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Beber café: ¿más bueno que daño?

Hubo un momento en que las únicas noticias sobre el café y la salud eran cómo era malo para el corazón, es probable que nos dara úlceras y empeorara nuestros nervios, pero ahora parece que esta bebida popular está recibiendo un tipo de prensa más favorable.
Sin embargo, los investigadores que descubren las buenas noticias están diciendo lo mismo: mientras que parece haber algunos beneficios de salud de beber café, también hay algunas advertencias, y la evidencia no es lo suficientemente sólida como para alentar activamente a las personas a salir y tomar café.
Otra razón para reservar cierta precaución es que, aunque la evidencia está cambiando hacia una visión más favorable del efecto del café sobre la salud, no se basa en causa y efecto, sino en vínculos para los que podría haber otras explicaciones: podría ser que el café normal los bebedores tienen algo más en común, que los estudios aún no han descubierto, para explicar el efecto en la salud.
En este artículo observamos el cambio en la visión de la investigación sobre el consumo de café, tocando algunos de los estudios clave, y terminamos con algunos hechos y cifras sobre el café y la cafeína.

Punto de inflexión: Harvard Study 2008

Uno de los puntos de inflexión en los medios informando sobre el café y la salud vino con la publicación en 2008 de un estudio dirigido por Harvard, que examinó datos de más de 130,000 participantes del Estudio de Salud de Enfermeras y el Estudio de Seguimiento de Profesionales de la Salud que fueron seguidos durante aproximadamente 20 años.
Los resultados mostraron que consumir regularmente hasta 6 tazas de café por día (que contiene alrededor de 100 mg de cafeína por taza de 8 onzas) no se relacionó con un aumento de muertes en hombres o mujeres, por cualquier causa o muerte por cáncer o enfermedades cardiovasculares.
Este hallazgo confirma la imagen de la investigación que ha estado surgiendo en los últimos años, dice Rob van Dam, profesor asistente en el Departamento de Nutrición de la Escuela de Salud Pública de Harvard, uno de los investigadores del estudio.

La ingestión de café es, en promedio, aproximadamente un tercio de la del agua del grifo en América del Norte y Europa. (Revista Internacional de Cáncer)"Para la población en general, la evidencia sugiere que el consumo de café no tiene efectos perjudiciales para la salud", agrega.
El especialista en medicina preventiva de Mayo Clinic, Donald Hensrud, sugiere una explicación para la aparente reversión en el pensamiento sobre el café, es que:
"Los estudios anteriores no siempre tuvieron en cuenta que los comportamientos conocidos de alto riesgo, como el tabaquismo y la inactividad física, tendían a ser más comunes entre los grandes bebedores de café en ese momento."
Pero quizás lo que sugieren estos hallazgos más recientes, dice van Dam, es que fuera de ciertos grupos, como las mujeres embarazadas y los que tienen problemas para controlar la presión arterial, las personas deberían continuar disfrutando de su café con moderación y centrarse en otros factores relacionados con el estilo de vida. como dejar de fumar, hacer más ejercicio y comer más granos enteros, como formas de reducir el riesgo de una mala salud.

Enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular

Algunas de las pruebas que han surgido en los últimos años sugieren que el consumo de café puede reducir el riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular.
En un estudio de Kaiser Permanente presentado en una conferencia de la American Heart Association en marzo de 2010, se descubrió que los bebedores de café tenían menos probabilidades de ser hospitalizados por trastornos del ritmo cardíaco. Los investigadores examinaron los datos de 130,000 miembros del plan de salud y encontraron que las personas que informaron que beber entre una y tres tazas de café al día tenían un riesgo menor que los no bebedores, independientemente de otros factores de riesgo.
Más recientemente, en 2012, un estudio de EE. UU. Descubrió que beber café con moderación también puede proteger ligeramente contra la insuficiencia cardíaca.
Para las mujeres, el consumo de café puede significar un menor riesgo de accidente cerebrovascular.
En marzo de 2011, una investigación liderada por el Instituto Karolinska en Estocolmo, Suecia, que siguió a más de 30,000 mujeres durante 10 años, descubrió que aquellos que bebían más de una taza de café al día tenían un 22 a 25% menos de riesgo de apoplejía, en comparación a los no bebedores Los investigadores también encontraron que "el consumo de café bajo o nulo se asoció con un mayor riesgo de accidente cerebrovascular en las mujeres".
Los hallazgos fueron los mismos, independientemente de otros factores como el tabaquismo, el alcohol, el índice de masa corporal, los antecedentes de diabetes y la presión arterial alta.
Un estudio anterior de los EE. UU., Publicado en 2009, en el que participaron 80 000 mujeres del Nurses 'Health Study, también encontró un riesgo 20% menor de apoplejía entre los bebedores de café. Ninguna de las mujeres tenía antecedentes de accidente cerebrovascular, enfermedad coronaria, diabetes o cáncer al comienzo del estudio, y los investigadores encontraron el riesgo relativo de accidente cerebrovascular disminuyó a medida que el consumo de café subió.
Sin embargo, un boletín informativo reciente de Harvard Health advierte que, si bien el consumo moderado de café (3 a 4 tazas por día) puede estar relacionado con un menor riesgo de apoplejía, entre los consumidores poco frecuentes de café riesgo de un derrame justo después de tomar café podría ser más alto.
Una de las razones por las cuales el consumo de café puede reducir el riesgo a largo plazo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular es porque parece reducir la posibilidad de desarrollar diabetes tipo 2, que a su vez es un factor de riesgo para estas enfermedades.

Diabetes tipo 2

Frank Hu, profesor de nutrición y epidemiología en la Escuela de Salud Pública de Harvard, ha estado investigando los efectos del café en la salud desde antes del estudio de Harvard 2008, del cual también fue coautor.
En 2005, él y su equipo publicaron un documento en el que revisaron nueve estudios que cubren más de 193,000 personas en los Estados Unidos y Europa que examinaron el vínculo entre el consumo de café y la diabetes tipo 2. Su análisis encontró los participantes que informaron que bebían más de 6 o 7 tazas de café al día tenían un 35% menos de probabilidades de tener diabetes tipo 2, en comparación con aquellos que informaron beber menos de 2 tazas al día. Para aquellos que beben de 4 a 6 tazas al día, el riesgo se redujo en un 28%.
Más recientemente, en 2009, un estudio internacional dirigido por investigadores en Australia, revisó 18 estudios que abarcaron a casi 458,000 personas y descubrió que por cada taza diaria extra de café consumida, hubo una reducción del 7% en el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2. Hubo reducciones similares para el té y el café descafeinado. Sin embargo, los investigadores advirtieron que algunos de los estudios que revisaron eran pequeños y menos confiables, por lo que el vínculo entre el consumo excesivo de café y la reducción del riesgo de diabetes tipo 2 puede ser exagerado. Pidieron ensayos aleatorios para investigar su hallazgo de manera más sólida.
En un comentario a WebMD en 2011, Hu describe la evidencia sobre café y diabetes tipo 2, basado en más de 15 estudios publicados, como "bastante sólido", y ahora parece descafeinado puede tener el mismo beneficio.
En febrero de 2012, los investigadores de la Escuela de Medicina Mount Sinai que hicieron un estudio en ratones, escribieron cómo descubrieron que el café descafeinado puede mejorar el metabolismo energético cerebral asociado con la diabetes tipo 2. Esta disfunción cerebral es un factor de riesgo conocido para la demencia y otros trastornos neurodegenerativos como la enfermedad de Alzheimer. Los investigadores dijeron que los nuevos hallazgos evidenciaban que algunos de los componentes que no contienen cafeína en el café proporcionan beneficios para la salud en ratones.
Hu también especula que es poco probable que la cafeína sea la razón del vínculo entre el consumo de café y la reducción del riesgo de diabetes tipo 2, y la explicación más probable es "todo el paquete" de nutrientes. Por ejemplo, el café es rico en antioxidantes, que se sabe que previenen el daño tisular causado por los radicales libres de oxígeno.
El café también contiene minerales como el magnesio y el cromo, ambos utilizados por el cuerpo para regular la insulina que a su vez controla el azúcar en la sangre. Las personas con diabetes tipo 2 han perdido la capacidad de usar insulina para regular el nivel de azúcar en la sangre de manera adecuada.

