de acceder a nuestro suministro actual de medicamentos contra el VIH. "
Además, los investigadores también están evaluando el uso de fármacos "estimulantes" complementarios para mejorar los efectos de los ingredientes activos en otras drogas, mientras que los farmacólogos buscan extender la vida útil de los medicamentos contra el VIH para hacerlos más accesibles. para personas VIH positivas en países pobres.
Flexner concluyó: "Todas estas innovaciones y mejoras aparentemente pequeñas pueden sumar".
En mayo, el equipo se reunió con la Organización Mundial de la Salud de las Naciones Unidas en Ginebra para trabajar en las directrices de actualización del tratamiento de la enfermedad del VIH para incorporar sus estrategias óptimas de uso de drogas.
Escrito por Grace Rattue

Snickers bajando en tamaño

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