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La nutrición humana está "amenazada" al aumentar el CO2 concentraciones

En un estudio para determinar si las crecientes concentraciones de dióxido de carbono son una amenaza para la nutrición humana, los investigadores descubrieron que si los niveles alcanzan los esperados para 2050, los cultivos que producen una gran porción de zinc y hierro en la dieta mundial tendrán concentraciones reducidas de esos nutrientes.

Los investigadores, de la Escuela de Salud Pública de Harvard (HSPH), publican sus hallazgos en la revista Naturaleza.

Señalan que alrededor de 2 mil millones de personas en todo el mundo tienen deficiencias de zinc y hierro, lo que resulta en una pérdida de 63 millones de años de vida cada año debido a la desnutrición.

Si se reducen estas concentraciones de nutrientes, el equipo agrega que esto representará la "amenaza más importante para la salud" asociada con el cambio climático.

El zinc es un nutriente vital para la salud humana. Se encuentra en las células de todo el cuerpo y ayuda al sistema inmunitario a combatir las bacterias y los virus. Además, el cuerpo necesita zinc para fabricar proteínas y ADN.

Mientras tanto, el hierro es un componente crucial de la hemoglobina, una proteína que transfiere oxígeno desde los pulmones a los tejidos. El hierro también es necesario para el crecimiento, el desarrollo, el funcionamiento celular y la síntesis de ciertas hormonas y tejido conectivo.

Disminución de los niveles de hierro y zinc en el trigo y el arroz

Para llevar a cabo su estudio, los investigadores utilizaron datos que incluyen 41 genotipos de granos y leguminosas de los grupos de plantas que usan C3 y C4 fijación de carbono de siete ubicaciones diferentes de enriquecimiento de dióxido de carbono en aire libre (FACE) en Japón, Australia y EE. UU.


Alto CO2 los niveles dieron como resultado una disminución de las concentraciones de zinc, hierro y proteína en el trigo y el arroz.

El equipo dice que los experimentos que utilizan la tecnología FACE se han convertido en el "estándar de oro", ya que esta técnica permitió que las plantas crezcan en campos abiertos expuestos a niveles elevados de dióxido de carbono (CO2), mientras que los estudios anteriores utilizaron cultivos cultivados en invernaderos en condiciones de crecimiento artificial.

Después de probar las concentraciones de hierro y zinc de las partes comestibles de trigo, arroz, maíz, sorgo, soja y guisantes de campo, los investigadores encontraron que el nivel de CO2 en los siete sitios fue entre 546-586 partes por millón.

En general, sus hallazgos mostraron que hubo una disminución significativa de las concentraciones de zinc, hierro y proteína en el trigo y el arroz.

En detalle, estas concentraciones en granos de trigo cultivados en los sitios FACE se redujeron en 9.3% para zinc, 5.1% para hierro y 6.3% para proteína, en comparación con trigo cultivado a moderada CO2 niveles.

El equipo señala que el zinc y el hierro también se redujeron en las leguminosas, mientras que las proteínas no lo fueron.

"La humanidad está alterando rápidamente las condiciones ambientales"

Pero, ¿cómo afectan estos hallazgos a los humanos? El autor principal Samuel Myers, científico investigador del Departamento de Salud Ambiental de HSPH, estima que alrededor de 2 a 3 mil millones de personas en nuestro planeta reciben más del 70% de su dieta de zinc o hierro de tales cultivos.

Agregan que este es el caso en el mundo en desarrollo en particular, ya que las deficiencias de zinc y hierro ya son un problema de salud importante allí.

Cultivos como el maíz y el sorgo se vieron menos afectados por el aumento de los niveles, que según los investigadores es consistente con la fisiología de la planta subyacente. Tales plantas concentran CO2 dentro de la célula para la fotosíntesis, por lo que teorizan esto hace que las plantas sean menos sensibles a los cambios fuera de las células.

El equipo se sorprendió de que el zinc y el hierro variaran tan significativamente entre los diferentes genotipos de arroz, pero añaden que podría haber una posibilidad de reproducción con sensibilidad reducida al aumento de CO2 niveles en cultivos en el futuro.

Myers dice:

"La humanidad está llevando a cabo un experimento global al alterar rápidamente las condiciones ambientales en el único planeta habitable que conocemos. A medida que se desarrolla este experimento, indudablemente habrá muchas sorpresas.2 amenaza la nutrición humana es una de esas sorpresas ".

Él agrega que junto con tratar de reducir el CO2 las emisiones, los genotipos de plantas reproductoras con sensibilidad reducida y las poblaciones humanas que suplementan nutricionalmente a los más afectados podrían reducir los impactos en la salud de estos cambios ambientales.

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