Enfermedad de Alzheimer

En 2009, investigadores en Finlandia y Suecia informaron un estudio que siguió a más de 1,400 personas durante 20 años y descubrieron que aquellos que bebían de 3 a 5 tazas de café al día en la mediana edad tenían un 65% menos de posibilidades de desarrollar demencia y enfermedad de Alzheimer. comparado con aquellos que informaron que no bebieron café en absoluto o solo ocasionalmente.
En junio de 2012, investigadores de la Universidad del Sur de Florida (USF) y la Universidad de Miami, publicaron un documento que describía cómo monitoreaban los procesos de memoria y pensamiento de 124 personas, de entre 65 y 88 años, y encontraron todos aquellos con niveles más altos de cafeína en la sangre (principalmente bebiendo café) evitaron la aparición de la enfermedad de Alzheimer en el seguimiento de 2-4 años. Esto fue incluso cierto para aquellos que tenían un deterioro cognitivo leve (DCL), un precursor del Alzheimer.
El autor principal, Chuanhai Cao, neurocientífico del Colegio de Farmacia de la USF y el Instituto Byrd Alzheimer del USF Health, y sus colegas, han estado publicando artículos sobre los vínculos entre la cafeína, el café y la enfermedad de Alzheimer desde 2006.
Por ejemplo, en 2009, Cao fue coautor de dos artículos importantes, con colegas de USF y otros centros de investigación en EE. UU. Y la Universidad Médica de Saitama en Japón, que descubrieron que administrar ratones envejecidos con síntomas de Alzheimer equivale a cinco tazas de café. día, revirtió dos signos de la enfermedad: deterioro de la memoria y la proteína característica en la sangre y el cerebro de los animales.
Estudios previos en USF ya habían demostrado que administrar cafeína a personas mayores que no tenían demencia rápidamente afectaba sus niveles sanguíneos de beta-amiloide (una proteína que forma grupos de placas pegajosas en el cerebro de personas con Alzheimer), y descubrió lo mismo sucedió en los ratones con Alzheimer.

"No estamos diciendo que el consumo moderado de café proteja completamente a las personas de la enfermedad de Alzheimer. Sin embargo, creemos firmemente que el consumo moderado de café puede reducir apreciablemente el riesgo de Alzheimer o retrasar su aparición", dijo Cao a la prensa en la publicación de junio de 2012. papel.
Si bien creen que la cafeína es la clave, Cao y sus colegas no creen que actúe solo, sino junto con otro componente aún no identificado en el café, que aumenta los niveles sanguíneos de un factor de crecimiento crítico que parece combatir el Alzheimer. proceso de enfermedad.

Enfermedad de Parkinson

Para la enfermedad de Parkinson, otro trastorno neurodegenerativo, parece que también existe un vínculo entre un mayor consumo de café y una disminución del riesgo. Y como el Alzheimer, esto también parece deberse a la cafeína, pero no está tan claro cómo funciona. Sin embargo, un estudio de la cafeína y el riesgo de desarrollar las dos enfermedades que se publicó en Revista de la enfermedad de Alzheimer en 2010, por Xuesong Chen y colegas de la Universidad de Dakota del Norte en los EE. UU., sugieren que podría tener algo que ver con un efecto protector que tiene la cafeína en la preservación de la barrera hematoencefálica.
En otro Revista de la enfermedad de Alzheimer estudio también publicado en 2010, João Costa de la Universidad de Lisboa, Portugal, y sus colegas presentan un análisis de 26 estudios que sugieren una asociación inversa entre el consumo de café y la posibilidad de desarrollar la enfermedad de Parkinson. Por cada aumento de 300 mg por día en la ingesta de cafeína, encontraron una caída del 24% en el riesgo relativo de desarrollar Parkinson. Entre aquellos que bebían regularmente de dos a tres tazas de café al día, había una probabilidad un 25% menor de desarrollar la enfermedad en comparación con los que no bebían café. Sin embargo, entre las mujeres que beben café solamente, esta cayó al 14%. Los investigadores dijeron que sus hallazgos "difícilmente podrían explicarse por sesgos o confusión descontrolada".

