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Obesidad "saludable": el estudio de gemelos idénticos descubre las características

Un nuevo estudio que analiza pares de gemelos idénticos, en el que uno es obeso mientras que el otro tiene un peso saludable, descubrió que la "obesidad metabólicamente saludable" en algunos individuos está relacionada con la falta de inflamación del tejido adiposo y la alta función mitocondrial.

La obesidad metabólicamente saludable (MHO) se define como un individuo con un índice de masa corporal (IMC) mayor a 30, pero que no parece estar en mayor riesgo de las complicaciones de salud generalmente asociadas con el exceso de peso, como enfermedad cardiovascular y tipo 2 diabetes.

Según los investigadores de la Unidad de Investigación de Obesidad de la Universidad de Helsinki en Finlandia, las razones de por qué algunas personas mantienen MHO no han sido claras.

Para su estudio, publicado en la revista Diabetologia, el equipo de investigación estudió 16 pares de gemelos idénticos de entre 23 y 36 años de edad. Uno de cada par de gemelos tenía un peso normal, mientras que el otro era obeso.

Los investigadores examinaron la composición corporal de todos los gemelos. Esto incluyó mediciones de:

  • Peso
  • Altura
  • Grasa abdominal subcutánea e intraabdominal, y
  • Grasa de hígado

Se realizaron análisis de sangre y pruebas de tolerancia oral a la glucosa en los participantes después de haber ayunado durante la noche durante 12 horas, con el fin de determinar qué tan rápido se eliminó la glucosa de la sangre.

Los participantes fueron medidos por los lípidos presentes en su sangre y ciertos marcadores de inflamación, como las apidocinas y las proteínas C-reactivas (PCR). También se analizó la función de las mitocondrias y la inflamación en el tejido adiposo subcutáneo (SAT).

MHO vinculado a la inflamación y la función mitocondrial

En los 16 pares de gemelos, las diferencias de peso promedio entre el gemelo obeso y el gemelo de peso normal fue de 17 kg.


Un estudio de gemelos idénticos en el que un gemelo era obeso, ha relacionado la obesidad metabólicamente sana con la reducción de la inflamación del tejido adiposo y la alta función mitocondrial.

En ocho de estos pares, el gemelo obeso mostró una cantidad siete veces mayor de grasa hepática, un aumento del 78% en la producción de insulina en la prueba de tolerancia oral a la glucosa, aumento de la PCR, aumento de la alteración en su perfil de grasa sanguínea y mayor presencia de sangre alta presión.

Además, los gemelos obesos demostraron varias alteraciones en la mitocondria e inflamación crónica en el SAT - problemas metabólicos que probablemente conduzcan a enfermedades y complicaciones.

Sin embargo, en los otros ocho pares de gemelos idénticos, el gemelo obeso no mostró diferencias con respecto al gemelo de peso normal en grasa hepática, sensibilidad a la insulina, PCR, lípidos, presión sanguínea o características metabólicas del SAT.

A partir de estos hallazgos, los autores del estudio observan que la falta de inflamación en el SAT y la alta transcripción mitocondrial están relacionadas con la reducción de la grasa hepática y la MHO.

Los investigadores dicen:

"En nuestra colección de pares de gemelos monocigóticos discordantes para la obesidad, el perfil de transcripción de SAT en MHO se caracterizó por el mantenimiento de la función mitocondrial y la ausencia de inflamación.

Solo aquellos individuos que, junto con el aumento de la obesidad, desarrollaron disfunción SAT (baja actividad mitocondrial y alta transcripción inflamatoria) tenían hígado graso y las características del síndrome metabólico, intolerancia a la glucosa y dislipidemia ".

Continúan: "El tejido adiposo de los individuos con MHO se caracterizó por la capacidad de hipertrofia e hiperplasia de los adipocitos con un IMC creciente".

Los autores señalan que es posible que la MHO pueda cambiar con la edad o la obesidad avanzada, pero en este estudio, ambos grupos metabólicamente distintos tenían la misma edad y ambos mostraban la aparición de la obesidad alrededor de la misma edad.

En conclusión, señalan que los estudios futuros de las características de la MHO podrían conducir a potenciales dianas farmacológicas, particularmente en términos de mejorar la función mitocondrial y la prevención de la inflamación en el tejido adiposo.

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