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Los cigarrillos electrónicos 'pueden ser una puerta de entrada al consumo de drogas ilícitas, la adicción y el tabaquismo convencional'

Un nuevo informe afirma que el uso de cigarrillos electrónicos puede alentar el consumo de cigarrillos convencional y aumentar la probabilidad de uso y adicción a drogas ilícitas.
Los investigadores dicen que el uso de cigarrillos electrónicos podría aumentar el riesgo de uso de drogas ilícitas y adicción, así como fomentar el uso de cigarrillos estándar.

La autora del estudio, Denise Kandel, PhD, de la Escuela Mailman de Salud Pública en el Centro Médico de la Universidad de Columbia (CUMC), y su colega el Dr. Eric Kandel recientemente publicaron sus hallazgos en El diario Nueva Inglaterra de medicina.

La seguridad de los cigarrillos electrónicos (cigarrillos electrónicos) sigue siendo objeto de gran debate. Aunque muchos investigadores afirman que los dispositivos no promueven los problemas de salud relacionados con los cigarrillos convencionales, otros sugieren que este puede no ser el caso.

El año pasado, Noticias médicas hoy informaron sobre un estudio que sugiere que los cigarrillos electrónicos pueden dañar los pulmones, mientras que los investigadores de un estudio más reciente afirmaron encontrar altos niveles de metales tóxicos en el humo del cigarrillo electrónico de segunda mano, algunos en niveles incluso más altos que los que se encuentran en los cigarrillos estándar.

Algunos investigadores también afirman que los cigarrillos electrónicos no reducen el uso de cigarrillos convencionales. Sin embargo, un estudio reciente de la University College London en el Reino Unido argumentó que entre los fumadores que intentan dejar de fumar sin ayuda profesional, aquellos que usan e-cigarrillos tienen un 60% más de probabilidades de tener éxito.

La hipótesis de la puerta de enlace

En este último informe, el dúo CUMC revisó un estudio realizado por Denise Kandel en 1975, que investigó la "hipótesis del portal": la idea de que sustancias menos nocivas pueden conducir al consumo y la adicción a drogas más dañinas. En particular, Denise Kandel analizó el papel de la nicotina como una droga de entrada.

El equipo también revisó un estudio en el que probaron la hipótesis de la puerta de enlace en un modelo de ratón. Descubrieron que cuando los ratones estaban expuestos a la nicotina, la sustancia provocaba una alteración bioquímica en el cerebro y activaba un gen relacionado con la respuesta de recompensa.

En particular, los investigadores encontraron que este proceso mejoró una respuesta posterior a la cocaína en los ratones, lo que sugiere que la nicotina puede ser un fármaco de entrada para la cocaína.

Un resultado similar se observó en un estudio en humanos que el equipo realizó en 2004. El estudio reveló que los participantes que fumaban cigarrillos tenían una mayor dependencia posterior a la cocaína que aquellos que no habían fumado cigarrillos.

"Nuestros hallazgos proporcionaron una base biológica para la secuencia de consumo de drogas observada en las personas", dice el Dr. Eric Kandel. "Una droga altera los circuitos del cerebro de una manera que mejora los efectos de una droga posterior".

Es "ciertamente una posibilidad" que los cigarrillos electrónicos fomenten el uso ilícito de drogas, el tabaquismo

El uso de cigarrillos electrónicos ha crecido en los últimos años, especialmente entre los adolescentes. El año pasado, un estudio de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) descubrió que el uso de cigarrillos electrónicos se duplicó con creces entre los estudiantes de escuela intermedia y secundaria en 2011-12.

Un informe más reciente del CDC encontró que más de 250,000 jóvenes que nunca habían fumado un cigarrillo en 2011 reportaron haber usado cigarrillos electrónicos el año pasado.

Los investigadores señalan que los cigarrillos electrónicos se han promocionado como ayudas para dejar de fumar que ayudan a limitar los efectos nocivos causados ??por los cigarrillos estándar. Pero argumentan que los productos siguen siendo dispositivos puros de liberación de nicotina que pueden tener implicaciones para la salud.

"Los cigarrillos electrónicos tienen los mismos efectos fisiológicos en el cerebro y pueden presentar el mismo riesgo de adicción a otras drogas que los cigarrillos comunes, especialmente en la adolescencia durante un período crítico de desarrollo cerebral", dice el Dr. Eric Kandel.

"Todavía no sabemos si los cigarrillos electrónicos demostrarán ser una puerta de acceso al uso de cigarrillos convencionales y drogas ilícitas, pero eso es ciertamente una posibilidad. La nicotina actúa claramente como una droga de entrada en el cerebro, y este efecto es probable que ocurrirá si la exposición proviene de fumar cigarrillos, humo pasivo de tabaco o cigarrillos electrónicos ".

Dados estos hallazgos y la creciente popularidad de los cigarrillos electrónicos, los investigadores dicen que es necesario que haya programas de prevención más efectivos para todos los productos que contienen nicotina.

"Nuestros datos sugieren que las intervenciones efectivas no solo evitarían el tabaquismo y sus consecuencias negativas para la salud, sino que también disminuirían el riesgo de progresar hacia el consumo de drogas ilícitas y la adicción", agregaron.

Noticias médicas hoy informó recientemente sobre las nuevas recomendaciones de la Asociación Estadounidense del Corazón que establecen que los cigarrillos electrónicos deben estar sujetos a una estricta regulación federal.

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