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La dosis alta de vitamina C hace que el tratamiento del cáncer sea más efectivo, muestra un estudio

Las opciones de tratamiento comunes para el cáncer, como la quimioterapia y la radioterapia, pueden ser costosas y, a veces, ineficaces. Sin embargo, un nuevo ensayo clínico evalúa el efecto de la dosis alta de vitamina C en combinación con el tratamiento estándar en los resultados de salud para pacientes con cáncer.
Un nuevo ensayo clínico muestra que una alta dosis de vitamina C puede mejorar los resultados de salud para los pacientes que se someten a un tratamiento convencional contra el cáncer.

En los años 70 y 80, el ganador del Premio Nobel Linus Pauling, junto con el cirujano Ewan Cameron, primero formularon la hipótesis de los beneficios clínicos de la vitamina C para tratar a las personas con cáncer.

Desde entonces, más estudios en animales y cultivos de células cancerosas sugirieron que una alta concentración de ácido ascórbico podría prevenir y tratar el cáncer.

Estudios más recientes han examinado el efecto combinado de la dosis alta de vitamina C y el tratamiento convencional contra el cáncer. Algunas de estas investigaciones mostraron que los pacientes que recibieron el tratamiento combinado tuvieron una progresión más lenta de la enfermedad, mientras que otros sugirieron que los efectos secundarios de la quimioterapia fueron menos pronunciados entre aquellos que también tomaron altas dosis de vitamina C.

Para obtener una dosis alta en estos estudios, la vitamina C generalmente se administra usando infusión intravenosa. La vitamina C tiene una vida media corta de solo 2 horas en el cuerpo humano, por lo que debe administrarse en dosis altas como tratamiento.

Un nuevo ensayo clínico estudia el efecto de administrar entre 800 y 1,000 veces la dosis diaria recomendada de vitamina C a pacientes con cáncer de cerebro y pulmón.

La nueva investigación fue dirigida por científicos de la Universidad de Iowa en Iowa City, y los resultados fueron publicados en la revista Célula cancerosa.

La vitamina C pasa la prueba de seguridad humana

Como parte de la prueba de seguridad humana, a 11 pacientes con cáncer cerebral sometidos a quimioterapia y radioterapia estándar también se les administraron tres infusiones intravenosas semanales de vitamina C durante 2 meses y luego dos infusiones semanales durante 7 meses.

Cada infusión elevó los niveles de vitamina C en sangre de los pacientes a 20,000 micromoles (?M). El nivel promedio de vitamina C en adultos es de aproximadamente 70 ?M.

En general, el tratamiento fue bien tolerado. El equipo notó muy pocos efectos secundarios menores, como boca seca o episodios breves y breves de presión arterial alta.

Esta prueba de seguridad fue la primera fase de una serie de ensayos clínicos que investigará si la dosis alta de vitamina C puede aumentar efectivamente la vida y la calidad de vida de los pacientes que están siendo tratados con quimioterapia y radioterapia.

Por ahora, los datos del ensayo de fase I muestran que los pacientes con glioblastoma sobrevivieron durante 4 a 6 meses más que el tiempo de supervivencia promedio observado en pacientes que se someten a tratamiento convencional solo. Específicamente, los pacientes que también recibieron altas dosis de ácido ascórbico sobrevivieron durante 18 a 22 meses en comparación con 14 a 16 meses, que es la tasa de supervivencia típica para el glioblastoma.

Para la próxima fase II de los ensayos clínicos, los científicos examinarán los efectos de la vitamina C en los participantes con cáncer de pulmón en etapa 4, así como en aquellos con tumores cerebrales altamente agresivos, como el glioblastoma.

Cómo la vitamina C debilita las células cancerosas

El mecanismo que podría explicar la eficacia potencial de la vitamina C en el tratamiento del cáncer de pulmón y cerebro se relaciona con el metabolismo de las células cancerosas.

Como consecuencia del metabolismo defectuoso que ocurre dentro de las mitocondrias de las células cancerígenas, estas células producen niveles anormalmente altos de las llamadas moléculas de hierro redox activas. Estas moléculas reaccionan con la vitamina C y forman peróxido de hidrógeno y radicales libres derivados de peróxido de hidrógeno.

Los científicos piensan que estos radicales libres conducen la muerte de células cancerosas al dañar el ADN de las células. También se cree que los radicales libres debilitan las células cancerígenas y las hacen más vulnerables a la radioterapia y la quimioterapia.

"Este documento revela una fragilidad metabólica en las células cancerosas que se basa en su propia producción de agentes oxidantes que nos permite utilizar los compuestos activos redox existentes, como la vitamina C, para sensibilizar las células cancerosas a la [terapia] de radiación y la quimioterapia".

Garry Buettner, coautor del estudio

El co-autor principal Douglas Spitz también comenta sobre la importancia de los hallazgos:

"Este es un ejemplo significativo de cómo conocer los detalles de los mecanismos potenciales y la ciencia básica de los compuestos activos redox en el cáncer en comparación con las células normales se puede aprovechar clínicamente en la terapia del cáncer", explica. "Aquí, verificamos convincentemente que el aumento de iones metálicos activos redox en las células cancerosas fue responsable de esta sensibilidad diferencial del cáncer frente a las células normales a las dosis muy altas de vitamina C."

Si el enfoque demuestra ser efectivo en ensayos clínicos futuros también, el nuevo tratamiento también podría ser significativamente menos costoso que el tratamiento estándar. Para poner esto en perspectiva, 9 meses de tratamiento intravenoso con vitamina C como parte del ensayo de fase II cuesta actualmente menos de una dosis de quimioterapia.

"La mayoría de los pacientes con cáncer con los que trabajamos están entusiasmados de participar en ensayos clínicos que podrían beneficiar los resultados futuros de los pacientes. Los resultados parecen prometedores, pero no vamos a saber si este enfoque realmente mejora la respuesta de la terapia hasta que completemos estos ensayos de fase II "

Bryan Allen, co-autor principal

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