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¿Cómo puede el ejercicio mejorar la imagen del cuerpo?

Muchas mujeres en los Estados Unidos están descontentas con la apariencia de su cuerpo. Pero nuevas investigaciones sugieren que una sola sesión de ejercicio físico puede hacernos sentir más fuertes, más delgados y más felices en general con nuestros cuerpos.
Un nuevo estudio explora el impacto de una sola sesión de ejercicio de 30 minutos sobre la imagen corporal.

Un estudio de Género e Imagen Corporal de 2013 informa que solo el 11 por ciento de las mujeres estadounidenses mayores de 45 años están satisfechas con la apariencia de su cuerpo. La insatisfacción con la imagen corporal es un importante factor de riesgo para los trastornos alimentarios y otros tipos de comportamiento no saludable.

Se piensa que la insatisfacción con la imagen corporal afecta principalmente a las mujeres, pero algunos estudios han demostrado que el "descontento normativo" -es decir, la idea de que la gente no está contenta con cómo se ven sus cuerpos como resultado de las normas de belleza social- afecta tanto a hombres como a mujeres una extensión comparable.

Un nuevo estudio llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Columbia Británica (UBC) en Okanagan, Canadá, estudia el potencial de la actividad física para mejorar la imagen corporal.

Específicamente, Kathleen Martin Ginis, profesora de la Facultad de Ciencias de la Salud y del Ejercicio de UBC Okanagan, junto con su estudiante graduada Lauren Salci, se propusieron investigar el efecto de una sola sesión de ejercicio de 30 minutos sobre la autopercepción corporal de las mujeres.

Los hallazgos fueron publicados en la revista Psicología del Deporte y el Ejercicio.

"Las mujeres, en general, tienen una tendencia a sentirse negativas con sus cuerpos", dice el profesor Ginis. "Esto es una preocupación porque la imagen corporal deficiente puede tener implicaciones perjudiciales para la salud psicológica y física de la mujer, incluido un mayor riesgo de baja autoestima, depresión y trastornos de la alimentación".

Los efectos positivos posteriores al ejercicio pueden ser inmediatos y de larga duración

El Prof. Ginis y Salci compararon las autopercepciones físicas y las imágenes corporales de mujeres que se ejercitaron moderadamente durante 30 minutos, con las que se sentaron y leyeron.

Reclutaron a 60 jóvenes de edad universitaria (19 años en promedio) que ya tenían problemas de imagen corporal y que realizaban actividad física con regularidad.

Estas mujeres fueron asignadas aleatoriamente para hacer 30 minutos de ejercicio "moderado a vigoroso" o realizar una lectura tranquila mientras estaban sentados.

Los investigadores evaluaron la "imagen corporal del estado" de las mujeres, que es cómo uno se siente sobre el cuerpo en un momento específico en el tiempo.

También evaluaron la "autoeficacia física" de las mujeres, es decir, cómo se sentían sobre su estado físico general, el funcionamiento físico y la capacidad para realizar tareas específicas. Finalmente, los investigadores evaluaron la autopercepción y el afecto físico de los participantes.

Las mujeres que trabajaron mejoraron su imagen corporal significativamente, en comparación con las que no hicieron ejercicio. El efecto fue casi inmediato y duró un mínimo de 20 minutos después del ejercicio.

El afecto y la autoeficacia física no cambiaron significativamente, sino que las autopercepciones de la grasa corporal y la fuerza mejoraron considerablemente después del ejercicio.

En otras palabras, el efecto positivo no pareció depender de un cambio en el estado de ánimo; más bien, se debió a que las mujeres se veían a sí mismas como "más fuertes y más delgadas".

Los autores señalan que su estudio tiene implicaciones prácticas importantes, ya que el Prof. Ginis enfatiza el hecho de que las intervenciones de ejercicio son una forma efectiva de aumentar el bienestar psicológico.

"Todos tenemos esos días en los que no nos sentimos bien con nuestros cuerpos. Este estudio [...] muestra que una manera de sentirse mejor es ponerse en marcha y hacer ejercicio. Los efectos pueden ser inmediatos".

Prof. Kathleen Martin Ginis

Ella concluye: "Creemos que los sentimientos de fortaleza y empoderamiento que las mujeres logran después del ejercicio estimulan un diálogo interno mejorado, lo que a su vez genera pensamientos y sentimientos positivos sobre sus cuerpos que pueden reemplazar a los negativos más comunes".

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