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Medicamento para la epilepsia puede revertir la pérdida de memoria en pacientes con Alzheimer

De acuerdo con un estudio publicado en línea en el procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias, se ha encontrado que un medicamento antiepiléptico aprobado por la FDA revierte la pérdida de memoria en un modelo murino de la enfermedad de Alzheimer.
El estudio, realizado por investigadores de los Institutos Gladstone, también descubrió que el medicamento, llamado levetiracetam, alivia otras alteraciones relacionadas con el Alzheimer al suprimir la actividad cerebral anormal. Levetiracetam a menudo se prescribe a personas que sufren de epilepsia.
En la actualidad, alrededor de 5,4 millones de personas en los Estados Unidos sufren de Alzheimer, y se espera que esta cifra se multiplique por tres para el año 2050.

El Dr. Lennart Mucke, M.D., que dirige la investigación neurológica en Gladstone, y es profesor de neurología y neurociencia en la Universidad de California, San Francisco (UCSF), con el que Gladstone está afiliado, explicó:

"Para los millones de personas que padecen Alzheimer en todo el mundo, no tenemos un medicamento eficaz para prevenir o revertir la pérdida de memoria, el síntoma característico de esta enfermedad mortal". Este estudio se basa en nuestros hallazgos anteriores que relacionan el Alzheimer y la epilepsia. procesa la pérdida de memoria subyacente en el Alzheimer y demuestra la capacidad de un medicamento antiepiléptico para bloquear estos procesos ".

Las funciones esenciales del cerebro, como la memoria, necesitan una actividad saludable en las redes neuronales para funcionar de manera eficiente. Sin embargo, la enfermedad de Alzheimer interfiere con estas redes cerebrales, causando interrupciones que pueden provocar ataques epilépticos.
Gladstone Postdoctoral Fellow Pascal Sánchez, Ph.D., explicó: "Pero si se desconoce la disrupción de la red neuronal que también daña la memoria. Por lo tanto, evaluamos siete medicamentos antiepilépticos aprobados por la FDA, incluido el levetiracetam, en nuestro modelo de ratón con Alzheimer para ver si minimizar estas interrupciones de red podría mejorar la memoria ".
Después de administrar el medicamento a ratones, el equipo descubrió que la actividad anormal de la red en sus cerebros disminuyó en un 50% en menos de 24 horas. Después de dos semanas de tratamiento, la capacidad de las neuronas para comunicarse entre ellas también mejoró.
En una prueba de laberinto, los investigadores encontraron que los ratones también mostraron un mejor aprendizaje y memoria y que varias proteínas que son vitales para la función cerebral saludable regresaron a los niveles normales.

El Dr. Sánchez explicó: "Ahora estamos desarrollando estos hallazgos y trabajando para identificar el mecanismo preciso por el cual este fármaco reduce la disfunción de la red cerebral y mejora la memoria en nuestros modelos de ratón".
Hace apenas unos meses, investigadores de la Universidad Johns Hopkins publicaron un estudio que revela los efectos beneficiosos del medicamento en un pequeño grupo de pacientes con deterioro cognitivo leve. Sin embargo, se necesita más investigación antes de que se recete levetiracetam para la enfermedad de Alzheimer.
El Dr. Mucke dijo:
"Hasta que se hayan completado ensayos humanos más grandes, advertimos contra cualquier uso no indicado de levetiracetam, pero la consistencia entre nuestros hallazgos y los recién obtenidos por nuestros colegas de Johns Hopkins es realmente notable y, en mi opinión, merece ensayos clínicos adicionales. "

Escrito por Grace Rattue

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