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¿El ciclo menstrual afecta el rendimiento deportivo?

La participación en los deportes a menudo se considera como una reserva de los jóvenes y en forma. Mientras que los años desde la adolescencia hasta la adultez joven pueden ser cuando los cuerpos están en la cima de la aptitud física, para las mujeres, esta vez coincide con los años en que ocurre la menstruación.
El aumento de los niveles de estrógeno hace que los tendones y ligamentos se vuelvan laxos, lo que puede aumentar el riesgo de lesión.

A principios de este año, cuando la tenista británica Heather Watson fue derrotada en la primera ronda del Abierto de Australia, atribuyó su actuación a "cosas de chicas", lo que le provocó mareos, náuseas y cansancio al intentar jugar.

Annabel Croft, una ex tenista, le dijo a la BBC que la apertura de Watson fue "valiente" y que "las mujeres sufren en silencio sobre este tema. Siempre ha sido un tema tabú".

Croft considera que el impacto del ciclo menstrual en el rendimiento deportivo es "el último tabú" en los deportes, mientras que otros minimizan su influencia. La corredora británica Paula Radcliffe actualmente tiene el récord mundial de la maratón femenina y rompió el récord existente al comienzo de su período.

"Rompí el récord mundial por lo que no puede ser un obstáculo", le dijo a la BBC, "pero indudablemente es por eso que tenía un estómago encogido en el último tercio de la carrera y no me sentí tan cómodo como podría haberlo hecho".

En este Spotlight, investigamos hasta qué punto el ciclo menstrual puede afectar el rendimiento deportivo, así como también examinamos estrategias para mitigar sus efectos de drenaje.

¿Qué síntomas son causados ??por la menstruación?

En primer lugar, una breve recapitulación de lo que implica el ciclo menstrual. El ciclo es una serie de cambios que el cuerpo de una mujer atraviesa cada mes preparándolo para la posibilidad de un embarazo. Se libera un óvulo del ovario y el revestimiento del útero se engrosa (la fase lútea). Si el óvulo no se fertiliza antes del final del ciclo, el revestimiento del útero se desprende por la vagina.

Junto a estos cambios, las mujeres también pueden verse afectadas por el síndrome premenstrual (SPM) que se manifiesta en síntomas emocionales, conductuales y físicos. El Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos cree que alrededor del 85% de las mujeres que menstrúan experimentan al menos un síntoma del síndrome premenstrual como parte de su ciclo mensual.

Estos síntomas tienen un gran potencial para interrumpir el rendimiento de una deportista. Además de los calambres a los que se refirió Radcliffe, las mujeres pueden experimentar síntomas físicos como dolor en las articulaciones y los músculos, dolores de cabeza, aumento de peso y bajos niveles de energía.

Los síntomas emocionales y de comportamiento causados ??por el síndrome premenstrual también parecen ser perjudiciales para la actividad física, especialmente en los niveles de élite de la competencia cuando incluso los márgenes más pequeños pueden ser decisivos. Estos incluyen insomnio, falta de concentración, irritabilidad y cambios en el apetito.

Actualmente, los expertos no están seguros de qué causa el síndrome premenstrual, pero se cree que los cambios en los niveles hormonales y el neurotransmisor serotonina podrían desempeñar un papel en el desarrollo de los síntomas.

También hay una forma grave de síndrome premenstrual conocido como trastorno disfórico premenstrual (TDPM) que tiene muchos síntomas incapacitantes, como ataques de pánico, sentimientos de desesperación, atracones y falta de interés en las actividades diarias, junto con los síntomas físicos del síndrome premenstrual.

Pero, ¿en qué medida la menstruación y los síntomas asociados tienen un efecto sobre la capacidad de las mujeres para participar en actividades deportivas? Está bien documentado que, para algunas mujeres, los síntomas del síndrome premenstrual pueden ser lo suficientemente graves como para obligarlos a perder días de trabajo, por lo que es lógico pensar que también podrían afectar la capacidad de las mujeres para hacer ejercicio.

