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La demencia y las tasas de Alzheimer están cayendo, sugiere un estudio

Hay un optimismo cauteloso de que la prevalencia de nuevos casos de demencia parece estar disminuyendo, a pesar de la preocupación constante por el envejecimiento de la población. Estas son las conclusiones de un estudio publicado en el New England Journal of Medicine.
Las tasas de demencia en cada grupo de edad muestran signos de caída.

Las cifras de la Organización Mundial de la Salud (OMS) sugieren que, a nivel mundial, 47.5 millones de personas tienen demencia. Se espera que la cifra aumente a 75.6 millones en 2030 y que casi se triplique a 135.5 millones para el año 2050.

Actualmente, aproximadamente 5,1 millones de estadounidenses viven con la enfermedad de Alzheimer y otras demencias, y se prevé que la tasa aumente a medida que más personas vivan hasta los 65 años o más.

Los expertos predicen que 7,1 millones de personas mayores estadounidenses tendrán Alzheimer en 2025, un 40% más que en 2015.

Para 2050, el número podría triplicarse a 13.8 millones a menos que los avances médicos tengan éxito en prevenir o curar la enfermedad.

El Framingham Heart Study (FHS) se estableció en 1948 para investigar las causas de las enfermedades cardíacas y los accidentes cerebrovasculares. Ahora es un proyecto conjunto del Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NHLBI) y la Universidad de Boston, MA.

En 1975, los investigadores de FHS comenzaron a monitorear a los participantes en busca de deterioro cognitivo y demencia, utilizando información de exámenes de FHS, registros clínicos externos, entrevistas familiares y resultados de exámenes realizados por neurólogos y neuropsicólogos.

Los investigadores analizaron la tasa de demencia en edades específicas en cuatro períodos de tiempo: fines de los años setenta, finales de los ochenta, los noventa y los años 2000.

También consideraron los factores de riesgo, incluida la educación, el tabaquismo, la presión arterial, los niveles de colesterol y las afecciones médicas, incluida la diabetes.

Caída en casos de demencia relacionada con el sistema cardiovascular

Los hallazgos revelan una disminución gradual de la incidencia de demencia a cualquier edad, especialmente en los casos de demencia relacionada con enfermedad cardiovascular (ECV), como el accidente cerebrovascular. Las tasas cayeron un 20% cada década, beneficiando particularmente a las personas con educación secundaria y superior.

A fines de la década de 1970 y principios de 1980, la tasa fue de 3.6 por 100 personas, cayendo a 2.8 por 100 personas durante finales de la década de 1980 hasta principios de la década de 1990, 2.2 por 100 durante finales de la década de 1990 hasta principios de 2000 y 2.0 por 100 desde finales de la década de 2000 hasta principios de 2010. . Esto representa una caída del 22%, 38% y 44%, en comparación con el primer período.

Los resultados indican un papel para el tratamiento del accidente cerebrovascular y la prevención de la enfermedad cardíaca en el control de la prevalencia de la demencia.

La autora correspondiente, la Dra. Sudha Seshadri, profesora de neurología en la Escuela de Medicina de la Universidad de Boston (BUSM) e investigadora principal de FHS, dice que aunque actualmente no existe una forma efectiva de tratar, prevenir o curar la demencia, podría ser posible reducir el impacto en algunos casos.

Esto podría ser a través de intervenciones primarias para evitar el inicio de la enfermedad o intervenciones secundarias para desacelerar su desarrollo.

El Dr. Seshadri comenta sobre las implicaciones de la investigación en el siguiente video:

Carole Dufouil, directora de investigación del INSERM en Bordeaux, Francia, comenta que la prevención primaria y secundaria y el manejo mejorado de la ECV y los accidentes cerebrovasculares, y sus factores de riesgo, podrían ofrecer nuevas oportunidades para reducir la carga de la demencia en el futuro.

Optimismo cauteloso: la carga sigue creciendo

Los autores advierten que el número total de pacientes con demencia seguirá creciendo, ya que los "baby boomers" están envejeciendo y las personas viven más tiempo.

En el video, el Dr. Seshadri advierte que todavía veremos una creciente carga de demencia en las próximas 2-3 décadas, destacando la importancia de comprender lo que se está haciendo correctamente e incorrectamente para enfrentar la carga.

Las limitaciones del estudio incluyen el hecho de que la mayoría de los participantes son de ascendencia europea, lo que sugiere la necesidad de estudios adicionales en otras poblaciones.

El equipo espera que los hallazgos alienten a los organismos donantes y científicos a continuar explorando los factores subyacentes a esta tendencia positiva.

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