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El medicamento para la epilepsia podría proteger la vista de pacientes con EM

A veces las soluciones pueden parecer que provienen de los lugares más improbables. En este caso, los investigadores descubrieron que un medicamento comúnmente tomado para prevenir las convulsiones en personas con epilepsia podría proteger a las personas con esclerosis múltiple de los efectos de una afección ocular asociada.
La neuritis óptica aguda está estrechamente relacionada con la esclerosis múltiple, y para algunas personas puede ser la primera indicación de la enfermedad.

Los hallazgos del estudio serán presentados en la 67ª Reunión Anual de la Academia Estadounidense de Neurología (AAN) en Washington, DC, por el Dr. Raju Kapoor, del Hospital Nacional de Neurología y Neurocirugía en Londres, Reino Unido.

La neuritis óptica aguda es el nombre de la afección ocular en cuestión: una inflamación del nervio que transporta información visual del ojo al cerebro. La condición es experimentada por alrededor de la mitad de las personas con esclerosis múltiple (EM) en algún momento de sus vidas.

"La afección puede causar ceguera total o parcial repentina, visión nublada o ennegrecida y dolor", explica el Dr. Kapoor. "Aunque la vista puede recuperarse eventualmente, cada ataque aún daña el nervio y el ojo".

La neuritis óptica aguda, al igual que muchas recaídas de la EM, generalmente se trata con medicamentos esteroides para acelerar la recuperación de la visión. De acuerdo con los autores del estudio, sin embargo, estos no mejoran su extensión final. Como resultado, actualmente existe una necesidad insatisfecha de terapia para prevenir una mayor discapacidad causada por recaídas de la EM.

La fenitoína es un fármaco anticonvulsivo o antiepiléptico que se usa para controlar las convulsiones al ralentizar los impulsos en el cerebro que son responsables de ellos.

Los hallazgos podrían llevar al tratamiento 'que sirve una gran necesidad no satisfecha' de personas con EM

Para el estudio, a un grupo de 86 participantes con neuritis óptica aguda se les prescribió aleatoriamente fenitoína (4 mg / kg / día) o un placebo dentro de las 2 semanas posteriores a la aparición de los síntomas. Luego, los participantes tomaron la fenitoína o el placebo por un período de 3 meses.

Usando tomografía de coherencia óptica, los investigadores midieron el grosor de la retina, la capa de nervios en la parte posterior del ojo, al comienzo del estudio y 6 meses después. Además, los investigadores también evaluaron la vista de los participantes, incluida la percepción del color y la nitidez.

En promedio, los investigadores encontraron que los participantes que recibieron fenitoína experimentaron un 30% menos de daño en la fibra nerviosa retiniana que aquellos que recibieron el placebo. La parte más sensible a la luz de la retina, la mácula, tenía un volumen 34% más alto en promedio entre los participantes que recibieron fenitoína.

Después de que los episodios de neuritis óptica aguda se resolvieron, la visión de los participantes volvió a la normalidad como se esperaba. Los investigadores no observaron diferencias significativas en los resultados visuales a largo plazo entre el grupo que recibió fenitoína y el grupo control. Cinco participantes se perdieron durante el seguimiento.

"Si este hallazgo es confirmado por estudios más grandes, podría conducir a un tratamiento que pueda prevenir el daño a los nervios y la ceguera en la EM, y podría ayudar a otros ataques de EM, cubriendo una gran necesidad no satisfecha", sugiere el Dr. Kapoor.

La importancia de la vista, a menudo fundamental para el trabajo, las actividades sociales y la conducción, puede pasarse por alto. Si más investigaciones respaldan estos hallazgos, los resultados podrían tener implicaciones positivas reales para las personas con esta debilitante enfermedad inflamatoria.

La Red de Investigación Clínica del Instituto Nacional de Investigación en Salud, la Sociedad Nacional de EM, la Sociedad de EM de Gran Bretaña, el Centro de Investigación Biomédica de los Hospitales de la Universidad de Londres y una subvención de la compañía farmacéutica Novartis proporcionaron fondos para el estudio.

El mes pasado, Noticias médicas hoy escribió una función de Spotlight que investiga las diversas dificultades invisibles que caracterizan a la EM.

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