Sin embargo, el ejercicio regular a menudo se recomienda como un paso que las mujeres pueden tomar para aliviar los síntomas del síndrome premenstrual. ¿Esto significa que las deportistas deberían estar protegidas de la extensión total de la condición?

Evidencia de la menstruación que afecta el rendimiento

El fisiólogo del ejercicio Jason Karp, PhD, cree que los niveles fluctuantes de las hormonas progesterona y estrógeno conducen a cambios fisiológicos en el cuerpo durante la menstruación y que estos cambios se ven agravados por el ejercicio, particularmente si es intenso.


El síndrome premenstrual puede causar mareos, náuseas y calambres musculares, que podrían obstaculizar el rendimiento atlético de algunas mujeres.

Los cambios en el cuerpo durante la fase lútea del ciclo menstrual también incluyen aumentos en la respiración y la temperatura corporal. "Una temperatura corporal más alta durante la fase lútea hace que sea más difícil correr con el calor, porque no comienzas a sudar para disipar el calor hasta que hayas alcanzado una temperatura corporal más alta", explica Karp.

El aumento de la respiración durante la fase lútea también significa que hay menos oxígeno disponible para los músculos involucrados en el ejercicio, agrega, ya que los músculos responsables de la respiración necesitan más oxígeno.

En 2011, sin embargo, el New York Times publicó un artículo sobre el ciclo menstrual y el rendimiento atlético, citando una serie de estudios que examinan a las remeras como prueba de que las mujeres no deberían preocuparse de dónde se encuentran en su ciclo cuando se trata del rendimiento deportivo.

Los investigadores concluyeron que "las remeras que normalmente menstrúan y las remeras que toman pastillas [anticonceptivas orales] no deberían preocuparse por el momento de su ciclo menstrual con respecto al rendimiento de resistencia optimizado para el deporte específico".

Aunque los estudios examinaron el rendimiento tanto de los atletas competitivos como de las mujeres que remaron por diversión, sus resultados están severamente limitados por el número de participantes que se estudiaron. Un estudio involucró un total de 15 remeros, el otro solo 11.

Estos estudios son indicativos de una falta de investigación de calidad en esta área, lo que significa que los expertos no pueden hablar con certeza sobre el impacto total de la menstruación en el deporte.

Dr.Susan White, directora médica de Netball Australia, dice que es un área difícil de investigar:

"Las cosas que algunas mujeres asocian con el ciclo menstrual, como fatiga o hinchazón o letargo general, son difíciles de medir. Y aunque pudiéramos medirlas, es difícil decir que es solo una o una combinación de esos síntomas y otros factores internos o externos que pueden afectar el rendimiento ".

Ella afirma que, si bien las mejores actuaciones del mundo se han registrado en todas las etapas del ciclo menstrual, un estudio realizado en Italia indica que las jugadoras de fútbol pueden estar en mayor riesgo de sufrir lesiones antes y durante sus períodos menstruales. "No está claro si fue debido a factores fisiológicos o psicológicos o una combinación de ellos", agrega.

Una batalla psicológica silenciosa

Aunque hay una falta de certeza por parte de los investigadores sobre los efectos del ciclo menstrual, desde que Heather Watson planteó el tema ha habido muchas otras atletas que se acercan para compartir sus experiencias y describir cómo el ciclo menstrual ha afectado sus actuaciones.

En una conferencia de prensa, la tenista checa Petra Kvitova estuvo de acuerdo en que "es bastante difícil" jugar al comienzo del ciclo menstrual. La ex número uno del mundo Martina Navratilova también declaró que su juego se había visto afectado.

"No quieres usarlo como excusa", le dijo a la BBC, "pero puede afectar a algunos jugadores a lo grande. Nunca lo mencioné, pero ciertamente estaba allí".

Paula Radcliffe fue capaz de establecer un récord mundial mientras estaba en su período. Para Andu Bobby George, campeón de salto de longitud de la India, sin embargo, la menstruación le impidió tener éxito.


Algunos deportes requieren que los competidores usen un uniforme particular que podría aumentar el impacto psicológico de la menstruación.

