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Dinamarca grava los alimentos grasos

En un intento por fomentar una alimentación más saludable entre sus ciudadanos, Dinamarca, un país famoso por su mantequilla y tocino, ha impuesto un impuesto a los alimentos que contienen más del 2,3% de grasas saturadas. A partir del sábado pasado, todos estos productos en Dinamarca ahora tienen un impuesto de 16 coronas danesas ($ 2,86, £ 1,84) por kilogramo (2,2 libras) de grasa saturada que se usa para prepararlos.
Ole Linnet Juul, director de alimentos de la Confederación de Industrias de Dinamarca, dijo que el impuesto elevará el precio de un pequeño paquete de mantequilla en alrededor de £ 0.25 ($ 0.39), informa Associated Press. El precio de una hamburguesa aumentará alrededor de £ 0.09 ($ 0.14).
Se cree que Dinamarca es el primer país del mundo que aplica un impuesto a los alimentos grasos. Al igual que otras naciones europeas, ya grava azúcar, chocolates y refrescos.
Una gran mayoría en el parlamento danés votó a favor del impuesto en marzo pasado como una medida para ayudar a aumentar la esperanza de vida promedio de los daneses en tres años durante la próxima década.
La esperanza de vida en Dinamarca es mucho más baja que en otros países escandinavos, según un informe de 2005 de la OCDE que estima que la esperanza de vida entre los daneses es de 77,2 años, 1,6 años por debajo del promedio de la OCDE de 77,8.
Jakob Axel Nielsen, que fue ministro conservador de Salud y Prevención desde noviembre de 2007 hasta febrero de 2010, introdujo la idea de un impuesto sobre las grasas saturadas en 2009, ya que contribuyen al cáncer y las enfermedades cardiovasculares. Él le dijo a la prensa:
"Las tarifas más altas en azúcar, grasa y tabaco es un paso importante en el camino hacia una mayor esperanza de vida promedio en Dinamarca".
El impuesto afecta a productos como aceites de cocina, leche y alimentos precocinados como pizzas.
El Dr. Jorgen Dejgard Jensen, de la Universidad de Copenhague y cuyo instituto propuso por primera vez la idea del impuesto, dijo:
"Nunca ha habido un impuesto sobre las grasas como esta".
"Obtendremos algunos puntos de vista muy útiles durante el próximo año o dos sobre si está cambiando los patrones de consumo, y también con respecto a la viabilidad de implementar dicho impuesto", dijo, según un informe de GlobalPost.
Se espera que el impuesto eleve unos 2.200 millones de coronas danesas ($ 400 millones, £ 140 millones), y reduzca el consumo de grasas saturadas en cerca del 10%, y el de la mantequilla en un 15%.
Sin embargo, mientras que la esperanza de vida puede ser un problema, la obesidad entre los daneses está por debajo del 10%, muy por debajo de la media europea del 15%.
Mientras tanto, en el Reino Unido, donde las tasas de obesidad son las más altas de Europa (las cifras de la OCDE muestran que 1 de cada 4 británicos es obeso, con 2 de cada 3 hombres con sobrepeso), los activistas presionan al gobierno para que siga el ejemplo danés.
Tam Fry, portavoz del Foro Nacional de Obesidad, dijo que no se trataba de si el Reino Unido debería seguir el ejemplo de Dinamarca, sino que debe hacerlo. El 70% de los británicos están destinados a tener sobrepeso para el año 2050, dijo, y "si no hacemos nada al respecto ... [no] resultará no solo en la caída del NHS sino también de nuestra fuerza de trabajo nacional", dijo al Guardián.
Algunos expertos en salud están de acuerdo en que los impuestos son un camino a seguir y que el Reino Unido podría aprender de la gente más delgada de Dinamarca.
El experto en obesidad, el profesor Peter Kopelman, del Royal College of Physicians, dijo en un programa Panorama de la BBC en noviembre pasado que cree que hay un claro paralelismo con los impuestos a los cigarrillos:
"Cuando los cigarrillos fueron gravados, descubriste que hubo una disminución inmediata en el número que se compraron".
"También vimos que hubo un declive en las enfermedades que complican el tabaquismo. Creo que hay lecciones que aprender de los alimentos no saludables", agregó.
La industria danesa está presionando a los políticos para que simplifiquen el nuevo impuesto, que no se calcula de acuerdo con la cantidad de grasas saturadas en el producto final, sino según cuánto se usa en la fabricación del producto, que según ellos agrega costos innecesarios a las empresas.
Escrito por Catharine Paddock

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