Cáncer

Los estudios también han sugerido que el consumo de café está relacionado con un menor riesgo de algunos cánceres, incluyendo cáncer de próstata endometrial y agresivo, cáncer de seno con estrógenos negativos, cáncer de hígado y una forma común de cáncer de piel, pero no otros (por ejemplo, esofágico).
En 2011, los investigadores que trabajan con datos del Nurses 'Health Study publicaron hallazgos que mostraron que los bebedores de café que consumieron más de cuatro tazas al día tenían un riesgo 25% menor de desarrollar cáncer de endometrio.
El investigador principal Edward Giovannucci, profesor de nutrición y epidemiología en la Escuela de Salud Pública de Harvard, dijo que el café está comenzando a emerger como un agente protector en cánceres que están relacionados con la obesidad, el estrógeno y la insulina.
Él y sus colegas sugieren que las sustancias antioxidantes y antiinflamatorias en el café pueden ser responsables de la actividad anticancerígena. Giovannucci dijo pruebas de laboratorio demuestran que el café tiene más antioxidantes que la mayoría de las frutas y verduras.
Giovannucci también fue coautor de otro estudio de 2011 que encontró que los hombres que toman café regularmente parecen tener un menor riesgo de desarrollar una forma agresiva y letal de cáncer de próstata. También encontraron que el menor riesgo era el mismo para la cafeína que para el café descafeinado.
Se hizo un vínculo con el consumo de café y un menor riesgo de cáncer de mama con estrógenos negativos en un estudio sueco que también apareció en 2011.
Cuando analizaron por primera vez sus datos, los investigadores del Instituto Karolinska encontraron que las mujeres que bebían café tenían una menor incidencia de cáncer de mama que las mujeres que rara vez bebían café, pero cuando tomaron en cuenta otros factores de riesgo como el estilo de vida y la edad. el menor riesgo solo fue mensurable para el cáncer de mama con estrógenos negativos.
El caso para vincular el riesgo reducido de cáncer de hígado con el consumo de café ha estado creciendo constantemente por un tiempo.
En 2007, un estudio dirigido por el Instituto Mario Negri de Investigación Farmacológica en Milán, Italia, que hizo un análisis conjunto de diez estudios que incluían a más de 2.200 personas con carcinoma hepatocelular (HCC), informó que entre los bebedores de café en general, había un 41 por ciento de reducción en el riesgo de HCC en comparación con aquellos que nunca bebieron café. El HCC es el cáncer de hígado más común y representa aproximadamente el 90% de ellos.
Pero los investigadores concluyeron que, aunque encontraron este vínculo, no podían decir si era el café el que estaba reduciendo el riesgo de cáncer de hígado, o si era que las personas con cáncer de hígado tendían a beber menos café por otras razones.
Luego, en 2008, siguió la publicación de un nuevo estudio prospectivo basado en la población que involucró a más de 60,000 finlandeses seguidos por una mediana de 19 años, que confirmó el mayor consumo de café se relacionó con un menor riesgo de desarrollar cáncer de hígado.

Los investigadores dirigidos por Gang Hu de la Universidad de Helsinki notaron una relación inversa significativa entre el consumo de café y el riesgo de cáncer de hígado primario. Mientras más personas beben café, menor es su riesgo. Pero los autores dijeron que el mecanismo biológico detrás de este vínculo no era conocido, y en un editorial acompañante, Carlo La Vecchia de Milán dijo que si bien el estudio confirmaba sólidamente el vínculo entre el consumo de café y el menor riesgo de cáncer de hígado, "sigue siendo difícil" tradúzcalo en formas potenciales para prevenir el cáncer de hígado aumentando el consumo de café.
Más recientemente, un gran estudio en EE. UU. De más de 110,000 personas encontró que mientras más cafeína había en sus dietas, menor era el riesgo de desarrollar carcinoma de células basales, el tipo más común de cáncer de piel.

El embarazo

Se aconseja a las mujeres embarazadas no beber demasiado café. En 2010, el Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos (ACOG) publicó una declaración que decía que beber menos de 200 mg de café al día (que equivalen a 12 onzas de café), no parece aumentar el riesgo de aborto involuntario, o entrega prematura, pero por encima de este nivel no está claro cuáles podrían ser los riesgos.
William H Barth, Jr, presidente del Comité de Práctica Obstétrica del ACOG, dijo a la prensa:
"Después de una revisión de la evidencia científica hasta la fecha, el consumo diario moderado de cafeína no parece tener un impacto importante en causar un aborto espontáneo o un parto prematuro".
"Dada la evidencia, debemos tranquilizar a nuestras pacientes embarazadas y hacerles saber que está bien tomar una taza de café", agregó.
La declaración de ACOG señaló que el té con cafeína y los refrescos también contienen cafeína, aunque menos que el café, y también lo hacen las barras de chocolate.