"Estaba en plena forma de cualquier otro modo, pero el período me hizo sentir más débil y no había nada que pudiera hacer al respecto", dijo George. Scroll.in. "Después de los eventos, muchas personas criticaron mi desempeño, pero esto no es algo que podría decirles".

En India, la menstruación se considera aún más un tabú que en el Reino Unido y los Estados Unidos. Algunos consideran que la sangre menstrual es impura, a algunas niñas no se les permite entrar a las cocinas ni dormir en los colchones durante su período y se estima que el 10% de las niñas creen que la menstruación es una enfermedad.

El hecho de que la menstruación sea un tema tabú puede hacer que la participación en el deporte sea una ocasión de ansiedad, particularmente cuando existe la posibilidad de que entre en conflicto con las reglas de juegos específicos. Algunos uniformes deportivos como los tenis blancos tradicionales y los pantalones ajustados de montar a caballo pueden dejar a las mujeres ansiosas sobre la posibilidad de "fugas", como lo dice Annabel Croft.

Ser miembro de un equipo deportivo sin duda puede ayudar con estas preocupaciones. Tener colegas con quienes compartir las preocupaciones que se ven afectados por las mismas cosas puede ayudar a erosionar la sensación de tabú que tiene un asimiento sobre la mayoría de la sociedad.

De hecho, algunos equipos, como el equipo olímpico británico de hockey, supervisan los ciclos menstruales de sus jugadores. "Es algo en lo que no queríamos correr riesgos", dijo el entrenador Ben Rosenblatt. El guardián. "Llegas a la final de una Olimpiada, quieres controlar cada aspecto de tu actuación".

La miembro del equipo Hannah Macleod afirma que la mayor comodidad de este equipo es que los miembros del equipo no tengan que sufrir el ciclo menstrual en silencio.

La conversación continúa

Además del apoyo social que ofrece un equipo, hay otras opciones disponibles para deportistas para disminuir los efectos de la menstruación si se ven particularmente afectadas por ella.

Algunos deportistas toman pastillas e inyecciones anticonceptivas orales para controlar cuándo ocurren sus períodos o para detenerlos por completo. Sin embargo, se sabe que algunas formas de medicamentos afectan la retención de líquidos y algunas contienen ingredientes prohibidos, que se considera que mejoran el rendimiento.

En última instancia, la medicación agrega un mayor nivel de complejidad al ya complicado mundo de los deportes de élite.

Y al igual que el rendimiento deportivo de las mujeres se ve afectado de manera diferente por la menstruación, las opiniones de las mujeres sobre el tema varían tanto. Muchos están de acuerdo en que la menstruación puede afectar el rendimiento, pero que no se debe usar para explicar las ocasiones en que los atletas no tienen éxito.

"Es personal para todos los atletas y de ninguna manera debería utilizarse como excusa pero, al mismo tiempo, tiene un efecto", dice Anne Keovathong, una ex tenista británica. Su carrera estuvo marcada por varias lesiones de rodilla sufridas durante, y atribuidas por Keovathong a, la menstruación.

Ciclista profesional dijo Inga Thompson CNN que existía el riesgo de socavar las capacidades deportivas de las mujeres a través de la apertura. "Me siento muy protector de nuestro deporte", dijo. "No querrás sacar la 'carta de niña', porque hemos luchado tanto por una representación igualitaria".

Está claro que el tabú en torno a la menstruación y la batalla por una mayor igualdad colocan a las deportistas en una posición difícil. Hay mucha evidencia anecdótica ahora que la menstruación afecta el rendimiento, pero la falta de datos clínicos que lo respalden y le otorguen autoridad.

Annabel Croft cree que Heather Watson ha abierto un debate mundial sobre la menstruación, por lo que es más fácil para los atletas hablar y buscar ayuda con cualquier problema que tengan en el futuro. Muchos esperarán que este debate se extienda a una investigación clínica más sólida, abordando las limitaciones que existen actualmente en los deportes de élite.

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