Consumo mundial de café

El café es una de las bebidas más consumidas en el mundo, y la droga psicoactiva más comúnmente consumida. Algunos de sus efectos conductuales, como la excitación, no son diferentes a los de otros estimulantes como la cocaína y las anfetaminas.
De 1950 a 1990, la producción mundial de café se duplicó y, a pesar de la desaceleración económica, el consumo sigue en aumento. En general, el mundo consume alrededor de 7,4 millones de toneladas métricas por año, o 1,3 kg por persona por año, desde casi cero en países como China e India, hasta más de 7 kg por persona por año en Suiza, Islandia y Escandinavia, con el Los finlandeses son los mayores consumidores de café (12 kg por persona por año).
Estados Unidos consume 1.3 toneladas métricas por año, a una tasa de 4.2 kg por persona. Las últimas cifras de 2012 sugieren que el 65% de los adultos estadounidenses beben café, colocando la bebida "en la misma línea que los refrescos", dice la Asociación Nacional del Café.

¿Cuánta cafeína en una taza de café?

Puede ser confuso cuando lee sobre el consumo de café en tazas debido a la diferencia en tamaños de taza de un país a otro. Por ejemplo, en los EE. UU., El café se sirve típicamente en una taza de 240 ml (8 onzas), que es dos veces la cantidad en una porción europea típica.

Averiguar cuánta cafeína consume cada día puede ser una experiencia confusa.Puede ser aún más confuso si desea saber cuánta cafeína contiene una taza, porque eso varía según los granos, cómo se tuestan y cómo se prepara el café.
Por ejemplo, una porción de Espresso estilo restaurante en una taza de 1 oz (30 ml) puede contener de 40 a 75 mg de cafeína. Incluso un Espresso descafeinado puede contener hasta 15 mg de cafeína.
Por otro lado, una taza de 8 oz (240 ml) de café instantáneo genérico puede contener cualquier cantidad de 27 a 173 mg de cafeína, mientras que una taza de café Starbucks Pike Place de 16 oz (480 ml) contiene 330 mg de cafeína.
El té tiene aproximadamente la mitad de cafeína que el café.

¿Cuánto es una ingesta moderada de cafeína?

Una ingesta moderada de cafeína es probablemente alrededor de 300 mg por día. Esto es aproximadamente 3 a 4 tazas de café molido o 5 tazas de instantáneo.
Para las mujeres embarazadas, este nivel se consideraría excesivo, y se les aconseja mantener su consumo por debajo de 200 mg por día.
El café no es la única fuente de cafeína en la dieta. 300 mg es también la cantidad de cafeína en 5 o 6 porciones de té y algunas bebidas de cola, y la barra de dulce de chocolate promedio tiene alrededor de 35 mg.
Algunos analgésicos también contienen cafeína, porque pueden hacerlos un 40% más efectivos en el tratamiento de dolores de cabeza. El rango aquí también varía; por ejemplo, de 16 mg por cápsula (Dristran) a 200 mg (Vivarin), entre los populares analgésicos de venta libre en los EE. UU.
En la dieta estadounidense, el café representa aproximadamente el 75% de la ingesta de cafeína en los adultos.
La cafeína es probablemente la sustancia más investigada en el café, pero hay muchas otras, que es probablemente la razón por la cual el café parece tener lados buenos y lados malos, y el efecto general puede depender de cuánto se anulan mutuamente.
Después de ser absorbida en el estómago y el intestino delgado, la cafeína viaja al resto del cuerpo y el cerebro. La cantidad en el torrente sanguíneo alcanza un máximo de 30 a 45 minutos después de la ingestión, disminuyendo unas 10 horas más tarde, ya que se metaboliza en el hígado.
Hasta ahora ningún estudio ha dicho que el café hace más bien que dañar y, por lo tanto, debe recomendarse su consumo. Pero tal vez sea solo una cuestión de tiempo, y mientras tanto, aquellos que pensaron que deberían abandonarlo por el bien de su salud, a menos que su médico los aconseje de manera diferente, pueden seguir disfrutando de él y centrarse en otras formas de mejorar la salud. .
Escrito por Catharine Paddock PhD

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